EasyJet komt met aswolk-detector

De Britse luchtvaartmaatschappij easyJet wil zijn vliegtuigen vanaf volgend jaar uitrusten met een systeem waarmee piloten een aswolk kunnen waarnemen. Dat heeft het concern vandaag bekendgemaakt. De zogeheten Avoid-technologie kan aswolken herkennen die zich op soms wel 100 kilometer afstand bevinden.

De door easyJet ontwikkelde asdetector, gemonteerd op een testvliegtuigje. Beeld anp

Op die manier kan de piloot tijdig de koers verleggen om zo de aswolk te vermijden. Door de nieuwe techniek zouden bij een vulkanische uitbarsting grote delen van het luchtruim in gebruik kunnen blijven. EasyJet heeft de technologie gedurende een periode van twee weken getest rond de Etna, een actieve vulkaan op het Italiaanse eiland Sicilië. Het bedrijf noemt de testen succesvol.

Airbus
Volgens Ian Davies, directeur van de technische divisie van easyJet, zijn er verschillende luchtvaartmaatschappijen geïnteresseerd in het systeem. EasyJet gaat verder samenwerken met vliegtuigfabrikant Airbus om de Avoid-technologie te onderzoeken. 'Binnen vier maanden willen we het systeem testen op een Airbustoestel', zei Davies. EasyJet heeft tot nu toe enkele honderdduizenden Britse ponden geïnvesteerd in het systeem, een bedrag dat volgens Davies zal oplopen tot enkele miljoenen.

De aswolk als gevolg van de uitbarsting van de Eyjafjallajökull-vulkaan op IJsland leidde vorig jaar tot grote problemen voor de luchtvaartsector omdat het luchtruim langdurig werd gesloten. Veel vluchten werden geannuleerd en duizenden passagiers strandden op verschillende Europese luchthavens.

Schade
Volgens de internationale luchtvaartorganisatie IATA liepen de Europese maatschappijen 1,8 miljard dollar mis aan inkomsten als gevolg van de aswolk. Voor easyJet kwam de schade uit op ongeveer 55 miljoen Britse pond. 'Zo 'n verlies kan de luchtvaartsector zich niet nog een keer permitteren,' zegt Davies.

Op het zuidelijk halfrond werd het vliegverkeer dit voorjaar ernstig belemmerd door een aswolk uit een Chileense vulkaan.

Een van de Avoid-testapparaten. Beeld anp
Het met de Avoid-asdetector uitgeruste testvliegtuigje vliegt in de buurt van de Italiaanse Etna-vulkaan. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden