Infinity War is een overvolle ensemblefilm en een formidabele blockbuster (****)

Avengers: Infinity War. Actie. Regie: Anthony en Joe Russo. Met Josh Brolin, Robert Downey Jr., Chris Hemsworth, Zoe Saldana, Benedict Cumberbatch, Mark Ruffalo, Chris Evans, Tom Holland, Chadwick Boseman, Paul Bettany, Scarlett Johansson, Chris Pratt, Elizabeth Olsen. 149 min., in 115 zalen.

De filmstudio van stripgigant Marvel  toont in dit spektakel een nieuw gezicht.

Van links naar rechts: Benedict Cumberbatch, Robert Downey Jr., Mark Ruffalo en Benedict Wongin Avengers: Infinity War. Foto AP

De slechte reputatie van Thanos berust op een denkfout. Goed, hij is gruwelijk machtig en hij wil toevallig het universum de vernieling in helpen. Maar niet helemaal. De helft slechts. De helft van alle levende wezens wil hij opofferen aan een groter doel en dat is iets wat zijn tegenstrevers maar niet begrijpen: hij ziet de grote lijnen, hij heeft een toekomstbestendige visie.

Iedere superslechterik heeft zijn beweegredenen en Thanos (Josh Brolin) slaagt er goed in de zijne te verkopen. Het is een van de redenen dat Avengers: Infinity War boeiend en overzichtelijk blijft, terwijl de film een spectaculaire wirwar aan personages, locaties, ­gevechten en privé geharrewar tussen superhelden te bieden heeft.

Bijzonder hoge lat

Dat Avengers: Infinity War niet ten onder gaat aan zijn eigen gewicht is knap, zeker omdat de lat bijzonder hoog lag. Dit is een spektakel waar fans al jaren naar uitkijken; achttien films gingen eraan vooraf. In tien jaar tijd bouwde de filmstudio van stripgigant Marvel een complex web van verhalen over mensenredders in New York (Iron Man, Spider-Man), premiejagers in de ruimte (Guardians of the Galaxy), een koning in Afrika (Black Panther), mystieke tovenaars (Doctor Strange) en door medische experimenten gevormde superschepsels (The Incredible Hulk, Captain America).

Dat alles en meer moest samen­komen in de derde Avengers-film. Geen kleine opdracht voor de broers ­Anthony en Joe Russo: leid de strijd tegen een oppermachtig Kwaad maar eens in goede banen, terwijl al je favoriete helden om voorrang vechten. ­Scenaristen Christopher Markus en Stephen McFeely keken de kunst af bij andere overvolle ensemblefilms (specialist Robert Altman werd genoemd als inspiratiebron) en schreven een slim, hanteerbaar verhaal waarin de hoofdpersonen in groepjes worden opgedeeld.

Adrenalinemoeheid

Het levert fraaie confrontaties op als die tussen Iron Man (Robert Downey Jr.) en Doctor Strange (Benedict ­Cumberbatch), de twee alfamannen van het superheldengenootschap. Ook de manier waarop Thor (Chris ­Hemsworth) en Guardians-leider ­­Star-Lord (Chris Pratt) elkaar de maat nemen, is geestig. Alle Guardians ­komen goed uit de verf, van de gortdroge spierbundel Drax tot superboom Groot, inmiddels uitgegroeid tot tiener – met bijpassende houding.

Natuurlijk zijn er in dit bomvolle geheel ook helden die te weinig aandacht krijgen. En onvermijdelijk leidt de overdaad aan actiescènes, hoe goed uitgevoerd ook, soms tot adrenalinemoeheid. Dat Infinity War vooral de weg vrijmaakt naar het slotdeel van de Avengers-serie, dat al is opgenomen en volgend jaar verschijnt, is ook een lichte teleurstelling. Toch is het hogere balanceerkunst, wat de Russo’s laten zien.

Avengers: Infinity War is een formidabele blockbuster waarin Marvel bovendien een nieuw gezicht toont. De ­humor ontbreekt niet, maar de ondertoon is ongekend duister. Voor het eerst creëert Marvel een toneel waarop iedereen, ook de sterkste superheld, ­gevaar loopt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.