Op Trek

Backpackers, campinggasten, new-agers, safarigangers, avontuurlijke wandelaars, cruisepassagiers, Cote d'Azur-aanbidders. Hoe brengen Nederlanders hun zomervakantie door? Op vliegbusrondreis door Zuid-Afrika: 2500 kilometer in één week....

Voormalig bouwvakker Derk Borg (65), 'Frits Bom' voor zijn Groningse familie, heeft de halve wereld al gezien door het glas van een autobus.

'En, hoe was het eten?', is het eerste wat zijn buurvrouw meestal vraagt, wanneer Borg weer thuis wordt afgeleverd door de Schiphol-taxi, na een buitenlandse reis per luxe touringcar met Arke, Kras, Ster, OAD of De Jong Intra. 'Als je goed wil eten moet je in Nederland blijven of naar Duitsland gaan', antwoordt Borg dan altijd een beetje ongeduldig.

Weduwnaar Borg bezoekt liever verre landen, nu hij nog fit genoeg is. 'Ik snap niet wat je eraan vindt', zegt zijn broer vaak. 'Elke dag om zes uur je bed uit om weer in die bus te klimmen; da's toch geen vakantie?' Maar Borg heeft zijn eigen levenswijsheid: 'Als je wat van de wereld wil zien, moet je erbij wezen.'

Naar Maleisië of Indonesië hoeft Borg niet meer. Hij heeft al eens 24 dagen rondgetoerd in Thailand.'Dat landschap, dat lijkt allemaal op mekaar.' Dit jaar wilde Borg naar Zuid-Afrika, waarna Namibië of Mozambique of 'zo'n soort Afrikaans land' niet meer aan hem besteed is: 'Het ziet er toch hetzelfde uit.' Zuid-Afrika heeft voor Borg 'dé naam, van de tv', met als hoogtepunt het Krugerpark. 'Je kunt wel naar de Beekse Bergen gaan, maar da's toch anders.'

Borg wil op zijn wereldreizen zoveel mogelijk zien in zo weinig mogelijk tijd en voor zo min mogelijk geld. Dus koos hij de bestseller van De Jong Intra Vakanties, de vliegbusrondreis 'Op Trek'. Met als highlights, volgens een kleurenbrochure vol foto's van badende en grazende wilde dieren: * Durban * Drakensbergen * Johannesburg (incl. Soweto) * Pretoria * Mpumalanga * Krugerpark * Swaziland * Zululand. Bijna 2500 kilometer in krap een week.

'Het programma is nogal vol', verzucht reisleidster Willemine Starrenburg in de meetingroom van het Holiday Inn-hotel in Durban tegen het net gearriveerde, verkreukelde groepje van acht Nederlandse ontdekkingsreizigers. (Borg kijkt droef naar de witte streep over zijn nieuwe jas - het hotelpersoneel was zijn kamer nog even snel aan het schilderen toen hij binnenliep.)

Het welkomstverhaal van onze gids bevat twee kernboodschappen.

1) Het schema voor deze reis zit krap in elkaar. Dat betekent dat ons clubje om kwart over zes per telefoon wordt gewekt, een half uur krijgt voor douchen en aankleden, 30 minuten mag doen over het ontbijt en zich daarna meteen moet vervoegen bij de bus. (Wie niet op tijd arriveert krijgt strafpunten.)

2) Veiligheid vóór alles. 'U kunt over de boulevard wandelen, maar sla niet linksaf', bezweert Starrenburg. 'Ik herhaal en kan dat niet vaak genoeg doen: niet naar links! Want dan komt u in een zwarte wijk en eh. . . nou ja.'

's Avonds heeft de reisleidster haar nieuwe ploegje liever helemaal niet op straat in Durban. Verbieden kan ze niks - 'Ik ben niet de moeder van een tehuis' -, maar we dienen wel behoed te worden voor riskant eigen initiatief. 'U hoeft het hotel niet uit om te eten, want het heeft een prima steakhouse', zegt ze meerdere keren, 'ja hoor, echt, daar kunt u goed eten.'

Wat maakt zo'n georganiseerde reis toch zo aantrekkelijk?

Medepassagier Perry Menexis (35) uit Vlaardingen: 'Je kunt alles over je heen laten komen.'

Medepassagier Hans Vogels uit Helmond, reizend met zijn vrouw Marianne: 'Zíj zoeken de mooie toeristische plekjes voor je op.'

En Derk Borg: 'Ik spreek zelf geen woord over de grens.'

Borg is bang dat er die avond niemand van de groep in het steakhouse zal zitten, terwijl hij de Engelstalige kaart niet kan ontcijferen. 'Hoe moet ik dan bestellen?' Dus wijst hij 's middags een halve kip en wat broodjes aan in een karretje tegenover het hotel, om later op te eten in zijn kamer. Tegen de tijd dat de complete club zich gezagsgetrouw meldt in het steakhouse, ligt Borg al te slapen.

Nog drie nachtjes voor het Krugerpark.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden