Deze Amerikaanse terreur- en toerismedeskundige waarschuwt: 'Europa moet nadenken over gevolgen van terrorisme voor toerisme'

West-Europa heeft te weinig oog voor de veiligheid van toeristen, zei de Amerikaan Peter Tarlow, deskundige op het terrein van toerisme, terrorisme en misdaad, eerder deze maand in een interview in de Volkskrant. 'Nederland steekt de kop in het zand.' Terroristen zijn uit op economische ontwrichting.

Een soldaat patrouilleert op 14 november 2015 bij de Eiffeltoren in Parijs, een dag na de aanslagen. Beeld epa

Het nieuws over de Turkse rellen begin maart in Rotterdam haalde zelfs het lokale krantje in zijn woonplaats College Station in Texas. Geïllustreerd met de foto van een politiehond die zich in een Turks-Nederlandse demonstrant vastbijt.

'Dit incident heeft weliswaar niets met terrorisme te maken, maar telt wel mee in de internationale beeldvorming over de veiligheid in Europa', zegt Peter Tarlow, een Amerikaanse deskundige op het terrein van toerisme, terrorisme en misdaad. Tarlow, die onder meer heeft gewerkt voor Homeland Security en de FBI, vindt dat Europa te weinig doet om de negatieve beeldvorming te pareren.

De Amerikaanse overheid hernieuwde deze week het negatieve reisadvies voor Europa. Dat geldt voor de hele zomer. Volgens de Verenigde Staten is er continu dreiging. IS en Al Qaida hebben 'de mogelijkheden een terroristische aanslag in Europa voor te bereiden en uit te voeren'.

Tarlow: 'In de hoofden van Amerikaanse en andere internationale toeristen wordt Europa steeds meer als een onveilig continent gezien. Een equivalent van de terroristische aanslagen in Amerika van 11 september 2001, waarbij op een dag bijna drieduizend doden vielen, kent Europa weliswaar niet. Maar er is een Chinees spreekwoord dat zegt dat je ook aan duizend kleine steekwondjes bezwijkt.'

Europa loopt in snel tempo steekwondjes op, zegt Tarlow. Hij somt een willekeurig rijtje aanslagen op: nabij het Britse parlement eind maart, op een kerstmarkt in Berlijn, het strand van Nice, de luchthaven Zaventem, het Joods Museum in Brussel, op het satirische weekblad Charlie Hebdo, op de concertzaal Bataclan en diverse cafés in het centrum van Parijs.

Peter Tarlow.

Buiten Europa worden die aanslagen op een hoop gegooid met andere incidenten, zoals de Turkse rellen in Rotterdam en de steekpartij in Brussel bij een stembureau voor het Turks referendum. Tarlow: 'Die incidenten halen het nieuws. Mensen scannen koppen. Wat blijft hangen is dat er weer iets aan de hand is in Europa. Dan is er ook nog de vluchtelingencrisis. Het nieuws over de aanrandingen op oudejaarsavond in 2015. Het wordt er steeds onveiliger, is de perceptie. Die hoeft niet te kloppen, maar kan wel consequenties hebben voor het internationaal toerisme.'

Tarlow, die een joodse achtergrond heeft, reist door Europa om te spreken over veiligheidsconcepten. Onlangs was hij ook voor overleg in Den Haag. Hij ontdekte dat de 'internationale stad van vrede en recht' geen speciale politie-eenheid voor toerisme heeft.

Een politiehond bijt een demonstrant bij de Turkse rellen in Rotterdam. Beeld ap

Is dat erg?

'Het is een signaal dat Nederland de kop in het zand steekt, net als de rest van Europa. Zo blijven de Zweden volharden in politieke correctheid, ook na de aanslag van begin april in Stockholm waarbij vijf doden vielen. De Zweden moeten zich nu eindelijk eens gaan realiseren dat ze serieuze problemen hebben. Dat ze het groeiende antisemitisme niet weg kunnen blijven relativeren. In Malmö kunnen Joden niet veilig over straat. Dat schrikt Joodse toeristen af.

'Europeanen wijzen naar andere regio's waar het echt gevaarlijk is. Natuurlijk staat de onveilige reputatie van Europa in geen verhouding tot die van het Midden-Oosten, van landen als Syrië, Egypte, Tunesië, Jemen en nu ook Turkije, waar de toeristenindustrie in korte tijd volledig is ingestort. Vijf jaar geleden was er in Europa nog weinig aan de hand. Maar de situatie is door al die terroristische speldenprikken aan het veranderen. Op de militaire doelen na, zijn de toeristische het aantrekkelijkst voor terroristen. Hotels, vliegvelden, cruiseschepen, disco's, restaurants. Terroristen zijn uit op economische ontwrichting.'

Een speciale politie-eenheid voor toerisme kan aanslagen toch niet voorkomen?

'Voorkomen niet. Honderd procent bescherming bestaat niet. Er kan wel naar gestreefd worden het dodenaantal zo klein mogelijk te houden door agenten te trainen, te investeren in high tech beveiligingsapparatuur, in cyber security. In politieagenten die worden getraind om met toeristen om te gaan, vriendelijk, met een glimlach. Wie niet investeert in veiligheid verliest de concurrentieslag.'

Veiligheid is een verkoopproduct?

'Het is een marketinginstrument geworden. Elke stad wil grote internationale conferenties binnentakelen, ook Den Haag. Stel je bent de organisator van een congres met duizend deelnemers. Dan draag je een grote verantwoordelijkheid. Je wilt weten hoe het met de beveiliging is. De stad die een heel pakket in de aanbieding heeft, komt al snel bovendrijven.'

Nederland wil geen politiestaat worden.

'Dat hoor ik ook steeds. Maar je hebt de zachte en harde politiehand. Bij de toerismepolitie staat hulpvaardigheid voorop. Tegelijkertijd wordt een oogje in het zeil gehouden. Ook in steden en landen die de veiligheidszaken op orde hebben, kan wat gebeuren. Maar die zullen zich weer snel oprichten. Kijk naar Israël. Daar is het toerisme weer opgebloeid.'

Tarlow komt terug op de nieuwsfoto van de rellen in Rotterdam bij het bezoek van de Turkse minister Kaya. Die bijtende politiehond is slecht voor de reputatie van Nederland, zegt hij. 'De Turkse president Erdogan misbruikt het incident om zijn bewering dat Nederlanders nazi's en fascisten nog meer kracht bij te zetten. Dat kan zo zijn, maar potentiële toeristen die de beelden zien, kennen de context niet.

'De Rotterdamse politie zou baat hebben gehad bij de K-9 Shocker. Dat apparaatje is in Israël ontwikkeld. Het stelt de politie in staat om met relatief zachte hand een rellende menigte onder controle te krijgen. Een K-9 Shocker op de snuit van een hond schakelt betogers uit met een laser. Ernstige bijtwonden worden zo voorkomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden