Gids ter Plaatse Canberra

De rest van Australië keek altijd een beetje neer op Canberra. Onterecht volgens Wouter van de Voorde

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? De beste plekken in de stad waar de Belgische kunstenaar en fotograaf Wouter van de Voorde woont.

Beeld Luis Mendo

‘De rest van Australië keek altijd een beetje neer op Canberra’, zegt Wouter van de Voorde (39). De fotograaf woont in de Australische hoofdstad met zijn Australische vrouw en hun 4-jarige zoon. ‘Canberra is minder hip dan Sydney en Melbourne, er wonen alleen politici en het ligt niet eens aan zee. Zeggen ze dan, hè. De ontstaansgeschiedenis van Canberra is veelzeggend. Toen Sydney en Melbourne er begin vorige eeuw niet uitkwamen wie hoofdstad mocht worden, kozen ze maar voor een onbeduidend stadje grofweg in het midden: Canberra.’ Maar de laatste jaren zijn er designhotels en restaurants bijgekomen en Canberra dook op in de stedentoptien van Lonely Planet. Van de Voorde had die bevestiging niet nodig, hij houdt zo ook wel van de stad en de wilde natuur rondom. ‘Vanochtend zag ik nog een brutale ekster een wallaby achtervolgen. Dat is mijn Canberra.’

IJs, brood, koffie, freakshakes

Wouter van de Voorde: ‘Lonsdale Street heb ik zien veranderen van een straat met voornamelijk autoverkopers tot een bruisend gebied waar iedereen graag komt. Zuurdesembakkerij Sonoma zit er, ijssalon Gelato Messina en superkoffiezaak Lonsdale Street Roasters, met hun donkere roast die Johnny Cash heet. Café Patissez zat hier eerst ook, de thuisbasis van de freakshake, je weet wel, die opgetuigde reuzenmilkshakes. Patissez heeft nu alleen nog een vestiging in Bougainville Street.’

Lonsdale Street

Aziatische fusion

 ‘Aziatisch eten, Chinees, Maleisisch, Japans en nog vaker alles tegelijk, Aziatische fusion, kan zeer goed in Canberra. Op datzelfde Lonsdale Street, bij Lazy Su bijvoorbeeld, heerlijk. Voor een andere favoriet van mij moeten we naar de wijk Dickson. Het Asian Noodle House, voor char kway teow (gebakken noedels) op z’n best.’

Lazy Su, 1/9 Lonsdale Street
Asian Noodle House, 49 Northbourne Avenue’

Boekwinkel met livemuziek

‘Een goedbewaard geheim van Canberra. Beyond Q is een recent naar mijn buurt verhuisd boekenantiquariaat dat tegelijk als café (hete chocola met chili!) dienst doet en ’s avonds transformeert tot livemuziekpodium.’

Beyond Q Music, 7/11 Brierly Street

Ananasgebouw

 ‘Nishi, de ananas, is het bekendste nieuwe en duurzame gebouw van Canberra. Er zit een hotel in met een spectaculaire entree van 2.000 gebruikte houten balken en restaurant Monster Kitchen, waar je uitgebreid kunt ontbijten met huisgerookte bacon en gepocheerde eieren. De hele wijk rond Nishi is trouwens heel cool geworden.’

Nishi, 25 Edinburgh Avenue

Bergen en bomen

‘Australië is het land van de geweldige hoge luchten en een enorme openheid. Zo anders dan mijn vlakke Vlaanderenland. Ik heb dat als louterend ervaren. De leegheid komt terug in mijn foto’s. We rijden graag naar Brindabella Range, een van de berg-ketens die Canberra omarmen. Een weids gebied om in te wandelen en naar vogels te kijken, Australië is het paradijs voor vogelaars. Soms gaan we dan op de terugweg nog naar het arboretum van Canberra. Zo veel soorten bijzondere bomen als hier bij elkaar staan, bonsais, sequoia’s, kurkeiken.’

Brindabella Range (Brindabella Road naar het westen volgen). National Arboretum Canberra, Forest Drive

Wetlands en hamburgers

‘Ook al zo’n mooi wandelgebied, het moerasachtige Jerrabomberra, overal meren en watertjes. Vlakbij Jerrabomberra heeft zich sinds kort een van Canberra’s bekendste microbrouwerijen gevestigd, Capital Brewing. In de brouwerij staan lange tafels om een Coast Ale of een Evil Eye Red IPA aan te drinken, als je wilt met een hamburger erbij. De burgers van Brodburger - een begrip in Canberra - worden er ook verkocht, vanuit een caravan. Heb geduld, de rij voor het rode caravannetje is meestal lang.’

Jerrabomberra wetlands, Dairy Road
Capital Brewing, Building 3/1 Dairy Road

Aboriginalkunst

 ‘De aboriginals bouwden geen kathedralen of gebouwen, hun kathedralen zijn de bossen, de bergen, de rotsen. Alles in de natuur heeft betekenis, dat voel je bij deze voormalige vuurplaats van de aboriginals. Het is een grote gespleten kei die op een gebarsten knikker lijkt en waar tekeningen in zijn gekrast. Yankee Hat is de bijzonderste plek die ik hier ken.’

Yankee Hat, Rendezvous Creek

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.