Op zoek naar alternatieven voor Barcelona? Deze Spaanse steden zijn de moeite waard

De Spaanse stad Santander trekt veel minder bezoekers dan Madrid of Barcelona. Ten onrechte, want de stad is opgeleefd door nieuwe musea, kunstprojecten en coole buurten. Maar er zijn nog meer Spaanse alternatieven. Lees onze reistips.

La Plaza de las Monjas in Huelva. Beeld Els Zweerink

Huelva is een goede bestemming voor een paar fantastische maaltijden

Het groene achterland loopt door tot aan de horizon. Land en zee komen bij elkaar, vruchtbare akkers, bossen en uitgestrekt viswater. De producten die eruit voortkomen zijn bekend in heel Spanje en soms ook ver daarbuiten. 'Voor een hoge concentratie Michelinsterren ben je beter af in Baskenland of Catalonië', zegt culinaire gids Jesús Carrasco, 'maar al die sterrenkoks uit het noorden weten ons te vinden voor ingrediënten van hoge kwaliteit.'

Geen woord van overdreven. De jamón ibérico uit de provincie Huelva wordt overal verkocht in de stad Huelva. Grote kans ook dat je elders in Spanje de gambas blancas de Huelva tegenkomt, garnalen die haast transparant zijn, zo wit. 'Alleen aan dit deel van de kust komen de witte garnalen voor', zegt visboer José Martí op de overdekte Mercado del Carmen. 'Ik heb klanten uit het hele land. Sommigen komen speciaal naar Huelva voor de garnalen.' 

Restaurant Azabache, Calle Vázquez López, Huelva Beeld Els Zweerink

Het leukste van Sevilla: de vrolijkheid en de luchtigheid van de stad

'De Sevillanos weten hoe ze plezier moeten maken', zegt Tino van der Sman (43), oorspronkelijk uit Den Haag. 'En het is fijn dat het een kleine stad is, waar ik altijd wel een bekende tegenkom op straat. Sevilla is wat dat betreft het Utrecht van Spanje. Het leven speelt zich op straat af, je komt zelden bij iemand thuis.'

Van der Sman geeft zijn tips over waar je heen moet. 'La Cacharreria is een restaurantje annex ontbijtbar in het Soho van Sevilla, de Calle Reginabuurt, met pannekoeken, toast met chorizo, bagels, sterke koffie en heerlijke worteltaart. Een van de gezelligste ontbijtbars in de stad. Het is er knus, met een koekoeksklok en onduidelijke gebruiksvoorwerpen aan de muur.'

Het leven in Sevilla speelt zich vooral op straat af. Beeld Luis Mendo

Salamanca: bruisende provinciestad

'Het terras van restaurant La Luna zou wel eens het gezelligste van heel Salamanca kunnen zijn', zegt cellist Eelco Haak in de Volkskrant-rubriek Gids ter Plaatse. 'Ook al omdat je vanaf het terras de ooievaars af en aan ziet vliegen op de torens van de Clerecía. Ooievaars horen bij Salamanca. Vaak bestel ik hier paella als voorgerecht, daarna de gevulde aubergines en om het af te sluiten mousse de limón, citroenmousse.' Lees alle tips hier.

Beeld Luis Mendo

Madrid: niet langer een ondergeschoven kindje

Madrid bleef lang het ondergeschoven kindje van Spanjes stedelijke bestemmingen. Helemaal fout, vindt Spanje-correspondent Steven Adolf. 'Geen straf hoor, om hier te wonen en te werken. Madrid is castizo, authentiek en tegelijk renovador, vernieuwend. En er zijn weinig plekken op de wereld waar je voor zulke schappelijke prijzen zo veel kwaliteit van leven vindt. Hotels zijn niet al te duur, het vervoer ook niet. En het eten...' Hij is even stil, denkt aan de enorme schalen zeefruit die Galicische restaurants van de Mercamadrid laten aanrukken, na Tokio de grootste vismarkt van de wereld. Steven: 'Een dagmenu kost tussen de 8 en de 14 euro. En dat is zelden slecht.' Lees de tips van Adolf hier.

Beeld Luis Mendo

Málaga: Eindelijk meer dan een stad bij het strand

Het ene na het andere museum gaat open in de eens zo onappetijtelijke havenstad. Met een pop-up Pompidou en een dependance van Museo Ruso is Málaga een serieuze kunststad aan het worden. 'Málaga heeft eindelijk zijn ogen geopend', zegt Manuel Ariza, eigenaar van El Bocarte Chico, een gloednieuw winkeltje in het centrum met louter lokale en regionale producten. 'Malagueños zien vaak niet wat ze in huis hebben. Ze gaan wel naar de kathedraal van Granada en zeggen dat die prachtig is, maar zien niet dat hun eigen kathedraal in Málaga eigenlijk mooier is. Maar gelukkig durven ze nu ook trots te zijn.' Lees het complete reisverhaal hier. Mét cultuurtips en suggesties van bewoners.

Promenade Palmeral de las Sorpresas in de haven. Beeld A Hrastar

Madrid: een langgerekt stadspark

Tuurlijk, tijdens een weekendje Madrid dwalen we graag door de zalen van het Museo del Prado, drinken we campari op Plaza de Santa Ana en gaan we winkelen in de wijk Malasaña. Uitblazen doen we - net als iedereen - in het centraal gelegen Retiro Park. Alles te voet in het centrum, of hooguit na een kort metroritje. En daarbuiten - tsja - waarom zou je.

Blijf toch eens zitten in metrolijn 3 en stap uit op halte Piramides. Of pak de trein naar station Principe Pio. Daar lag tot voor kort een achtbaans ringweg, met daarachter naoorlogse woontorens en dichtgetimmerde winkels. Nu lopen families met picknickmanden en opgewonden peuters in zwembroek die kant op. Kunstliefhebbers stappen uit bij metrohalte Lagazpi, waar het slachthuis is omgebouwd tot creatief centrum met exposities, theater en film.

Hoe de smoezelige achterkant van Madrid veranderde in een bruisende rivieroever voor bewoners en toeristen.

Een serie ondiepe poelen met fonteinen is uitgegroeid tot stadsstrand.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.