Reizen Gids ter plaatse

In Marrakesh vind je achter bescheiden deuren zoveel onverwachte pracht en schoonheid

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? De beste plekken in de stad waar hotelmanager Willem Smit sinds zeven jaar woont.

Foto luis mendo

Willem Smit (47) is manager van boetiekhotel El Fenn in Marrakesh, Marokko. El Fenn veranderde onder zijn leiding in een designparadijs met zinderende kleuren. Smit: 'Zeven jaar geleden kwam ik met Vanessa Branson in contact, de jongere zus van Virgin-baas Richard Branson. Zij had het hotel gekocht en vroeg mij de dagelijkse leiding op me te nemen. We hebben het verbouwd en opnieuw ingericht.' Over Marrakesh: 'Ik ben uiteraard niet de eerste die deze stad heeft ontdekt, en hij is zeker toeristischer geworden, maar toch, wat een fenomeen is het, wat een spektakel. Driehonderd dagen zon per jaar, het overweldigende licht, de kleuren, de intense geuren en altijd het geheimzinnige dat Marrakesh in zich draagt. Achter bescheiden deuren gaat zoveel onverwachte pracht en schoonheid schuil.'

Designwinkel

'De grote winkelstraat is sinds ik hier woon veranderd in een doorsnee westerse winkelstraat, met H&M en Zara. Maar er zijn ook conceptstores gekomen. 33 Rue Majorelle, genoemd naar het adres, is een winkel met stijlvol in Marokko gemaakt design, tunieken, tajines, hoeden, slippers, sieraden. Er zit ook een cafeetje aan vast. Dit is een van de betere winkels van Marrakesh.' 

33 Rue Marjorelle

Churchills hotel

'Dit blijft voor mij als hotelier en estheet een bijzondere plaats: Hotel La Mamounia, waar de toenmalige Britse leider Churchill nog heeft zitten schilderen. Hij vond Marrakesh de mooiste plaats op aarde, heeft hij tegen president Roosevelt gezegd. Later stikte het er van de andere celebrity's en sterren. La Mamounia heeft nog een beetje het karakter van toen; koloniaal, oud-Engels, met grote leunstoelen om in weg te zinken, sigaar en krant erbij. Ik ga er soms een gin-tonic drinken of op adem komen in de prachtige tuin.'

La Mamounia, Avenue Bab Jdid

Marokkaans restaurant

'Le Tobsil prijs ik graag aan. Een authentiek Marokkaans restaurant, dat al jaren wordt gerund door twee Franse vrouwen die fantastische tajines koken. Het is ook nog eens sfeervol, met kaarslicht en rode tapijten. Le Tobsil laat zich moeilijk vinden, zoals zo veel in Marrakesh, maar als de deur eenmaal opengaat...'

Le Tobsil, 22 Derb Moulay Abdullah Ben Hezzian

Yves Saint Laurent

'Hier kan ik niet omheen, het nieuwe Yves Saint Laurent Museum, naast de Jardin Majorelle. Yves Saint Laurent en zijn vriend Pierre Bergé, die hier in de jaren zestig al naartoe kwamen, zijn voor ons allemaal wegbereiders geweest. Zonder Yves Saint Laurent had El Fenn nooit de kleuren gekregen die het nu heeft. Ik ben altijd gebiologeerd geweest door hun werkwijze, hoe zij perfectie tot in de kleinste details nastreefden. Bergé was in september 2017 nog druk bezig zich met de suikerzakjes te bemoeien, toen hij vlak voor de opening van het museum stierf.'

Musée Yves Saint Laurent, Rue Yves Saint Laurent

Berberlunch

'20 kilometer buiten Marrakesh ligt het hotel van een vriend van me, de nog vrij onbekende Berber Lodge, een mooie, sobere, uit klei opgetrokken lodge, een mix van traditionele Berberarchitectuur en moderne architectuur. Eenvoudig, maar met finesse en weg van de drukte van Marrakesh. Ik rij er zelf meestal heen voor de geweldige lunch met groenten uit eigen tuin.'

Berber Lodge, Douar Oumnes Tamesloth

Medina en de geheime tuin

'Er zijn twee manieren om in de Medina rond te dwalen. Onder leiding van een gids: leuk, gezellig, je komt altijd uit bij de tapijtzaak van een neef van de gids. Maar je kunt ook zelf ronddwalen in de chaotische kruip-door-sluip-door-straatjes. Geen paniek, er komt een uitgang. In de wirwar van straatjes zit ook, achter een heel gewone deur uiteraard, een geheime tuin: de Jardin Secret. Het is er ongelooflijk groen, rustig en waterrijk, een oase midden in de buzz van de Medina.'

Le Jardin Secret, 121 Rue Mouassine

Wat je wél moet doen op je stedentrip

De voorgaande afleveringen van deze rubriek kunt u lezen in onze stedentripspecial.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.