Hoe vaak was ik mijn handdoeken?

Als je hebt gedoucht ben je schoon, dus de handdoek waarmee je je afdroogt zal dan ook wel niet al te vies worden, toch? Mis, door de warmte en het vocht zijn ze ideale broedplaatsen voor bacteriën.

Beeld colourbox

Maar tot wanneer is de hoeveelheid bacteriën acceptabel? Twee microbiologen die zich erover hebben uitgesproken, Philip Tierno van de Universiteit van Geneeskunde in New York en Kelly Reynolds van de Universiteit van Arizona, zeggen dat een handdoek idealiter na drie keer gebruiken gewassen moet worden. Mits de handdoek tussentijds goed droogt, als deze nat in een hoek wordt gegooid of in een vochtige ruimte hangt gaat de vermenigvuldiging van bacteriën nog sneller.

Driemaal gebruiken lijkt microbioloog Hermie Harmsen een goede stelregel. ‘We ruiken vaak aan handdoeken of ze nog fris zijn. Maar eigenlijk zijn we dan al te laat. Als handdoeken gaan rieken, betekent dit dat er veel microbacteriële activiteit is’. Harmsen wast daarom zelf zijn handdoeken preventief na twee keer gebruik. ‘In ons gezin delen wij handdoeken, en ik wil anderen liever niet te veel met mijn bacteriën belasten.’

Maar is het ook ongezond om langer te wachten met wassen, bijvoorbeeld uit milieuoverwegingen? ‘Er is verrassend weinig wetenschappelijk onderzoek naar gedaan’, zegt Harmsen. ‘Wel naar de vorming van multiresistente microbacteriën als stafylokokken in openbare wasruimtes, maar dat is van een andere orde. Als daar je handdoek op de grond laat vallen kun je deze beter meteen wassen.’

In onze eigen huidbacteriën, waarmee je jezelf bij hergebruik van een handdoek dus infecteert, schuilt weinig gevaar. ‘Als een huisgenoot vast van verkoudheid of diarree heeft, is het misschien verstandig om even geen handdoeken te delen, maar verder is het vooral een kwestie van smaak’.

Gids-oordeel: na elke wasbeurt een schone handdoek pakken, is overdreven, zeggen microbiologen. Maar een hele week al je lichaamsdelen afdrogen met hetzelfde stukje stof, dat vinden we toch weer best veel. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.