de gidsbeter/leven

Is het verstandig regelmatig je nagelriemen terug te duwen?

Beeld Matteo Bal

Antwoord op lezersvragen over gezondheid, voeding, leefstijl en psyche. Deze week: is het goed om regelmatig je nagelriemen terug te duwen?

Menig oma zal het haar kleinkinderen verteld hebben: knip na het wekelijkse bad je nagels en duw je nagelriemen terug met een nagelvijl of de achterkant van een nagelknippertje. ‘Veel mensen vinden hun nagels dan mooier’, zegt dermatoloog Rick Waalboer-Spuij van het Erasmus MC, die ook mensen met nagelproblemen behandelt. En het is handig voor als je nagellak wilt aanbrengen: je nagel lijkt net iets groter met teruggeduwde nagelriemen. Maar is het ook nodig?

Nagels zijn evolutionair gezien nuttig. Je kunt ermee pulken en krabben, van beestjes uit een boomschors tot wroeten in de aarde. Verder biedt de nagel tegendruk als je iets aanraakt: door de tegendruk van de harde nagel heb je een beter tastgevoel. Wel handig dus om zo’n bruikbaar stuk gereedschap goed te beschermen.

‘Maar dat doe je niet door je nagelriemen terug te duwen’, zegt Waalboer-Spuij. ‘Daarmee maak je je nagelriemen juist kapot. Vergelijk je nagelriemen met de siliconenkit in de badkamer: als je die wegpeutert, kan er water door.’ In het ergste geval komen er dan bacteriën of schimmels mee naar binnen die pijnlijke ontstekingen kunnen veroorzaken. Dat levert een dikke rode vinger op.

Als een bacterie de schuldige is, behandelt de huisarts de ontstoken nagelriemen doorgaans met antibiotica. Sodabadjes kunnen ook helpen, vanwege hun antibacteriële werking. ‘Maar doe dat niet te vaak of te lang’, waarschuwt Waalboer-Spuij, want door het water worden de nagelriemen juist week en kwetsbaar.

Mensen die meer kans lopen op nagelriemproblemen zijn degenen die veel met hun handen in water zitten, zoals schoonmakers of kappers. Behalve infecties kun je door je nagelriemen terug te duwen ook last krijgen van vervelende velletjes langs je nagels.

Nijnagels heten die in de wereld van de manicure. Ze zijn onschuldig, maar irritant pijnlijk, bijvoorbeeld als ze ergens achter blijven haken. Tenen kunnen ook slachtoffer worden van de vervelende velletjes, al komt dat minder voor, simpelweg omdat ze minder vaak in water zitten. Waarom de één wel nijnagels of infecties krijgt en de ander niet, is niet helemaal duidelijk, volgens Waalboer-Spuij.

Vrouwen die groot uitziende nagels willen, hebben nog eens dubbel pech: hun nagels groeien meestal langzamer dan die van mannen. Waarschijnlijk komt dat doordat mannen doorgaans warmere handen hebben. De doorbloeding van hun vingers is beter en daardoor groeien hun nagels sneller. Om dezelfde reden groeien nagels in de zomer ook sneller dan in de winter.

Voor gezonde nagels kun je oma’s advies het beste negeren, vindt Waalboer-Spuij. Wat je wel kunt doen: smeer na het douchen of badderen een beetje vaseline op je nagels. Daar blijven ze soepel van.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden