Reizen recensie Inchecken

Geschiedenis en grandeur in het Taj Mahal Hotel in Mumbai

Het Taj Mahal Hotel in Mumbai.

In een smetteloos wit juten zakje hangen de ochtendkranten aan de deurknop. De Times of India en de Mumbai Mirror hebben artikelen over de aanslagen die dit hotel tien jaar geleden troffen. Pakistaanse terroristen drongen op 26 november 2008 het Taj Mahal Palace Hotel binnen en vermoordden 31 mensen. Veel gasten vluchtten door zich via het raam te laten zakken met aan elkaar geknoopte lakens en gordijnen. Maar ik zit in kamer 1612 op de 16de verdieping. Geen kans dat er voldoende beddengoed ligt om zo naar beneden te komen. Sinds de aanslag is het Taj Mahal Palace Hotel, dat uitkijkt op de Gateway to India, de befaamde havenpoort van Mumbai, gek genoeg nog iconischer. Er zijn luxere hotels in de wereld, maar weinig hotels hebben zoveel geschiedenis en grandeur. Zelfs de eenvoudigste kamer in de 115 jaar oude grande dame kost per nacht minimaal een (goed) Indiaas maandinkomen. Daarvoor slaap je wel in een bed waar ook maharadja’s, koningen, presidenten en Hollywoodsterren hebben geslapen. Bij het inchecken aan de balie zet een in sari geklede vrouw een bindi, de bekende rode stip, op mijn voorhoofd. Ik veroorzaak kortsluiting met mijn Nederlandse stekker en binnen drie minuten staat er een butler in mijn kamer. Het ontbijtbuffet is zo uitgebreid dat ik een maagvergroting wens. Er zijn yogaklassen en er is een speciale art & heritage walk langs de kunstcollectie van het hotel - en de herdenkingsplaat met de namen van de 31 slachtoffers van de aanslag. India is fascinerend en Mumbai is een magische megastad, maar eigenlijk zou ik het liefst een week lang in dit museumhotel willen blijven - de echte jewel in the crown.

Vanaf 300 euro per nacht.
tajhotels.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden