De Gids Het Müllersches Volksbad

Dit fonkelende art-decopaleis in München is het mooiste zwembad van Europa

Als de inwoners van München niet in de Isar zwemmen, kunnen ze terecht in het mooiste zwembad van Europa.

Müllersches Volksbad in München. Beeld Noël van Bemmel

De Beierse hoofdstad München heeft veel dingen mee: elegante winkelstraten, ambitieuze restaurants, topmusea, biertuinen en royale parken met snelstromende beken. Er is volop werk en in het weekend zijn de Alpen nabij. Daarom prijkt de stad steevast bovenaan lijstjes met de meest leefbare steden ter wereld.

Maar wat doen Müncheners door de week ter ontspanning? Nou, ze zijn dol op zwemmen. In de zomer hangen ze met hun voeten in het water terwijl ze de krant lezen, laten zich meevoeren op de stroom door de Englischer Garten of wagen zich op een surfplank op de woeste Isar-rivier. En verder hebben ze het mooiste zwembad van Europa tot hun beschikking; een fonkelend art-decopaleis uit 1901 met natuurstenen trappen en gouden lantaarns.

‘Iedereen is hier welkom’, zegt hoofdbadmeester Förtsch terwijl hij de rijkversierde deuren opent om half acht ’s ochtends. Het Müllersches Volksbad was een gift van een rijke vastgoedman aan de arme inwoners van zijn stad. De houten kleedhokjes, de blauw betegelde baden, de wandschilderingen met natuurmotieven, koepelvormige stoombaden en koperen ijsdouches: er is niets veranderd.

Müllersches Volksbad in München. Beeld Noël van Bemmel

‘Ik kom hier graag ’s ochtends voor mijn werk’, zegt de 45-jarige Kai Baumgartner, een topfitte beleggingsadviseur. ‘Het bad heeft een raar formaat, 30 meter, niet echt handig voor zwemtraining. Maar ik vind flair ook belangrijk.’ In het ondiepe deel, huppelt Petra Gross op een neer en zwaait met haar armen. ‘Ik zwem hier vijf keer per week’, zegt de 63-jarige bedrijfsleider. ‘Dan heb ik wat gedaan vóór kantoor.’ Het is soms doorzetten, zeggen de zwemmers, maar het helpt dat het Volksbad zo mooi is. In de spa bubbelt stoom uit koperen fonteinen en kun je uitblazen op een bedje met schone lakens onder een hoog openstaand raam.

Is er dan niks veranderd in 117 jaar? Jazeker, zegt de badmeester. Hij wijst op het elegante vrouwenbad dat sinds 1989 ook toegankelijk is voor mannen. En andersom. Ook mogen zwemmers niet langer hun hond meenemen. Froschl tikt tegen drie - in onbruik geraakte - streepjes onder op een natuurstenen pilaar in de hal. ‘Hoe hoger de hond, hoe hoger de entreeprijs.’ Ook de hondentrimsalon in de kelder is opgedoekt, daar staat nu de verwarmingsinstallatie. (toegang € 4,80, swm.de).

Müllersches Volksbad in München. Beeld Noël van Bemmel

Als je op vakantie gaat, dan wil je de bekende highlights zien. ‘Maar als je schouder aan schouder langs koelkastmagneetverkopers loopt richting een tempel, dan pakt het saldo van deze reiservaring negatief uit.’ Reisredacteur Noel van Bemmel (‘Ik heb inderdaad de leukste baan van Nederland’) zoekt daarom altijd naar originele plekken die een alternatief zijn voor de gangbare vakantiebestemmingen.

De reisredactie onderzoekt regelmatig wat voor soort reisverhalen u graag zou willen lezen. Leunstoelverhalen over verre bestemmingen of liever uitstapjes in Europa? Actieve vakanties of liever strandbestemmingen? Aandacht voor cultuur of liever natuur? Op basis van uw antwoorden kiezen wij passende bestemmingen en journalistieke invalshoeken. Uw hulp bij het invullen van deze enquête wordt zeer gewaardeerd. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden