Reizen Skistation

Een skioord, in hartje zomer

Is dat wel handig? In de zomer naar een skistation gaan? Wel als je hoog de bergen in wilt zonder dat je kinderen een hekel krijgen aan bergwandelen.

Beeld Noel van Bemmel

Het is zomer en we rijden de berg op naar een wintersportstation. Je merkt het meteen, dat het Franse Courchevel zichzelf niet is. Of misschien juist wel. De barman van restaurant Le Passage vertelt spijtig dat zijn keuken al dicht is. 'Maar misschien is pizzeria La Grange nog open? Wacht, ik breng jullie wel even met mijn auto! Nee, nee, geen moeite.' Het meest glamoureuze skioord van de Franse Alpen lijkt een tegenpool van zichzelf geworden: donker en verlaten om negen uur 's avonds met poeslieve bewoners die alle tijd voor je nemen.

Dat alleen al is een reden in de zomer eens te kijken in je vaste skioord. Courchevel 1850 staat bekend om zijn chique winkelstraten met flagshipstores van Louis Vuitton, Chanel en Moncler, om de verfijnde sterren-restaurants en befaamde tophotels. Russische oligarchen en Engelse bankiers laten zich er 's winters graag zien. Hun grote SUV's staan dubbel geparkeerd naast de bestelbusjes van exclusieve wijnhuizen en chocolatiers, tussendoor sjouwen overwerkte butlers en koks met hun inkopen voor veeleisende chaletgasten. Vraag hen niet de weg, want dan riskeer je een snauw.

Daar is allemaal niks meer van te merken als de sneeuw is verdwenen. De luxe winkels zijn dicht, evenals de toprestaurants en de vijfsterrenhotels. Alleen Le Chabichou draait door, dat witte hotel met een tweesterrenrestaurant op de eerste verdieping en betaalbaardere bistro in de kelder. De dames in bontjassen hebben plaatsgemaakt voor vijftigers met kloeke wandelschoenen en sportieve gezinnen met kleine kinderen. De meesten pakken 's ochtends een skilift omhoog, wandelen naar een bergmeertje waar ze brood en kaas uit hun rugzak trekken, en lopen daarna in een paar uur terug naar Courchevel 1850.

Beeld Noel van Bemmel

Voor het juiste Heidi-gevoel moet je wel van alles negeren. Werkloze skiliften steken af tegen de blauwe lucht, rijen sneeuwkanonnen wachten als metalen bidsprinkhanen op kale bergweiden, overal lopen leidingen en steken putdeksels omhoog uit het gras. De hightechinfrastructuur van het skistation is zichtbaar van dal tot bergtop. In het dorp loop je langs gesloten rolluiken en posters van lachende fotomodellen met spiegelende skibrillen op. Als je dan toch naar de Alpen rijdt, zou je denken, kun je ook kiezen voor een van de Les Plus Beaux Villages de France. Idyllische bergdorpjes zonder skiliften.

'Wij komen hier juist vanwege de liften', zegt een jong gezin uit Orléans. Vader en moeder liggen in het gras bij een meertje op 2.300 meter hoogte, hun peuters spelen met water en zand. Hij wijst op de grote Saulire-gondel. 'Het is niet mooi, maar wel makkelijk. Anders kom je nooit zo hoog met kleine kinderen.' Ook andere wandelaars, steevast op weg naar beneden - nooit omhoog - stellen: hoe beland je anders tussen de Alpenmarmotten, zonder veel inspanning? De marmotten, een soort dikke, waggelende bergbevers, zijn de ambassadeurs van de Alpen. Ze lachen je toe vanaf brochures, likeuretiketten en chocolade-repen. Naast het wandelpad fluiten ze naar elkaar en scharrelen ze onverstoorbaar rond.

Skistations mikken op soft adventure. Zo kun je rond het nabijgelegen Lac de la Rossière een ultrakorte wandeling maken door het bos, picknicken aan een tafel met een bbq (zelf houts-kool meenemen) of een rondje Via Ferrata doen langs een steile rotswand. Hier en daar hangen hele families in gehuurde klimuitrusting aan stalen draden - elkaar aanmoedigend, joelend; een memorabel gezamenlijk avontuur. Een enkeling waagt zich kniediep in het ijskoude water.

Al die infrastructuur op de berg heeft ook voordelen: in de grote concertzaal van Courchevel speelt het Orchestre des Pays de Savoie stukken van Bach, Herschel en Haydn; zomerfestivals zijn royaal met popmuziek en vuurwerk, appartementenverhuurder Pierre & Vacances biedt laagseizoen prijzen en het hypermoderne zwemcomplex Aquamotion (een investering van 70 miljoen euro) combineert glijbanen en indoor surfen met een serieuze wellness afdeling.

