De GidsOpvoeden

Opvoeden: wat te doen als je kind een zéér kieskeurige eter is

Beeld Claudie de Cleen

Anna van den Breemer schrijft elke week over een alledaags opvoedkundig probleem waarvoor ze een oplossing zoekt.

‘Mijn 7-jarige zoon lust alleen pasta.’ De moeder die mij mailde, klinkt tamelijk wanhopig. De hele trukendoos heeft ze reeds opengetrokken, maar niets beweegt meneertje om eens wat anders in zijn mond te steken. Hoe erg is zo’n beperkt dieet? En hoe verleid je een kieskeurig kind om veelzijdiger te gaan eten?

Wat zeggen de deskundigen?

De vraag is of het hier gaat om ‘gewoon’ een kieskeurige eter of dat er meer aan de hand is. ‘Als kinderdiëtist probeer ik te achterhalen wat de oorzaak zou kunnen zijn’, zegt Katinka de Nennie. Is er in het verleden een negatieve ervaring geweest met eten, zoals een verslik-incident? Of heeft het kind toen het ziek was gemerkt dat eten voor buikpijn zorgt?’ In haar praktijk ziet De Nennie ook kinderen die overgevoelig zijn voor geur, smaak of textuur van voedsel. ‘Ze hebben een sterke voorkeur voor knapperig eten of willen juist geen voedsel met stukjes erin.’

Ook als er niet zo’n onderliggende reden is aan te wijzen, kan het avondmaal voor ouders een hoofdpijndossier worden. ‘Het minst verstandige wat je kunt doen is strijd voeren over het eten’, zegt Jaap Seidell, hoogleraar voeding en gezondheid aan de Vrije Universiteit Amsterdam. Maar wat als ‘geen strijd’ betekent dat zoonlief zeven dagen enkel penne verorbert? ‘Zolang je kind niet alleen witbrood met jam eet, zou ik me niet zo snel zorgen maken’, meent Seidell. Kinderfavorieten als pasta en pizza kun je bovendien best gezond maken. Zo koop je in de supermarkt pizzabodems van bloemkool. ‘Geef kinderen autonomie door ze zelf hun pizza te laten beleggen of saus te laten maken.’

De Engelse kinderpsycholoog Lucy Cooke, gespecialiseerd in eetgedrag, concludeerde in haar onderzoek dat het goed werkt om kinderen aanhoudend mini-porties, zo groot als een erwt, voor te schotelen van een nieuw of onpopulair gerecht. Het gaat er niet om dat het eten wordt doorgeslikt, de smaak op de tong is al voldoende. Likken is óók proeven. Geduld is nodig, want wennen aan een nieuwe smaak vergt vaak vijftien (vergeefse) pogingen. Uit onderzoek blijkt dat ouders gemiddeld na vier keer proberen de handdoek in de ring gooien.

Hoe pak je het aan?

‘Zet steevast een bak met snackgroente op tafel in de huiskamer’, adviseert Seidell. ‘Als kinderen honger hebben, beginnen ze vaak vanzelf te snaaien.’ Op die manier neem je ook de druk weg van de avonddis. ‘Nederlandse kinderen eten geen groente bij het ontbijt en lunch, dus die 200 gram aanbevolen hoeveelheid moet er allemaal in tijdens het diner. Dat is vaak niet haalbaar. Zoek de oplossing in de momenten waarop je het eten aanbiedt.’

Voor ouders is het belangrijk om te beseffen dat pushen geen nut heeft op de lange termijn. ‘Na heel veel gedoe krijg je misschien één lepel broccoli binnen. De volgende dag zit je met hetzelfde probleem’, aldus De Nennie. ‘Rust en plezier creëren aan tafel is prioriteit’, vertelt ze. ‘Laat kinderen lekker met eten spelen. Door te knijpen in een tomaat zien ze wat er gebeurt als je er eentje in je mond stopt.’

Er zijn hulpmiddelen op de markt om het plezier aan tafel terug te krijgen, zoals het boek Tafelklets, met daarin allerlei vragen en opdrachten voor de gezinsleden. Of neem het spel Mangigi: een speelbord met 6 kuiltjes waarin een beetje groente, vlees of fruit kan worden gelegd. De wijzer draait rond en komt stil te staan bij het hapje dat iedereen moet eten. Er zijn ook grappige borden te koop, zoals het Happy Plate kinderbordje, met een gezichtje dat kan worden versierd met eten.

Meer opvoedkwesties?
Is een bijbaan de beste manier om je kind financiële zelfstandigheid bij te brengen? Wat kan ik in de opvoeding doen om racisme tegen te gaan? Wat als jouw kind niet wil spelen met het kind van vrienden? Lees hier de andere afleveringen van de opvoedserie. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden