Serierecensie Patrick Melrose

Patrick Melrose is een superieure, inktzwarte wraakneming op de bovenklasse (vijf sterren)

Benedict Cumberbatch als Patrick Melrose.

De Britse auteur Edward St Aubyn is zijn hele volwassen leven bezig om de demonen uit zijn jeugd te bezweren. Eerst door zich te storten in elke verslaving die voorhanden was en nadat hij uit die lange roes was ontwaakt, werd hij schrijver. Het leverde een briljante kroniek op over het getroebleerde leven van zijn alter ego Patrick Melrose, in de vorm van een cyclus van vijf autobiografische romans. Edward/Patrick werd geboren in een bevoorrechte klasse, maar daar hield het goede nieuws wel mee op. In Never Mind (1992), de eerste van de Melrose-romans, wordt vooral de vader als een monster neergezet. Hij vergrijpt zich aan zijn zoon; terroriseert alles en iedereen, terwijl moeder wegduikt in een alcoholische roes.

De Melrose-cyclus is een superieure, inktzwarte wraakneming op ouders, hun vrienden en de hele bovenklasse waartoe ze behoren, van het vermogen dat ze in de schoot geworpen krijgen tot hun aangeboren amorele kijk op de wereld. Is The Crown een kniksje, dan is Patrick Melrose een knietje in het kruis van de upper class; scherp, aangrijpend en met een vleugje Blackadder.

In Benedict Cumberbatch heeft Patrick Melrose, dat kunnen we, na drie van de vijf afleveringen gezien te hebben, rustig vaststellen,  de perfecte vertolker gevonden. Elke aflevering is gebaseerd op een van de vijf romans, die ieder een dag uit het turbulente leven van Patrick beschrijven.

Patrick Melrose

5 sterren

Regie: Edward Berger (gebaseerd op de romans van Edward St Aubyn)

Met Benedict Cumberbatch, Jennifer Jason Leigh, Hugo Weaving

Vijf afleveringen, elke maandag op NPO 2, 22.55 uur. En op NPO Start Plus.

De serie begint met de verfilming van de tweede roman (Bad News), waarin de jonge Patrick te horen krijgt dat zijn vader in New York is overleden. En waar we even zouden kunnen denken dat hij door emoties overmand is, blijkt het hier om een heroïneroes te gaan. Volgt een verslag van een klassiek lost weekend in New York, waar Patricks voornemen om de kist van zijn vader nuchter onder ogen te komen spectaculair mislukt.

Wat Cumberbatch, besprongen door de demonen uit het verleden en aangestuurd door coke, heroïne en hallucinerende middelen, in deze aflevering laat zien is een virtuoos hoogstandje, waar de gemiddelde cast van een Scorsese-film een staande ovatie voor over zou hebben. De tweede episode is gebaseerd op de eerste roman, Never Mind, waarin Patrick 8 jaar oud is en een bijzonder traumatische dag op het Franse familielandgoed meemaakt; een dag die hem zijn leven lang zal achtervolgen.

Hoe Cumberbatch aan het slot van de eerste aflevering bezwijkt als hij zich realiseert dat hij geen antwoord heeft op de vraag wat hij met zijn leven gaat doen als hij nuchter is; dat is al reden genoeg om naar deze serie te kijken.

DE VOLKSKRANT TIPT WELKE SERIES DE MOEITE WAARD ZIJN (EN WELKE NIET)

Op zoek naar nieuw bingemateriaal? De Volkskrant kijkt voor u (nieuwe) series en bespreekt er iedere week een. Bekijk hier de recensies van de beste, slechtste, grimmigste of bizarste series.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.