DE GIDS Shorts op het werk

Mannen, de korte broek mag uit de kast – maar hoe dráág je ’m?

Afgelopen zomer riep ik het al: een korte broek op de werkvloer kan prima. En toen onlangs onze eigen moderedacteur Cécile Narinx het groene licht gaf, wist ik het zeker: shorts mogen gezien worden. Een modeflater is echter wel gauw begaan. Zó doe je het goed.

Op de catwalk bij Filippa K.

Dat de korte broek een heet hangijzer is, zoals Cécile onlangs terecht opmerkte in haar moderubriek, moge duidelijk zijn. Tal van (mode)websites berichten erover, van RTL Nieuws tot Esquire en van GQ tot The New York Times. Tot welke leeftijd mag een man in korte broek verschijnen? Hoe zien collega’s je, eer je eenmaal in shorts op kantoor aankomt? En als je besluit een korte broek uit de kast te trekken, hoe dráág je ’m dan in hemelsnaam? Vragen te over dus, maar eenduidige antwoorden zijn er niet of nauwelijks. Een poging tot helderheid.

Is de korte broek per definitie verboden terrein voor volwassen mannen?

Nee. Hoewel er altijd zat mensen zullen zijn die menen dat een korte broek op een volwassen man not done is, zitten shorts in een opwaartse stroom. Invloedrijke, al dan niet van origine traditionele modehuizen hebben ze omarmd en sturen hun modellen met gepaste trots in korte broek de catwalk op. Geen zorgen; natuurlijk zijn die exemplaren lang niet allemaal zo ultrakort als de voorbeelden die Cécile onlangs toonde in haar moderubriek – een filetkleurige Gucci-slip, anyone?

De belangrijkste voorwaarden om rekening mee te houden, zoals altijd pakkend verwoord door stijlmeester Arno Kantelberg in een van zijn eerdere moderubrieken: ‘Bent u lang en heel dun, of klein en heel dik, dan is de korte broek niet voor u. Neem uw verlies en schaf een lange, linnen broek aan. Net zo koel, en minstens zo cool.’

Het blijft gissen naar de leeftijd tot wanneer het gepast is voor een man om en plein public een korte broek te dragen. Ik heb mannen van 65 shorts zien rocken, maar ook weleens bij mannen van onder de veertig gedacht: oei, beter niet (zie bovenstaande opmerking van Kantelberg). Hoe dan ook valt of staat alles met verzorging, attitude en stijlgevoel – waarover later meer.

Links: ruim vallend, lang en donkerblauw van COS. Rechts: lichtbruin met subtiele accenten van het Antwerpse Arte. Beeld COS/Arte

Goed, op een zomerse dag mag de korte broek dus aan. Maar eenmaal op kantoor, is het dan nog steeds een goed idee?

Hoewel ik zelf met een volmondig ‘JA!’ zou willen antwoorden, ligt het gecompliceerder. Hoe zeer sommige mannen tijdens een warme dag hun onderbenen op kantoor ook zouden willen ontdoen van dat vermaledijde stukje stof – zegt de baas nee, dan valt er weinig tegen te beginnen. Zo vertelde een vriendin een anekdote over een collega die onlangs nog vol stampij had aangekondigd dit jaar toch echt de eerste rule breaker in korte broek op het corporate kantoor te zullen zijn. Of hij dit ook echt gaat doen als de 30 graden wordt aangetikt, valt te bezien. Groepsdruk is bepalender dan we willen toegeven.

Toch rommelt het. Zo signaleerde The New York Times twee zomers geleden al de opkomende kortebroekentrend op de kantoorvloer. Wie we daar de ‘schuld’ van mogen geven? De millennial natuurlijk, die met een combinatie van durf en stijlgevoel de korte broek langzaam het bedrijfsleven wist in te loodsen. In het artikel maken we zelfs kennis met een groepje mannen werkzaam bij muziekplatform Vevo die onderling strijden voor de beste look in korte broek. Het gevolg is dat werkgevers ermee worstelen. Twijfel je of het kan? Vraag het desnoods aan de baas. Verder: heb lef, wéés die eerste en draag je shorts met verve. Eventueel commentaar van collega’s kun je afdoen met een overtuigend: ‘Stoer hè, nu jij nog!’.

Heel stoer inderdaad, maar moet je nog ergens rekening mee houden vooraf?

Absoluut, je gaat je benen tonen, dus de verzorging ervan is essentieel. In een artikel van Men’s Health wordt smalend opgemerkt dat niemand zit te wachten op je ashy knees – je askleurige knieën. Smeren dus, meestal is er niet meer nodig dan een hydraterende lotion (zo’n kleine moeite, mannen, met zoveel resultaat). Bovendien wil je je collega’s niet verblinden met je veel te witte benen die al maanden geen zon hebben gezien. Probeer ze dus, als het even kan, alvast veilig in je eigen achtertuin aan wat zon bloot te stellen.

Links: Goudbruin (dat fantastisch combineert met wit) en met nette plooi van het merk Sandro. Rechts: kaki-groen en ietwat informeler én betaalbaarder van Arket. Beeld Sandro/Arket

Verder nog wensen?

Zeker, namelijk dat je gehele outfit on point moet zijn. Hanteer daarbij deze vuistregel: wie van onderen casual gaat (want dat zal de korte broek immer blijven), compenseert met geraffineerde kledingstukken bóven de riem – zoals een net overhemd of polo. Laat de teenslippers maar thuis, want je hebt je collega’s nu wel genoeg getrakteerd op je blote huid. Kies liever voor een loafer of nette sneaker.

Dan nu de korte broek zelf: die heeft bij voorkeur een neutrale kleur (een lichte bruintint doet het erg goed, vooral in combinatie met wit) en is gemaakt van een stugger materiaal. Op deze manier blijf je zo ver mogelijk weg van de Zandvoort-aan-Zee-look. En wat te denken van de verkorte pantalon (een persoonlijke favoriet); een korte broek die losjes op of net boven de knie valt, gemaakt is van een linnen- of lichte wolmix én is voorzien van een plooi. Chiquer krijg je het niet.

Duidelijk, allemaal aan de korte broek dus?

Dat nou ook weer niet. Maar wie het aandurft, de benen verzorgt en gebruikmaakt van bovenstaande stijltips, is aardig op weg. Wat nou Rokjesdag? Kortebroekendag!

Links: vrolijke kleuren (en prints voor de liefhebber) bij Paul Smith. Rechts: zwart en met hoge taille van het Franse Ami. Beeld Paul Smith/Ami
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden