De Gids Gadgettest

Deze hoofdtelefoon luistert – om te bepalen hoe jij hoort

De Nuraphone is een bijzondere hoofdtelefoon: hij past zich aan het gehoor van zijn drager aan.

De Nuraphone van het Australische bedrijf Nura past zich aan het gehoor van de luisteraar aan. Beeld Nura

Je zou zeggen dat je als hoofdtelefoonbouwer vooral investeert in zo goed mogelijke luidsprekers. Nou, daar denken ze bij het Australische bedrijf Nura dan anders over. De duurste onderdelen van hun draadloze hoofdtelefoon zijn juist twee microfoontjes.

Want de Nuraphone luistert, paradoxaal genoeg. Dat doet hij om te bepalen hoe de oren van zijn drager werken.

Ons gehoororgaan zet geluidsgolven om naar voor de hersens begrijpbare elektrische stroompjes en bij niemand is die omzetting identiek. De een is gevoeliger voor bepaalde tonen dan de ander. Voor het ideale geluid zou iedereen eigenlijk een anders afgestelde hoofdtelefoon moeten hebben.

Precies dat probeert de Nuraphone, door gebruik te maken van ‘otoakoestische emissies’. Dat zijn extreem zachte geluidjes die onze oren zelf maken bij de omschakeling van geluidsgolf naar hersensignaal. Om dat op te vangen, zijn zeer gevoelige microfoontjes nodig. 

In de praktijk laat de koptelefoon een minuut lang een spervuur van Star Wars-achtige piepjes los op je oren. Op basis van de geluidjes die de oren terugzenden, bepaalt hij hoe gevoelig je bent voor verschillende tonen. En voilà, het gehoorprofiel is bepaald.

De Nuraphone maakt gebruik van ‘otoakoestische emissies', extreem zachte geluidjes die het oor maakt bij het verwerken van geluid. Beeld Nura

Het geluid van de Nuraphone is eenvoudigweg geweldig. Mag ook wel, voor 399 euro. Maar werken die gehoorprofielen ook? Zeker, blijkt na een testronde met diverse personen. Soms liggen de profielen zo dicht bij elkaar dat moeilijk te horen is welke precies het best klinkt. Maar vaak wijken ze af en klinkt het eigen profiel beduidend beter. Jammer is wel dat er slechts ruimte is om drie gehoorprofielen tegelijk op te slaan.

De hoofdtelefoon omsluit niet alleen de oorschelpen, maar bevat een tuitje dat een stukje de oren ingaat. Hierin zit ook het microfoontje. Op dit tuitje passen drie verschillende opzetstukjes. Dat is nodig, want de verkeerde maat leidt tot oorpijn, blijkt uit eigen ervaring. Met de juiste maat gaat het beter, al begint de Nuraphone ook dan na een aantal uren onprettig te zitten. Het is het enige minpunt.

Voordeel van deze vorm is dan weer dat de koptelefoon omgevingsgeluid van zichzelf al goed buiten houdt. En dan zit er ook nog actieve ‘noise cancelling’ op.

Maar een mens kan de boze buitenwereld niet permanent buitensluiten. Daarom zitten aan de buitenkant van de Nuraphone nóg vier microfoontjes. Die zijn nodig voor de ‘sociale modus', waarbij het volume van de muziek omlaag gaat en de microfoons het omgevingsgeluid naar binnen doorgeven. Al is het misschien nog socialer om de koptelefoon gewoon af te zetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.