De Gids De Boekenluisteraar

De moddervette stem van Bahni Turpin pakt de luisteraar bij zijn nekvel bij historische roman

Hugo Blom leidt u door de wereld van het luisterboek. Deze week: Daughter of a Daughter of a Queen van Sarah Bird.

De omslag van Daughter of a Daughter of a Queen, het luisterboek.

De boekenluisteraar is op reis, en dan kan er mooi wat couleur locale in de rubriek. Luisteren in een vliegtuig kan alleen met noise-cancelling koptelefoons die je oren vacuümtrekken, waar ik licht claustrofobisch van word, dus heb ik me in de lucht overgegeven aan vier films die ik toch nog wilde zien, maar nu ik in Austin, Texas geland ben is het misschien tijd voor een hard-boiled westernroman? 

Ik denk meteen aan True Grit uit 1968 van Charles Portis, maar dat verhaal speelt niet in Texas, al is een van de hoofdpersonen wel een Texas ranger. Het mag ook wat subtieler, want het is vandaag Internationale vrouwendag, dus iets minder cliché dan een man-op-een-paard-verhaal is sowieso wel een goed idee. En of de voorzienigheid over mijn schouder meedenkt, liggen er in de airbnb waar ik verblijf nogal wat suggesties.

Op een van de kamers bijvoorbeeld de biografie Notorious RBG – The Life and Times of Ruth Bader Ginsburg. Daar is een audioversie van, verteld door Andi Arndt, die tot twee keer toe een Audie Award won, en bovendien is opgenomen in de Audible Narrator Hall of Fame. Dat is een pre, maar RBG heeft dan weer niets met het zuiden van de VS te maken. Ik zal dit boek en Arndt in mijn achterhoofd bewaren want Andi heeft een mooie site waar ze zichzelf aanprijst met de woorden Cool. Calm. Clear. Ik zal naar haar luisteren wanneer er noise gecancelled moet worden in mijn hoofd.

Yellow Rose

Naast mijn bed ligt een boek van Sarah Bird (1949), A Love Letter to Texas Women. Bird woont in Austin en heeft tien romans geschreven. Dit kleine boekje van 80 pagina’s zou naar verluidt grappig moeten zijn voor wie zich wil verdiepen in de nakomelingen van de legendarische Yellow Rose (zelf even opzoeken op Wikipedia). 

Helaas, het boekje is nog niet voorgelezen, maar Birds laatste roman, Daughter of a Daughter of a Queen, wel. Een historische roman over Cathay Williams (1844-1893), de eerste zwarte Amerikaanse vrouw die tekende voor het Amerikaanse leger, en zich daarbij voordeed als man. Het boek is voorgelezen door Bahni Turpin, actrice en sinds 2006 ook voorlezer. De roman is in de ik-vorm geschreven en dat vraagt om een stem die zich inleeft in de taal en het accent van een zwarte vrouw in het midden van 19de eeuw. 

Turpin doet niet kinderachtig en gooit er een moddervette southern drawl in voor de stem van Williams, maar schakelt net zo makkelijk naar een Iers Yankee-accent voor Union General Sheridan. Ik geef eerlijk toe, het helpt enorm dat ik dit boek kan luisteren terwijl ik op een front porch zit, terwijl de ene na de andere pick-uptruck voorbij raast en de lucht een beetje zompig aanvoelt, ook al is het pas maart. Maar het zijn vooral Turpins stem en accent die de luisteraar bij zijn nekvel pakken en hem 150 jaar terug in de tijd plaatsen. De Amerikaanse burgeroorlog staat op het punt te beginnen, in de verte hoor ik de cavalerie al aan komen denderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.