Leerjaar voor olympisch kampioene

De wanhoop zal ongetwijfeld hebben toegeslagen, ergens halverwege haar ontluisterende nederlaag op de 1500 meter. Maar Marianne Timmer hield zaterdag het gezicht in de plooi en haalde haar schouders op....

Dat er wel degelijk sprake was geweest van ongerustheid bewees het opgeluchte gezicht van coach Egbert van 't Oever één dag later. Na haar Nederlandse titel op de 1000 meter ving hij haar op en sloot haar met drie dikke zoenen glunderend in de armen. 'Ik had je al bijna ingeruild voor een ander.'

Het grapje van haar coach beantwoordde Timmer met een mager lachje. Tevreden was ze nog lang niet over haar winnende race, hoewel ze het baanrecord met ruim drie seconden verbeterde (1.20,55). 'Op wereldniveau is deze tijd niet goed. De opening was matig en in de laatste ronde had ik te veel verval. Ik had niet verwacht dat dit de winnende tijd zou zijn. Ik dacht dat Andrea er nog wel onderdoor zou komen.'

Dat Andrea Nuyt wel heel dicht in de buurt kwam (1.20,63) zei veel over haar progressie dit jaar. De noodgedwongen overstap van de ploeg van Peter Mueller naar Gerard Kemkers is haar niet slecht bevallen. Vooral op technisch gebied werd ze door Kemkers bijgeschoold, waardoor de specialist van de 500 meter nu ook de dubbele afstand beheerst.

Timmer toonde zich de afgelopen jaren een veel lastiger leerling. Elk nieuw schaatsseizoen tobt ze met haar vorm en wisselt ze grootse overwinningen af met diepe dalen. Zo diep als zaterdag was ze tot op heden echter nog niet gezonken.

'Ik beschouw dit ook maar weer als een leerjaar. Als ik me goed voel heb ik de neiging om heel hard te gaan trainen. Dan weet ik van geen ophouden. Ik neem me elk jaar voor om het anders te doen, maar ik trap er steeds weer in. Ik moet gewoon even rust nemen.'

Bovendien kost de overstap naar een nieuw paar schaatsen haar de nodige hoofdbrekens. Het oude, waarop ze bij de Olympische Spelen twee gouden medailles haalde, begint langzamerhand slijtageplekken te vertonen, maar de nieuwe ijzers zijn nog steeds niet naar haar zin.

'Ik ben de afgelopen weken bezig geweest om de juiste afstelling te vinden. Telkens wanneer ik er iets aan sleutel moet ik het ijs weer op om ze te testen. Dat is waarschijnlijk teveel geweest. Eigenlijk voelde ik dit wel aankomen, maar tegen de tijd dat ik tot dat besef ben gekomen is het alweer te laat. Ik ben erg hardleers.'

Dat kan haar nog duur komen te staan. Met haar dramatische optreden op de 1500 meter, die ze afsloot met de langzaamste slotronde (38,7) van iedereen, zaaide ze twijfel bij de commissie topsport. Dat zou haar deelname aan de World Cup in Calgary in gevaar kunnen brengen.

Barbara de Loor, herstellende van een hartoperatie, lijkt niet op tijd in vorm om het Timmer echt lastig te maken. De winnares van de vijf kilometer heeft haar hoop daarom op de langere afstanden gevestigd. En ook de verrassende winnares van de 1500 meter, Wieteke Cramer, hoeft geen hoge verwachtingen te koesteren op een reisje naar Calgary. Zij mag zich richten op het WK voor junioren.

'In principe zijn alle plaatsen al verdeeld', zei Jan Augustinus van de commissie kernploegen. 'Maar iedereen moet vormbehoud tonen. Ook Marianne Timmer.'

Er zou nog wel een plek vrij kunnen komen indien Judith Straathof niet op tijd hersteld is van een knieblessure, maar ook Marieke Wijsman (in Deventer afwezig omdat ze haar voorbereiding op het EK allround in gevaar zag komen), kan daarvoor nog in aanmerking komen. De definitieve aanwijzing van de vijf deelnemers is uitgesteld tot na het EK.

Timmer moet tijdens de World Cup sprint in Butte nog een goede race laten zien, maar met haar overwinning op de 1000 meter maakte ze gisteren al veel goed. Augustinus: 'Ik heb begrepen dat ze net een blaasontsteking achter de rug heeft, dus dat zal ook wel hebben meegespeeld. We zullen haar ontwikkeling afwachten.'

Van 't Oever wilde de ziekte niet als excuus aanvoeren voor haar wankele optreden. 'Dit had heel weinig met schaatsen te maken. Je kan best een dag wat minder rijden, maar niet zo dramatisch. Dit valt helemaal uit de toon. Dan kan ik me voorstellen dat ze haar deelname aan de World Cup willen heroverwegen. Maar ze komt wel weer terug. Dat heeft ze eerder al bewezen.'

In het jaar na de Spelen worstelde Timmer eveneens met haar vorm, maar tijdens de WK afstanden won ze toch weer het goud op de 1000 meter. Timmer herinnerde daar gisteren fijntjes aan. 'Ik lig precies op schema.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.