Gids ter plaatse Thimphu

Dit zijn de beste plekken in Thimphu, de hoofdstad van Bhutan

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Thimphu, de hoofdstad van Bhutan, volgens Mieke Copper, die er woont.

Beeld Luis Mendo

'Met geen andere stad ter wereld te vergelijken', zegt Mieke Copper (33). Ze woont met haar man en hun twee zoontjes in Thimphu, de hoofdstad van Bhutan, het Aziatische bergstaatje tussen China en India. Ze vlogt voor Happinez Magazine over het leven in Bhutan en werkt als psycholoog in een verslavingskliniek. Verslaving aan drank en drugs is er onder jongeren een probleem.' Copper: 'Thimphu is overzichtelijk; er is één hoofdstraat. De stad ademt gemoedelijkheid en traagheid uit, ik woon in de enige hoofdstad ter wereld zonder stoplichten! Bhutanezen zijn vrolijk, ze geven je nooit het gevoel dat je een vreemdeling bent. In alles is het boeddhisme voelbaar. Het draait om goed karma en goed doen om goed terug te komen in een volgend leven. Ik weet niet of Bhutanezen gelukkiger zijn dan andere mensen', zegt ze, 'maar streven naar geluk is officieel beleid en het valt me op dat ze veel lol hebben.'

Beeld Luis Mendo

Chorten

Mieke Copper: 'De chorten is een Bhutanese variant van de stoepa, een boeddhistisch bouwwerk. Er zijn er meer in de stad, maar dit is een speciale chorten ter nagedachtenis aan de Derde Koning. Een wit gebouw, waar vaak gekleurde vlaggen omheen hangen en dat zo mooi afsteekt tegen het frisgroene gras en de strakblauwe Himalayahemel. Boeddhisten lopen er 108 keer omheen, soms met een gebedsmolen in de hand of een mala, een gebedsketting. Dat doe ik niet per se, maar ik ga naar de chorten om te lezen, te schrijven, of gewoon wat te zitten. Hier is zo'n rust en goeie vibe. Meer zen dan op deze plek krijg je me niet.'

Memorial Chorten, Chhoten Lam.

Beeld Luis Mendo

Viva city-club

'Viva City is zo leuk om te noemen, omdat het een club is die ik helemaal niet verwachtte in Thimphu. Dit is het moderne Bhutan. De traditionele kleren, de gho en kira, worden thuisgelaten, de hoge hakken gaan aan. In Viva City speelt vaak een liveband en later op de avond start de dj. Dan gaan alle jonge Bhutanezen helemaal uit hun dak. Niks verlegen met een drankje aan de kant, ze gaan echt los.'

Viva City, bij het busstation.

Restaurant

Mijn favoriete 'westerse' restaurant is Japans en heet Hayate Ramen en is niet eens zo duur, zelfs niet voor Bhutanese begrippen. Schrik niet dat het wat verstopt zit op de eerste verdieping van een gebouw, dat is vaker zo. Het zijn dit soort restaurants die je vaak onverwacht ontdekt of op advies van een Bhutanees. Heerlijke ramen hebben ze en sinds een paar weken ook sushi, al is het alleen sushi met avocado en komkommer, maar voor ons al verwennerij.'

Hayate Ramen, tegenover het postkantoor.

Beeld Luis Mendo

Koffietent

'De fijnste plek om te chillen is Ambient Cafe. Het was een van de eerste moderne koffietenten van Bhutan. Ik drink er graag een verse smoothie of een cappuccino van eigengebrande koffie. Het is er warm met sfeerlicht, er zijn lekkere hangstoelen, ze hebben het echt begrepen. Bij Ambient komen vanzelfsprekend veel chillips, buitenlanders die hier werken, zoals wij.'

Ambient Cafe, Nordzin Lam tegenover Clock Tower Square

Eetlokaal

'Het is nog niet makkelijk, elke dag lekker eten. Er wordt niet veel verse vis of vers vlees aangevoerd en het dieet bestaat meestal uit rijst met rode pepers in kaassaus. De chili's zijn om warm te worden, Bhutan is een koud land, waar het opmerkelijk genoeg buiten vaak warmer is dan binnen. Gelukkig is er Zombala, een klein, traditioneel Bhutanees lokaal met peertjes aan het plafond, waar veel Bhutanezen komen lunchen. Zombala staat bekend om zijn momo's, mooi gevouwen dumplings met kaas of vlees. Het is er warm en gezellig druk. Let op, er bestaat ook een Zombala 2, maar ik kom liever bij nr 1.'

Zombala, Hong Kong Market

Beeld Luis Mendo

Tijgerklooster

'Tiger's nest, oftewel Taktshang, is de meest toeristische, maar ook de meest spirituele plek van Bhutan, een spectaculair klooster hoog tegen een rots aan gebouwd. Het is alleen te voet te bereiken. We zijn er inmiddels zes of zeven keer heen geklommen, twee uur heen, twee uur terug. De belangrijke 'tweede boeddha', Guru Rinpoche zou hier op de rug van een tijger 'geland' zijn om het boeddhisme in Bhutan te brengen. In Tiger's Nest zijn tempels met prachtige afbeeldingen en sculpturen van de acht verschijningsvormen van Guru Rinpoche en overal branden boterlampen.'

Een wandeling naar Tiger's nest begint in Paro op een uur rijden van Thimphu.

Wandeling

'We gaan vaak wandelen in het weekend, soms met onze jongens op de rug. De mooiste hike is naar Dorjidra, geweldige wandeling, pittige klim. Dorjidra is een klooster, maar ook meteen een dorpje, met tempels en gebouwtjes waar de monniken onderwezen worden. Een verlaten plek met een rustieke sfeer. Wat we er doen? Thee drinken of lunchen, vaak worden we uitgenodigd door de monniken. Ik luister ook graag naar de gebeden en mantra's van de monniken, om zo rust en stilte in mezelf te vinden.'

Startpunt: bij de grote gebedsmolen bij Dechhenchho'ling.

Alle voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn te vinden op: vk.nl/stedentrip

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.