Reizen Nigeria

Lagos doet je duizelen, maar de megastad ontpopt zich als opwindend centrum voor kunst, mode en fotografie

De Nigeriaanse stad Lagos is een opwindend centrum voor kunst, mode en fotografie. En wie even aan de drukte wil ontsnappen, zoekt met een bootje een afgelegen strandtent op, waar je kunt slapen onder de sterren.

Pop Beach Club aan het strand van Ileshe, Nigeria. Beeld Sanne de Wilde

Het kan zomaar gebeuren dat je in de Nigeriaanse havenstad Lagos belandt. Ooit gingen daar alleen geharde zakenmannen naar toe om olie te kopen, maar de laatste jaren ontpopt de Afrikaanse megastad zich als opwindend centrum voor kunst, mode en fotografie. Millennials uit heel de wereld bezoeken het jaarlijkse Lagos Photo Festival, Poetry Festival of de Fashion Week. En allemaal eindigen ze in de New Afrika Shrine, de tempel voor afrobeatmuziek gerund door Femi Kuti, oudste zoon van de befaamde zanger en activist Fela Kuti.

Toegegeven, het is een reis voor doorzetters. De Nigeriaanse regering maakt het je zo moeilijk mogelijk om een prijzig visum te bemachtigen, de stad met 21 miljoen inwoners doet je duizelen, je verdwaalt in de wirwar van eilanden, iedereen wil wat van je, terwijl je kleren aan je lijf plakken. Betalen kan alleen contant, want geen westerse bank durft zaken te doen met Nigeria.

Maar eenmaal in de tuin van de African Arts Foundation, tussen smaakvol geklede twintigers en dertigers die naar slam poetry luisteren, ben je blij dat je er bent. Liefhebbers van moderne Afrikaanse kunst, muziek, mode en fotografie worden rijkelijk beloond in Lagos. Langs de kust wonen de armsten in een sloppenwijk op palen, maar daar hangen ook de filmsterren uit Nollywood rond op een chic hotelterras. Wie het zich kan veroorloven, ontsnapt in het weekend met een bootje.

Beeld Sanne de Wilde

Dat is een interessant tochtje: langs volgepropte wooneilanden, de zeehaven met tankers en boorplatforms en dan door een smalle lagune met palmboomplantages. Na een uur stappen we uit op het strand van Ileshe. Om precies te zijn: bij Pop Beach Club, een eigenzinnige strandtent waar alleen leden welkom zijn. En, vooruit, toeristen die vooraf een chalet hebben gereserveerd.

‘Dit was ons vakantiehuis’, zegt eigenaar Akin Disu, een vijftiger in een paarse zwemshort met zout in zijn baard. ‘Iedereen komt naar Lagos om te werken. Voor je plezier zijn er alleen nachtclubs met veel drank.’ Disu wilde iets anders bieden: een plek om te relaxen onder palmbomen, aan yoga te doen en natuurlijk te hangen rond het zwembad, terwijl een dj Afrobeats speelt (de popversie van het jaren zeventiggeluid Afrobeat). Wie beslist alcohol wil, moet dat vooraf bestellen of zelf een fles meenemen.

Rond het zwembad van Pop Beach Club. Beeld Sanne de Wilde

Disu werkte ooit in de mode in Londen, maar bouwt inmiddels aan een klein strandimperium. Pop Beach Club krijgt extra chalets en onlangs opende hij een tweede strandtent aan de andere kant van Lagos, waar ook wordt gesurft. ‘We bieden een moderne Afrikaanse vibe, boho chic met de nadruk op boho.’ Zijn short is een eigen ontwerp van gerecycled plastic, te koop naast de tafeltennistafel. In mijn nieuwe zwembroek durf ik slechts kniediep de Atlantisch Oceaan in, want manshoge golfen slaan genadeloos neer op Ileshe. Door een mist van zeewater tuur ik over een verlaten strand tot aan de horizon, met hier een daar een weekendhuis van de Nigeriaanse elite.

Beeld Sanne de Wilde

Gelukkig is er een zwembad met cabañas: ligbedden met wapperende witte gordijnen. Schrik niet als Disu naast je komt liggen voor een praatje, dat hoort bij zijn gastheerschap. De obers zijn tieners uit het naastgelegen dorp. Veel leden hebben geen zin om de laatste boot terug te nemen, ze blijven liever slapen rond het zwembad. Samen onder de sterren, met een koele zeebries, zo kom je tot rust bij Pop Beach Club. De volgende ochtend in de boot richting de grote stad vraag je je af: waarom stapelen Nederlandse strandtenten dagelijks alle ligbedden op?

Praktisch

Reserveer een chalet bij Pop Beach Club voor € 145 per nacht. Daar komt nog eten bij (€ 18) en de boottocht (€ 43). Alcohol vooraf bestellen of zelf meenemen.

popbeachclub.com

Beeld Sanne de Wilde
Rond het zwembad van Pop Beach Club. Beeld Sanne de Wilde
Beeld Sanne de Wilde
Rond het zwembad van Pop Beach Club. Beeld Sanne de wilde

Correctie 25-11-2018: In een eerdere versie werd Lagos ten onrechte de hoofdstad van Nigeria genoemd. Verder stond er ook meerdere malen Laos i.p.v. Lagos vermeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.