Beeld Noel van Bemmel

De ski is vervangen door de mountainbike. Overal sjouwen bemodderde mannen hun fietsen de lift in, scheren rakelings langs op wandelpaden of spuiten hun frame schoon met een tuinslang. En het moet gezegd: het 3 Vallées-skigebied verkennen per e-mountainbike is misschien nog leuker dan per ski. Moeiteloos rollen we over alpenweiden, vliegen bergpassen over (kies het knopje turbo op je stuur), stuiteren over schaduwrijke bospaden en blazen uit in dorpjes. Gids Jean-Noël legt uit: 'Sta in je pedalen, steek je billen naar achteren, laat je fiets vrij bewegen onder je lichaam. En o ja, als je valt, doe het dan richting de berg.' Zonder één druppel zweet verken ik het halve bergmassief.

Beeld Noel van Bemmel

'Oké, oké, het is niet fraai', erkent boerin Emily Roux, wijzend op een nieuwe piste met cowboythema voor haar deur. Zij runt berghut Ferme Auberge d'Ariondaz waar zij samen met haar man de beroemde Sérac-kaas maakt. 'Onze hut staat hier sinds 1840. Tot de bouw van Courchevel was iedereen hier straatarm. De liften brachten ons welvaart, dus daar kan ik niet over klagen.' Roux serveert gerimpelde aardappeltjes in de schil, worst, ham, paté, salade, Alpage-kazen (van koeien die grazen boven de 1.500 meter) en een tiramisu van Sérac. Na de lunch verschijnt haar man Bernard in een blauwe overall. Of we mee willen zijn koeien melken.

Beeld Noel van Bemmel

Dat is soft adventure: op een modderige tractor de berg op om een kudde rode koeien te zoeken. 'Alle gasten vinden dit leuk', zegt Bernard met een lachje. 'Maar als puntje bij paaltje komt, durven alleen kinderen mee het weiland in.' Het is ook best eng, als tientallen runderen op je afstormen richting de melkinstallatie op wielen. Ze duwen tegen elkaar en zwaaien met hun horens. Maar eenmaal naast de uier op een éénpotig krukje, met je hoofd tegen een warme koeienbuik, blijkt melken een rustgevende ervaring. Speen schoonmaken, ritmisch voormelken en dan de machine aansluiten. Bernard stelt iedere koe even voor - Ecorse, Épilobe -, dat is wel zo netjes.

Op de wandelkaart staan ook berghutten waar je kunt slapen. Ver weg van de bewoonde wereld, alleen met de arenden, gieren en marmotten. En weer geldt: dankzij de skilift is het nog maar een paar uur lopen naar Refuge des lacs Merlet. Daar strijken dus hele families neer voor de lunch, maar na vijven blijven alleen de slapers over. Sportieve types die met grote rugzakken een meerdaagse tocht maken door het Parc National de la Vanoise. Een vrolijk gezin uit Montpellier, een ouder stel uit Lyon, een stoer gezin uit Zweden. Ze kennen elkaar niet, maar vanavond slapen ze allemaal samen in een veertienpersoonsstapelbed (neem oordoppen mee).

Beeld Noel van Bemmel

Maar eerst serveert de gastvouw verse groentesoep, worst met boekweitpasta, Tommekaas en een crème caramel met gezouten boter. Echt, dat smaakt beter dan het eten in het chique Chabichou. In de avondschemering zoeken we edelweiss rond de hut (in overvloed), een nieuwsgierige vos sluipt langs, de bergtoppen kleuren roze en we wassen onze oksels in een houten bak met smeltwater. Dit is keihard Heidi. 's Nachts klim ik op een rots en bewonder de Melkweg (ik doe toch geen oog dicht); de pizzeria's, de liften en het zwemparadijs lijken opeens heel ver weg.

Beeld Noel van Bemmel

Praktische informatie

Courchevel 1850 ligt op 1.100 kilometer van Utrecht.

Slapen kan bij Pierre & Vacances (euro 800 per week), of in het jarenzestigclubhotel (euro 400 per week) of Le Cabichou (euro 1.250 per week).

Lunchen tussen de koeien doe je bij Ferme Auberge d'Ariondaz, de berghut Refuge des lacs Merlet boek je vooraf.

Liftpassen en activiteiten boek je bij het verkeersbureau.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden