De Gids Stedentrip

Hongkong is ruw, schaamteloos chaotisch en onverwacht groen

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Fotograaf Marcel Heijnen gidst ons buiten de gebaande paden in de stad waar hij nu al vele jaren thuis is.

Beeld Luis Mendo

Fotograaf en grafisch ontwerper Marcel Heijnen (54) woont al 27 jaar in Azië, eerst in Singapore, nu alweer jaren in Hongkong. Het begon met een verlangen naar die ‘heel andere wereld en de intrigerende mystiek van Azië’, nu is het ook het aanstekelijke optimisme van Azië dat hem aantrekt. Over Hongkong zegt hij: ‘Dit is een spannende stad die razendsnel verandert en groeit. Hongkong heeft iets ruws en is schaamteloos chaotisch, met rommelige straten, die op een bepaalde manier toch structuur en schoonheid laten zien. Hongkong is bovendien onverwacht groen, het ligt tussen bergen en aan zee.’ Het bekendste werk van Marcel Heijnen is zijn fotoserie over Hongkongs winkelkatten, die als toevallig decorstuk op de toonbank of een rijstbaal liggen. ‘In veel winkels wonen katten. Ze hebben een driedubbele functie, als muizenvangers, vriendjes en geluksbrengers voor de business.’ De serie is zo aangeslagen, dat dit jaar ook een China Shop Cats-fotoboek uitkomt in mainland China.

Insidertips for stedentrips

De Volkskrant verzamelt de favoriete adressen van de stadsbewoners zelf, zodat jij deze bijzondere plekken ook kunt vinden. Bekijk onze tips voor meer dan 80 steden hier.

Kattenbuurtje

Marcel Heijnen: ‘Sai Ying Pun is mijn buurt, niet ver van het centrum. Een buurt met allemaal winkels met Chinese medicijnen en gedroogde zeevruchten. Hier spotte ik de katten voor de serie, soms ging ik wel twintig keer terug voor dé foto. De beste ­koffietent van SYP is zonder twijfel Winstons, in een hoekpand met van die ouderwetse bioscoopletters. Daar kom ik vaak.’

Winstons Coffee, 213 Queen’s Road West

Gintonteria

‘Nog een goed adres in Sai Ying Pun, voor ’s avonds, is de trendy ‘gintoneria’ Ping Pong; Spaanse gin-tonics drinken in roze licht. Wel even zoeken, Ping Pong zit goed verstopt in de kelder van een smerig huizenblok.’

Ping Pong 129 Gintoneria, 129 Second Street

Leuke straat

‘Een van de leukste straten van Hongkong is Tai Ping Shan Street in de wijk Sheung Wan. Een straat met laagbouw, bijzondere architectuur, straatkunst, geïmproviseerde terrassen en steeds meer indie en hipsterige zaken die designdingen verkopen, ­antiek of speciale koffie en thee.’

Tai Ping Shan Street

Oude gevangenis

‘De relatie met China blijft ingewikkeld. De Hongkongers zijn niet zo blij met de nieuwe snelweg die de stad met het vasteland van China verbindt. Hoe minder aan China vast, hoe beter. Maar Hongkong is natuurlijk ook lang een Engelse kolonie geweest. Tai Kwun is een koloniaal gevangeniscomplex uit de 19de eeuw. Het is pas gerenoveerd en – met nieuwe architectuur – omgebouwd tot een modern cultuurcentrum. Een bijzonder gebouw. Er is veel te doen en te zien, ­storytelling, keramiekworkshops, ­boekenbeurzen en tentoonstellingen.’

Tai Kwun, Centre for Heritage and Arts, 10 Hollywood Road

Dimsum

‘Lin Heung is een van de traditionele dimsum­restaurants van Hongkong, waar je schouder aan schouder aan de ronde tafels zit, zo vol is het er. Het is een begrip. Een dikbuikige pot thee op tafel en ratelende karretjes met stomende manden die af en aan rijden. Iedereen stort zich op de karretjes, alsof het de laatste dimsum van hun leven is. Het is ook erg lekkere dimsum.’

Lin Heung Tea House, 162 Wellington Street

Szechuanrestaurant

‘Chilli Fagara is een stijlvol, met donker hout en rode muren ingericht restaurant dat fantastische, vurige gerechten uit Szechuan serveert. Ik hou van hun vis in theeblad, maar de pittige ­aubergine en spicy garnalen zijn ook heerlijk, heet maar heerlijk. Ze deinzen er zelf niet voor terug hun eten ‘orgastisch’ te noemen. Tja.’

Chilli Fagara, 7 Old Bailey Street

Uitkijkpunt

‘Victoria Peak is het beroemdste en drukste uitkijkpunt over het wolkenkrabberwoud dat Hongkong is. Maar er is een manier om de drukte van Victoria Peak te vermijden: hiken over de Morning Trail naar Lugard Road, een kronkelig, groen voetpad, dat de skyline langzaam onthult. Prachtige wandeling, spectaculair uitzicht. Hongkong is onvoorstelbaar duur en woonruimte is onbetaalbaar, er zijn mensen die niet eens een kamertje hebben en enkel een bed huren. Maar het is dan wel weer makkelijk om aan de drukte van de stad te ontsnappen, want dit soort groene bergpaden zijn er veel en ze zijn vaak dichtbij.’

Lung Fu Shan Morning Trail naar Lugard Road

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.