de gids wintersport

In het Franse Briançon ski je tussen forten

Wilt u méér dan alleen skiën tijdens de wintervakantie? U bent niet de enige. Wintersport-mét is een trend. En Briançon, aan de zonnige zuidkant van de Franse Alpen, is een interessante optie.

Beeld Hilde Harshagen

Dit komt zelden voor: wintersporten te midden van Unesco werelderfgoed. Doorgaans boek je een studio boven de boomgrens of een houten chalet in een bergdorp. Maar in het Franse stadje Briançon klos je over middeleeuwse pleinen richting skilift. Tegen de berghellingen domineren indrukwekkende forten uit de 17de en 18de eeuw. Ideaal dus, voor wintersporters die méér willen dan alleen maar skiën.

Zulke plekken zijn schaars. Er zijn er wel een paar: de Oostenrijkse stad Innsbruck biedt paleizen, opera en een hightechmetro naar de skilift. In het Franse Chamonix kun je goed winkelen en naar een jazzclub en in de Noorse hoofdstad Oslo rijdt de tram tot aan de skipiste. Maar dik gezaaid zijn zulke plaatsen niet. En dat terwijl steeds minder wintersporters nog de hele dag op ski's willen staan. Daarom verschijnen er ook zo veel nieuwe zwembaden en spa's in de bergen. En daarom is Briançon, aan de zonnige zuidkant van de Franse Alpen, een interessante optie.

Praktische informatie

- Briançon ligt 1.200 kilometer rijden van Utrecht. Je kunt ook vliegen op Turijn en dan 1,5 uur in een busje zitten of de tgv naar Milaan pakken en uitstappen op het station in d'Oulx.

- Gemeentegids Julie Crutz heeft de sleutel van de verlaten forten rond Briançon en geeft ook workshops lokale gerechten koken. j.crutz@mairie-briancon.fr.

- Zwemmen en luxe welness vind je in Serre Chevalier (lesgrandsbainsdumonetier.com) en in Montgenèvre. durancia.com.

- Het filmhuis van Briançon publiceert haar planning via edenstudio35.wordpress.com.

- Een kamer boeken bij skikampioen Luc Alphand in Serre Chevalier kan via hotel-alphand-labalme.com.

Loop richting de stadspoort en negeer daar de snowboarders die zich vanaf een hoog talud joelend in de (droge, besneeuwde) slotgracht storten. Dat is geen officiële piste. We lopen door middeleeuwse straatjes met diepe goten voor smeltwater, langs oeroude fonteinen, een imposante kerk uit de 18de eeuw, befaamde chocoladewinkels en restaurants waar Franse gezinnen lunchen aan tafels met wit linnen. Restaurant Au Plaisir Ambré serveert vandaag oreilles d'âne (wilde spinazie met kaas) en zalm met perenpuree en ingemaakte groente.

Stadsgids Julie heeft de sleutel van de omliggende bergforten waar je op sneeuwschoenen naartoe kunt. Daar dwalen we verrast door verlaten soldatenverblijven en galmende kazematten. ‘Wij vertragen hier slechts het verval. We bezochten laatst met een team de gerestaureerde Waterlinie-forten in Nederland. Formidabel wat jullie daar doen!’ Briançon heeft nog meer musea, een heetwaterbron, een filmhuis met Franse films en o ja: een skigebied.

Buiten de stadswallen ligt Serre Chevalier - zeg maar Serre-Che, een ski-oord dat geliefd is onder ervaren skiërs. Met veel zwarte pistes én rode pistes waarvan je denkt: waarom is déze dan niet zwart? De Luc Alphand geldt als een van de mooiste steile afdalingen van Frankrijk, vernoemd naar de skikampioen die inmiddels in het dal een hotel drijft. Nou ja, daar bekommert vooral zijn Zweedse vrouw zich over het bio-ontbijt. ‘Luc is deze week mee met de Parijs-Dakar Rally’, zegt ze droogjes. Alle wintersporters slapen hier in het dal, heel on-Frans.

Welness in Serre Chevalier Beeld Hilde Harshagen

Dampend buitenbad in de bergen

Op de hoge pas naar Italië, 12 kilometer verderop, ligt skigebied Montgenèvre, dat geschikt is voor beginners. Hier passeerden ooit Julius Ceasar en Napoleon, maar het dorp is blij dat de doorgaande weg eindelijk in een tunnel is gestopt. Nu kun je er fatsoenlijk op een terras zitten. Montgenèvre biedt veel blauwe pistes en windluwe afdalingen tussen de lariksbomen. Je kunt er ook wandelen naar een yurt voor raclette en jeneverbeslikeur of gebruikmaken van het gemeentelijk zwembad dat twee jaar geleden voor 13 miljoen euro is verbouwd tot luxe spa en dampend binnen- en buitenbad.

Maar het leukste van Montgenèvre is toch wel de verbinding met Italië, met de Via Lattea (Melkweg), een van de grootste skigebieden ter wereld met 400 kilometer piste en negentig liften. Daar drink je espresso naast de piste en wijnen uit Asti bij de lunch voor minder geld dan in Frankrijk. Aan de Italiaanse kant mag je 's avonds ook per sneeuwscooter omhoog voor een diner in een berghut. Neem na afloop je Bombardino meer naar buiten (koffie met advocaat en slagroom) voor een blik op de echte Melkweg.

Als eerste de berg af

Je dagdroomt er wel eens over: alleen boven aan een berghelling staan, je ski's vastklikken en dan als eerste naar beneden zoeven. In Serre Chevalier mag je 's ochtends gratis mee met de pisteurs, zodat je ruim voor opening van de skiliften een spoor kunt trekken. Je steekt daar nog veel van op ook. 'We zijn altijd de eerste en laatste op de berg', zegt pisteur Robert. Samen met vijftig collega's plaatst hij elke dag de gekleurde stokken langs de pistes en hangt hij veiligheidsnetten op. Maar eerst doet hij metingen bij het weerstation op de berg en onderzoekt hij sneeuwkristallen met een loep. Dan neemt Robert ons mee naar de briefing in een EHBO-post waar een dikke pisteur de mannen succes wenst. Bij zonsopkomst surfen we naar beneden over maagdelijke pistes, links boort een pisteur gaten in de sneeuw, rechts steekt een collega geel-zwarte waarschuwingstokken op een bult. De berg is van ons en de pistes liggen er weer knap bij. Enig nadeel: na afloop heb je voor eeuwig de neiging stokken recht te zetten op een piste. Reserveer via skipass-serrechevalier.com, want de plaatsen zijn beperkt. Veel andere Franse ski-oorden bieden ook een first track-service, vaak gratis.

Uitzicht vanuit een 18de-eeuws fort bij Briancon Beeld Hilde Harshagen
Beeld Hilde Harshagen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden