Reportage

Een avontuurlijke en veilige reis svp

Aanslagen in toeristische centra van populaire vakantiebestemmingen hebben hun weerslag op de Vakantiebeurs. Egypte en Turkije hebben het zwaar. In opmars: Iran.

Een bezoeker laat zich informeren in een stand op de eerste dag van de vakantiebeurs in de Utrechtse Jaarbeurs Beeld anp

Het is leeg aan het Tunesiëbureau op de jaarlijkse Vakantiebeurs in Utrecht. Sinds de aanslagen in de badplaats Sousse en het Bardomuseum mijden toeristen en reisorganisaties de voorheen populaire vakantiebestemming. Ook Egypte heeft het zwaar en bij reisorganisaties die Turkije aandoen informeren potentiële vakantiegangers sinds de recente aanslag in Istanbul meer dan voorheen naar de veiligheid van hun bestemming. Turkse hotels verwachten een dip in de boekingen.

Toch gaat Nederland volgens onderzoek van NBTC-NIPO weer vaker op vakantie, mede dankzij de toenemende koopkracht. Het totaal aantal vakanties stijgt met zo'n 2 procent, verwacht NBTC, en ook het bedrag dat we uitgeven gaat omhoog. De angst voor terreur heeft de angst voor spanning niet weggenomen, merken reisorganisaties als Koning Aap, VNC Asia Travel en Van Verre, die zich op vakanties buiten Europa richten. Integendeel: er is groot animo voor reizen naar onconventionele vakantielanden als Noord-Korea, Mongolië, Taiwan, Iran of Cuba.

Op zoek naar authenticiteit

'Onder de radar', noemt reistrendwatcher Cherry Picker zulke bestemmingen. Vakantiegangers zoeken steeds vaker iets origineels en authentieks; ze zien zichzelf liever met een kop jakmelk te midden van de lokale bevolking dan aan een onbeperkt-etenbuffet met andere toeristen.

'Landen als Noord-Korea en Mongolië zijn in trek omdat ze relatief onbekend zijn en 'zo anders' voor ons', zegt een medewerkster van Koning Aap, dat dit jaar voor het eerst geen reizen naar Egypte meer aanbiedt. Van Verre ziet die drang naar een unieke bestemming ook - 'hoewel mensen bij het boeken dan wel vaak beginnen met 'ik wil geen toeristische trekpleisters', maar daar uiteindelijk toch belanden'.

Iets speciaals

Want het moet niet té spannend worden: toeristen houden veel rekening met de veiligheidssituatie bij het maken van hun originele reisplannen, merkt reisleidster Margreet Versleijten van VNC Asia Travel. 'Ze willen geen platgetreden paden, maar ze willen ook geen gevaar lopen. Landen als Kirgizië, Oezbekistan en Turkmenistan worden daarom steeds populairder.' Versleijten vertelt toeristen die zulke vakanties boeken wel altijd dat er niet zoiets bestaat als volledig onontgonnen gebied. 'Je bent nooit alleen, elke reis is al gemaakt. Maar je krijgt wel iets speciaals.'

De combinatie tussen een ongewone vakantie en veiligheid speelt volgens het Taiwan Tourism Bureau ook een rol bij de toename van de interesse voor Taiwan. 'Veel vakantiegangers willen maatwerk, iets speciaals, maar ze willen zich wel veilig voelen. En daar willen ze ook wat meer voor betalen.'

Voor reizigers die toch in de problemen komen heeft het Ministerie van Buitenlandse Zaken dinsdag een centraal nummer geopend, dat 24 uur per dag bereikbaar is.


Marijke en Alex Broeders

'Strandvakanties zijn voor andere mensen', lacht José Mensink. Ze is naar Israël geweest, naar Thailand en naar Myanmar, en nu staat Iran op de agenda. Haar echtgenoot en vrienden zijn er al eens geweest, en ze waren laaiend enthousiast. 'Het is een bijzonder land, en de lokale bevolking is heel gastvrij. De media en politiek laten een heel ander beeld zien dan hoe het echt is.'


José en haar man mijden toeristische trekpleisters, maar zullen niet snel naar een land gaan waar het onveilig is. 'De zenuwen mogen wel kietelen, een beetje adrenaline is goed. Maar het risico mag niet te groot zijn.'


Volgens Shahpar Roosta van de Iraanse reisorganisatie Arg-E-Jadid stijgt het aantal vakantiegangers naar Iran de laatste jaren enorm. 'We hebben wel de bezienswaardigheden, maar de toeristenindustrie is nog jong. Dat vinden veel bezoekers leuk. Ze verwachten geen luxe, alleen veiligheid. En die is er.'

Beeld Marcel van den Bergh

José Mensink

Ze zouden graag nog een keer een Nijl-cruise willen doen, maar dat is nu geen optie voor Marijke en Alex Broeders. 'Dat vinden we niet veilig genoeg.' Waar ze wel naartoe willen, weten ze nog niet: bij de balie van VNC Asia Travel bladeren ze door een catalogus met reizen naar Centraal- en Zuidoost-Azië.


'Op sommige bezienswaardigheden komen natuurlijk veel bezoekers af, daar doe je niets aan. Maar we zoeken wel plekken uit die niet te toeristisch zijn.' Op de Vakantiebeurs doen ze vooral inspiratie op om daarna zelf thuis te boeken, maar alleen als het een veilig land betreft. 'Ik zou best naar de Golf van Oman willen, maar zo'n vakantie zou ik dan wel via een reisorganisatie in groepsverband doen', zegt Alex. Buiten de gebaande paden, maar wel veilig, beaamt Marijke. 'En dan kun je niet altijd helemaal om die gebaande paden heen.'

Beeld Marcel van den Bergh

Corine Linders

Met een luxe passagierstrein dwars door Rusland, Siberië en Mongolië, om te eindigen in de Chinese hoofdstad Peking. De Tsarengoud Express, dat is het bijzondere vakantieplan van Corine Linders.


Corine heeft niet veel met conventionele zomerbestemmingen als Egypte en Tunesië. 'Ik ben een paar jaar geleden eens in Tunesië geweest, maar ik vind de mensen niet betrouwbaar. En nu het zo onveilig is zou ik helemaal niet meer gaan.'


Ze is ook al eens in Bhutan geweest, dus inderdaad, ze mijdt plekken waar veel toeristen komen. Toch kun je zelfs op zo'n ongewone locatie niet zeggen dat je uniek bent, zegt Corine. 'Je hebt dan wel je eigen, individuele reisgids, maar in de jeep achter je zit steeds dezelfde Japanner met zijn gids en voor je steeds dezelfde Belg. Ik heb me nergens zo'n toerist gevoeld als in Bhutan.'

Beeld Marcel van den Bergh

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.