reizen STADSGIDS TER PLAATSE

‘De dikke kalkstenen muren, de forten en uitkijktorens, Malta heeft iets groots, iets ridderlijks’

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Singer-songwriter Alexandra Alden gidst ons buiten de gebaande paden over het eiland waar ze is geboren en nog vaak terugkomt.

Beeld Luis Mendo

‘Malta ademt geschiedenis, dat vind ik het mooiste.’ Alexandra Alden (25) is een Maltese singer-songwriter, die in Rotterdam woont, maar nog vaak teruggaat naar Malta. In Nederland deed ze vorig jaar mee aan de Popronde. In Malta was ze jurylid bij X Factor Malta. Alexandra: ‘Malta is klein, de hoofdstad Valletta is piepklein, maar Malta ligt op een strategisch punt in de Middellandse zee. Er is vaak gevochten. Er zijn veel legers doorheen getrokken. Alles herinnert daaraan. De dikke kalkstenen muren, de forten en uitkijktorens, Malta heeft iets groots, vind ik, iets ridderlijks. Als ik in Rotterdam ben, mis ik soms de zee. Die is zo helder. En hoe de tomaten smaken en de perziken, zongerijpt. Mijn nummer Wild Honey and Thyme gaat over die droge zomerdagen waarop de geur van thijm overal is. Soms ben ik bang dat er zo veel nieuwe appartementenblokken bij komen, dat Malta’s natuur verloren zal gaan.’

Gouden kathedraal

Alexandra Alden: ‘De indrukwekkende Saint John’s Co-Cathedral. Daar moét ik wel mee beginnen. Van buiten is het best een sober gebouw, maar de decoraties aan de binnenkant zijn overdadig en vorstelijk. Hier liggen de ridders van de Maltezer orde van Sint-Jan begraven. Er hangt ook een wereldberoemd schilderij: Caravaggio’s De onthoofding van Johannes de Doper. Malta was tot 1964 een kolonie van Engeland, daarom is zowel Maltees als Engels de voertaal.’

Saint John’s Co-Cathedral, Triq San Gwann, Valletta

Oogappelstrand

‘Għajn Tuffieħa is het minste drukke strand van Malta. Dat komt vast omdat je een heel lange trap moet ­aflopen, voordat je eindelijk bij het water bent. Het is zo’n gaaf strand. De naam betekent oogappel in het ­Maltees. Ook leuk: weer met de trap omhoog en over de kleiheuvels naast de baai wandelen.’

Għajn Tuffieħa

Wapenpaleis

 ‘Als vrienden op bezoek komen, neem ik ze altijd mee naar het Grandmaster’s Palace. Daar is een spectaculaire collectie harnassen en schilden en kanonnen van de Maltezer ridders te zien, evenals een mooie verzameling wandtapijten. Daarna gaan we zeker bij Caffe Cordina onder de grote parasol koffie drinken met pastizzi. Cordina is een van Malta’s oudste cafés. Ik ging daar als kind elke zaterdag heen met mijn ouders.’

Grandmaster’s Palace, President’s Palace, Valletta / Caffe Cordina, 244 Republic, Valletta

Risotto en reggae aan zee

‘Nautisch restaurant aan het water met een oud schip in de zaak. Bestaat al 30 jaar. Er staat niet alleen vis op de kaart, maar van alles wat, van varkenswangen tot truffelpatat tot verschillende risotto’s. Als we daar toch in de buurt zijn, gaan we na het eten nog even door naar Ta Fra Ben, de reggaebar aan het strand, voor een nachtelijke duik en livemuziek. Op donderdagavond wordt er gejamd.’

Tal-Kaptan, Dawret Il - Qawra, San Pawl il-Bahar / Ta Fra Ben Reggaebar, Triq It - Trunciera, San Pawl il-Bahar

Livemuziek aan zee

‘Storeroom is een nieuwe club, ook weer aan zee, waar bijna elke avond livemuziek is. Ik ga graag aan het begin van de avond zwemmen in de avondzon en daarna bij Storeroom een fles wijn drinken en luisteren naar de beste lokale en internationale artiesten.’

Storeroom, 7 ix-Xatt Ta’ Xbiex, Ta’Xbiex

Beeld Luis Mendo

Cocktails & calzone

‘Ik hou van slenteren over de Sliema Promenade, die helemaal vanaf de baai van St Julian’s tot aan de Sliema Ferry loopt. Je kunt onderweg stoppen voor een cocktail in een van de vele strandkiosks, of verkoeling zoeken in het water bij het rotsachtige strand van Exiles. Bij St Julian’s Bay zit ook Piccolo Padre, een geliefde pizzeria op Malta. De gorgonzola-honing-sesamzaad-­calzone is beroemd.’

Exiles Beach, Piccolo Padre, 194-195 Main Street, Sliema

Lekkere souvenirs

‘Voor iedereen die genoeg heeft van de gebruikelijke souvenirs is er Souvenirs that don’t suck. Een winkel met grappige, charmante Malta-merchandise, zoals T-shirts en hoodies met de typisch Maltese uitdrukking ‘uwijja’ erop, wat zoveel betekent als ‘het is allemaal zo erg nog niet’. Met ironie. Zo van: het huis is afgebrand, maar we wilden toch al een nieuw huis bouwen.’

108 Triq Manwel Dimech Tas-Sliema 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden