De gids Reistips

De reistips van deze week: De Grote Muur zonder drukte, fijne kampeerspullen en een Haarlems boetiekhotel

Inchecken: eclectische mix

Een boetiekhotel laat zich grofweg omschrijven als onafhankelijk en kleinschalig, luxueus, doch eigenzinnig. Het vorige jaar geopende Boutiquehotel Staats in Haarlem voldoet ruimschoots aan dat zelfgekozen etiket. Het 19de-eeuwse pand in de Haarlemse binnenstad biedt een eclectische mix van modern en vintagedesign. De oude houten kozijnen vormen een scherp contrast met de gloednieuwe marmeren badkamers. Aan de muren hangen zowel prints van impressionistische schilderijen als moderne fotografie. Fluweel vormt haast een thema in het meubilair, in mosterdgeel bijvoorbeeld (het beddenhoofd) of diepturqouise (de stoelen van het restaurant). De uiteenlopende stijlen vormen desondanks een eenheid. De ruimtelijkheid van het pand voorkomt bovendien dat de bonte mix van het oude en het nieuwe te druk wordt. Lange gangen, plafonds tot wel vijf meter hoog en 21 kamers die beginnen bij een grootte van 25 vierkante meter brengen rust in een uitgesproken interieur. Het voormalige schoolgebouw uit 1892 mag dan zijn omgedoopt tot een hotel, het onderwijs is er niet helemaal verdwenen. Het restaurant dat bij het hotel inwoont, De Ripper, is een leerplek voor jongeren met een afstand tot de arbeidsmarkt. Hun culinaire proefwerk wordt geserveerd met een oprechtheid die ontwapenend mag heten.

Kamers vanaf euro 124. hotelstaats.nl

Spullen: goed kamp

Houtskoolbarbecue 'Cube' van Everdure heeft een bamboe deksel dat als snijplank of serveerblad dient, euro 169. kookpunt.nl
Tunneltent 'Hyerdahl' van The North Face heeft ruimte voor twee personen plus hun bagage, euro 300. thenorthface.nl
De 'VSSL Flask' is fles, beker, kompas en zaklamp ineen, euro 62. vsslgear.com

Reistip: De grote muur, zonder drukte

Foto Yifan Li/HH

Als toerist de Grote Muur overslaan? Dat is misschien geen slecht idee als je foto's ziet van de makkelijkst bereikbare stukken - Badaling, Simatai en Mutianyu - waar de gemiddelde toerist de Muur bezoekt; meer mens dan Muur, met extreme drukte tijdens vakantieperiodes, weekeinden en feestdagen. Neem bovendien de files binnen en buiten de Chinese hoofdstad en het gestress om je chauffeur terug te vinden, en het feit dat deze locaties zo tot in de perfectie zijn gerestaureerd dat het net nieuwbouw lijkt.

Gelukkig is er de reisorganisatie Beijing Hikers. Punctueel georganiseerd, Engels- en Chineestalig: geen wonder dat zowel Chinese als buitenlandse liefhebbers al sinds 2001 kiezen voor deze organisatie. Elk weekeind zijn er meerdere trektochten van verschillende moeilijkheidsgraad, waar bijna altijd wel een stuk van de Muur bij zit. Ze zoeken relatief verlaten gebieden zonder de hordes dagjesmensen. De vriendelijke gidsen zetten markeringen uit in de natuur en er blijft altijd een gids in de achterhoede lopen om zwakkere deelnemers op te vangen. Na een stevige boerenmaaltijd na afloop, die bij de prijs is inbegrepen, is die file op de terugweg naar Beijing ook niet zo'n ramp. Op de site staat het programma met een overvloed aan details. Ruim van tevoren boeken, want Beijing Hikers houdt de groepen klein. Gelukkig maar.

beijinghikers.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.