Stadsgids Chicago

Illustrator Janet Otter laat ons de mooiste plekken van Chicago zien

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Illustrator Janet Otter gidst ons buiten de gebaande paden in de stad waar ze nu een jaar woont.

Beeld Luis Mendo

De man van Janet Otter (43) ging een jaar geleden voor zijn werk naar Chicago, in de Amerikaanse staat Illinois. En zij ging mee. Janet is ‘duurzaam illustrator’, ze maakt illustraties van oud papier en gevonden plastic. ‘Maar’, zegt ze, ‘van huis uit ben ik stedenbouwkundige. Dan is Chicago heel bijzonder om naar toe te verhuizen. De stad is in 1871 platgebrand en weer opgebouwd, met brede straten en wolkenkrabbers. De wolkenkrabber is hier uitgevonden. Ook karakteristiek: de L, de rammelende metrolijn op pootjes en natuurlijk Lake Michigan. Chicago ligt aan een meer zo groot als Nederland. Langs Lake Michigan zijn wandel- en fietspaden aangelegd en stadsstranden zoals Oak Street Beach en North Avenue Beach. Wij wonen in de wijk Lakeview, al zien we het water niet echt. We wonen wel bijna naast het baseballstadion van de Chicago Cubs, we kunnen het gejuich horen. Erg leuk om een thuiswedstrijd mee te maken en zelf hard mee te juichen.’

Art-decowolkenkrabber

Janet Otter: ‘Uit interesse en om mensen te leren kennen, ben ik vrijwilliger geworden bij het Chicago Architecture Center (CAC). Hun stadswandelingen en rivercruises zijn zo leerzaam. Vaak mag je bij stadswandelingen even binnenkijken in de art-decolobby van een oude wolkenkrabber. Het is ook zo’n wow-gevoel om in het gebouw van het CAC voor dat hoge raam over de rivier uit te kijken, naar het Wrigley Building en de Tribune Tower.’

Chicago Architecture Center, 111 East Wacker Drive

West Loop

‘De L Train is aangelegd in een cirkel rond het centrum die de Loop is gaan heten. Ten westen van de Loop ligt een fijne wijk met restaurants en gerenoveerde pakhuizen. Chicago’s industriële geschiedenis is overal nog zichtbaar. We gaan graag naar Bad Hunter voor de New American Kitchen: veel groente, kleine gerechten. Geen doggybag nodig. Voor sommige Amerikanen is dat ontzettend wennen. Of naar Duck Duck Goat, heerlijk restaurant met, zoals ze zelf zeggen ‘redelijk authentiek Chinees eten’ en een Ramenraam voor nachtelijke noedels.’

Bad Hunter, 802 West Randolph Street

Duck Duck Goat, 857 West Fullton Market

Beeld Luis Mendo

Melkhotel

‘Dit was in de 19de eeuw een sportschool waar rijke mannen konden worstelen en squashen. Het interieur was bijna gesloopt, maar is gered. Nu zit er een hotel in met een prachtige lobby. De Milk Room is ook bewaard gebleven. Dat was in de tijd van de drooglegging een speakeasy, een geheime bar waar de mannen na het sporten een glas ‘melk’ konden drinken. Het hotel heeft bovendien een dakrestaurant dat een prachtig uitzicht biedt over het beroemde Millenniumpark.’

Chicago Athletic Association Hotel, 12 South Michigan Avenue

Frank Lloyd Wright

‘Van Amerika’s beroemde architect Frank Lloyd Wright is veel te zien in Chicago. Robie House, een goed voorbeeld van zijn prairiestijl-architectuur, vind ik zelf heel mooi. Naast Robie House is een boekwinkel met een gezellig café om even neer te strijken. De Zweinsteinachtige campus van de University of Chicago ligt vlakbij.’

Frederick C. Robie House, 5757 South Woodlawn Avenue

Plein Air Cafe, 5751 South Woodlawn Avenue

Taco’s en binnenzakparkjes

‘Doen we ook een snelle rondgang lang de twee hip en happening-wijken van de stad, die naast elkaar liggen: Wicker Park en Logan Square. Een paar favorieten hier: Fat Rice, restaurant met fantastisch eten uit de Portugees-Chinese keuken van Macau en Big Star voor de beste taco’s en een bruisend terras. En dan na het diner een Shot and a Handshake of een Goosey Goosey Gander wegdrinken in The Violet Hour. Chicago heeft, vast vanwege de drooglegging vroeger, een traditie van superstevige cocktails. Ik wil -extra tip- ook de 606 noemen, een oud goederenspoorlijntje dat tot een hoog fiets- en wandelpad is omgebouwd en vriendelijke pocketparks heeft om in de zomer in te picknicken.’

Fat Rice, 2957 West Diversey Avenue

Big Star, 1531 North Damen Avenue

The Violet Hour, 1520 North Damen Avenue

Renoirs en Monets en Degas

‘Het bijzondere aan het Chicago Art Institute is hoe vol het hangt met Manets en Monets en Degas en honderden andere Europese schilderijen. Ze zijn door Bertha Palmer, de vrouw van een schatrijke vastgoedontwikkelaar, in de 19de eeuw persoonlijk in Parijs aangekocht.’

The Art Institute of Chicago, 111 South Michigan Avenue

Wijngaarden in Michigan

‘Vier of zes uur langs Lake Michigan met de auto naar het noorden en je bent in Michigan. Voor Amerikanen is dat niet dramatisch ver. Tussen wijngaarden en heuvels liggen lieflijke dorpjes aan het water, zoals Saugatuck en Traverse City. Zo’n trip is het mooist aan het begin van de herfst, als de blaadjes vurige kleuren hebben. Wat wij dan het liefst doen: kamperen en een vuurtje stoken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden