De Gids Opvoeden

Opvoeden: thuiswerken met kinderen: hoe zorg je dat het geen drama wordt?

Anna van den Breemer schrijft elke week over een alledaags opvoedkundig probleem waarvoor ze een oplossing zoekt. Deze week: gaan kinderen en thuiswerken wel samen?

Beeld Claudie de Cleen

Het is een fantasie waarmee ik op kantoor weleens flirt, wanneer ik bedenk hoe kort ik mijn kinderen die dag zie en hoe de huishoudelijke taken zich opstapelen: thuiswerken. Géén reistijd, geen haast en na een aantal zeer productieve uren achter de laptop is er ruimte voor het gezin én de was. Maar hoe realistisch is deze – zeer burgerlijke – dagdroom? Gaan kinderen en thuiswerken eigenlijk wel samen?

Wat zeggen de deskundigen?

Volgens onderzoek van de Duitse Hans Böckler Foundation pakt thuiswerken bij ouders niet altijd voordelig uit. Werknemers gaan méér uren werken; vaders zes uur per week en moeders één uur extra. Moeders besteden op een thuiswerkdag bovendien drie uur meer aan de verzorging van de kinderen. Ze moeten ’s avonds de laptop openklappen om het werk alsnog af te krijgen. De win-winsituatie uit mijn fantasie lijkt eerder op een dubbele last.

De leeftijd van de kinderen bepaalt in grote mate of thuiswerken realistisch is. ‘Met een baby, dreumes of peuter in de kamer kom je niet aan werken toe’, zegt Joyce Knappe van Pro Parents, een organisatie die werkende ouders en hun werkgevers begeleidt. ‘Zodra jij je laptop openklapt, ben je als een magneet, ook als ze net lief aan het spelen waren. Ze hebben direct door dat jouw aandacht ergens anders ligt.’

Maar een baby slaapt toch veel? ‘Tijdens slaapjes kun jij werken, maar je weet nooit wanneer dat is.’ Je kunt geen garantie geven dat een conference call om tien uur gaat lukken. Mag je zelf je tijd indelen, dan is het een ander verhaal. ‘Ik heb bijvoorbeeld mijn scriptie geschreven mét baby’, zegt Knappe.

‘Wanneer je je werk verplaatst naar een huiselijke omgeving, raken alle taken met elkaar vervlochten, zodat je nooit meer iets kunt doen zonder het hardnekkige gevoel dat je eigenlijk iets anders zou moeten doen’, schrijft columnist Zoe Williams treffend in The Guardian. Haar advies wanneer je kleine kinderen hebt: ‘Neem een goede baan met een kantoor en een uur reistijd zodat je uit het raam kunt staren zonder aan iemand uit te leggen dat staren uit een raam deel uitmaakt van je werk.’

Hoe lukt het wel?

De ultieme tip voor een fijne thuiswerkroutine: regel opvang voor de kinderen, zodat je een paar uur aaneengesloten geconcentreerd kunt werken.

Vergeet niet om voor jezelf te zorgen, tipt schrijver Rutger Lemm, die vorig jaar in Volkskrant Magazine schreef over zijn thuiswerkworstelingen als kersverse vader. ‘Je hele dag dicht plamuren is niet bevorderlijk. Ik maakte op dat soort dagen kleine to-dolijstjes en dan merkte ik dat de dingen die voor mezelf waren – yoga bijvoorbeeld – altijd als laatste overbleven. Dus ik zou het omdraaien en daarmee beginnen.’

Wie weet kun je het chronische geschipper als thuiswerkende vader of moeder in je voordeel gebruiken, zoals Lemm. ‘Ik schrijf de laatste tijd steeds vaker in korte stukjes – ik móét snel tot de kern komen, voordat ik mijn zoon alweer van de opvang moet ophalen. Het komt mijn werk ten goede: vroeger was ik vaak te lang van stof.’

Daarnaast helpt het om realistische verwachtingen te hebben. ‘Werk je thuis, dan ben jij diegene die de pakketjes aanneemt, een boodschapje doet en de was uit de machine haalt. Het scheelt een hoop frustratie als je dat incalculeert en accepteert’, zegt Joyce Knappe. En ja, dat betekent dat werk en privé door elkaar heen lopen. Maar die strikte scheiding voelt sowieso wat gedateerd, en is voor ouders erg kunstmatig. Knappe: ‘E-mails beantwoorden én met je kind naar de tandarts gaan, het zijn allemaal taken die nou eenmaal gedaan moeten worden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden