Die hele hype rond tae-bo slaat eigenlijk nergens op

Na een bliksembezoek van de Amerikaan Billy Blanks, tae-bo-paus en acteur in B-films, is fitness ook in Nederland pure rock 'n' roll geworden....

In Amerika, het land waar Billy Blanks groot is geworden, weten mensen allang dat het leuk is om met z'n duizenden tegelijk aan fitness te doen. Naar verluidt gaf Billy zijn tae-bo-lessen daar aan 24 duizend fans in een stadion. Voor de tae-bo-instructie in het Amsterdamse Amstelpark Tenniscentrum weet Billy 1500 sporters op de been te krijgen, een Nederlands record.

Dat is vooral te danken aan Blanks reclamefilmpje op tv. Op het commerciële kanaal Tel Sell is al weken te zien hoe Billy middels tae-bo mensen fit krijgt en 'hoe ook u fit kunt worden als u Billy's videobanden aanschaft'.

Tae-Bo betekent letterlijk: total awareness, excellence (tae) en body obedience (bo). Maar tae is tevens het Koreaanse woord voor been, en bo staat voor boksen. De door de oud-karateka Blanks verzonnen fitnessvorm combineert aerobics met vechttechnieken als schoppen en slaan. Dat maakt tae-bo vooral populair bij jongens. Die vinden aerobics vaak een truttige bezigheid, maar nu ze erbij kunnen trappen naar een fictieve vijand willen ze blijkbaar graag meedoen.

Ook tijdens de work-out in Amsterdam zijn aardig wat mannelijke sportschooltypes van de partij. Ze klappen en springen ongegeneerd mee op de onvermijdelijke housemuziek, samen met sportieve meiden in modieuze sportpakjes. 'Billy is echt een goeroe', zegt de hevig zwetende Judith Leemans na afloop van de sportshow. 'En tae-bo is een rage. Iedereen kent Billy Blanks van tv. Eigenlijk is het helemaal niet leuk om met zoveel mensen tegelijk een work-out te doen, maar het is een hype.'

Volgens Leemans, die zelf fitnesslessen geeft op een sportschool, doet Blanks met tae-bo in feite niets nieuws. 'De combinatie van vechtsport en aerobics bestaat allang, ook in Nederland. Arnold Vanderleyden heeft al jaren geleden hetzelfde gedaan. Maar Billy pakt het gewoon handig aan met zo'n commercial. Iedereen ziet het op tv, en vervolgens komt er een enorme vraag naar tae-bo-lessen op onze sportschool. Daarom móet ik hier natuurlijk ook zijn, anders zou ik niet geloofwaardig overkomen. Maar ik vind het ook best leuk hoor. Billy heeft zoveel spirit, hij zweept de boel zo fijn op.'

Enig charisma kan Blanks inderdaad niet ontzegd worden. Het Amsterdamse publiek is geheel verkocht als Billy tussen twee oefeningen door vertelt over liefde, geloof en spirit: 'Ik help jullie door het vuur. Als je moe wordt, en je wilt eigenlijk stoppen, pak ik je hand. Je moet geloven in jezelf. Je kunt wel op de bank blijven liggen en denken dat je iets kunt bereiken, maar je moet het doen. Faith is action.' De afgepeigerde massa applaudisseert en joelt als de housemuziek weer uit de speakers knalt en Billy een nog heftiger trapbeweging voordoet. 'Een kick is pas een kick als je hem voelt in je bilspier, come on', roept de leraar door zijn headset-microfoon.

Wie de fijne kneepjes van tae-bo ondanks de instructie van de meester nog niet helemaal doorheeft, kan bij een stand in de tennishal natuurlijk de videobandenset à 159 gulden aanschaffen. Daarin legt Blanks nog eens haarfijn uit welke spier dient te worden belast bij een perfecte punch. Maar er is meer te koop. In de tae-bo-catalogus worden met name de tae-bo-bokshandschoenen, de tae-bo-sportkleding en de tae-bo-bokspaal van harte aanbevolen. Maar wie denkt dat Billy Blanks een handige commerciële jongen is, die na rollen in films als Blood First en King of the Kick Boxers eens wat anders wilde, heeft het mis. Blanks: 'Ik geef mijn tae-bo-lessen niet voor het geld. Ik doe het omdat ik jullie wil helpen. Ik hou van mensen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.