Gids ter plaatse San Juan

De beste plekken in San Juan, een stad om lyrisch over te zijn

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? De beste plekken in de stad waar jazztrombonist May Peters woont.

Beeld Luis Mendo

Jazztrombonist en stadsgids May Peters (54) vertrok in 1994 naar Puerto Rico om zich te specialiseren in salsa en Afro-Caribische muziek. Ze speelde er in de band van salsa romántica-icoon Eddie Santiago en bleef. Peters woont in de hoofdstad San Juan. Een stad om lyrisch over te zijn, al is Puerto Rico nog lang niet hersteld van orkaan Maria. Peters: 'Het tropische, het mystieke, de knallende zon, de zeebries die frisheid brengt, de historie, de uiteenlopende architectuur, het hoort bij San Juan. Net als de hartelijke mensen en de opzwepende ritmes overal.' May nam een cd op met muziek van Puerto Ricaanse componistes, maar speelt net zo goed een rumba op het strand. 'Een tandeloze vrouw die met haar handen in de lucht roept 'leve de vrouwen!' en een aangeboden goedkoop blikje bier zijn onbetaalbare geschenken.'

Beeld Luis Mendo

Stadsmuren

May Peters: 'Puerto Rico heeft altijd op een sleutelpositie gelegen. De Spanjaarden, die het veroverden, bouwden er grote verdedigingsmuren omheen om zich te weren tegen andere landen die het ook wilden innemen. Ik loop graag in de zeewind vanaf Fort Castillo San Cristóbal op de Paseo de la Princesa langs die oude muren en langs La Fortaleza, oorspronkelijk een fort, nu de zachtblauwe gouverneursresidentie.'

Paseo de la Princesa

Mooi straatje

'Mijn lievelingsstraatje in de oude stad: de Caleta de San Juan, het straatje dat vanaf het plein voor de kathedraal naar beneden loopt, naar de enige nog overgebleven stadspoort, de Puerta San Juan, en naar de baai, waar je kunt genieten van een spectaculaire zonsondergang. De Caleta heeft nog de oude blauwe klinkers en een dak van schaduwrijke bomen.'

Caleta de San Juan

Luis Fonsi's wijk

'We lopen omhoog naar de noordkant, naar La Perla, de historische wijk buiten de stadsmuren aan de Atlantische Oceaan, waar Luis Fonsi Despacito heeft opgenomen. La Perla is zo'n fotogenieke plek, met de gekleurde huisjes en het allesverblindende blauw en oceaangroen op de achtergrond. Er is ook een nieuw restaurant in La Perla, La Garita Yaz. Eten uit zee, uitzicht op zee.'

La Perla en La Garita Yaz, Lucía

Silva 41

Beeld Luis Mendo

Koffiecafé

'Café Cultura, een mooi, statig café met geblokte tegels, is een van de beste ontbijt- en lunchcafés van San Juan. Ik kom er het liefst voor de (ijs)koffie, maar ze hebben ook lekkere french toast en zoeteaardappelpannekoeken met fruit.'

Caficultura, 401 Calle de San Francisco

Mofongo eten

'Calle Luna Calle Sol, zong Willie Colón al. De Calle de la Luna en de Calle del Sol zijn het hart van de stad en ook het hart van mijn rondleiding de Ruta de la salsa. Aan de Calle del Sol zit El Jibarito, een van de beste restaurants om mofongo te eten. Dat is hét nationale gerecht: dubbelgefrituurde groene banaan of cassave met knoflook en knabbelspek, gevuld met gamba's, bief of kip. Het is heerlijk én machtig. Perfect met een ijskoude medalla, het Puerto Ricaanse bier.'

El Jibarito, 280 Calle del Sol

Salsacafé

'Een authentiek café bovenaan de rand van de oude stad, tussen de veelkleurige huizen, waar ik altijd even een trombonesolo mee moet spelen met de jukebox met prachtige salsacollectie. Dan komen de koebel en de máracas tevoorschijn en begint iedereen te dansen; salsa, rumba, bomba en plena. De stad is altijd in beweging, net als de oceaan die haar omarmt.'

El Adoquín del Patio, 26 Calle Tanca

Mangrovebossen

'Als geboren Limburgse heb ik natuurlijk een mountainbike. Ik fiets graag de stad uit langs de zee naar Piñones, zo'n 16 kilometer verderop. Dat is een bijzonder gebied met versteend zand, mangrovebossen, rotsen en stille stranden. Dan eet ik bij een van de vele kiosken alcapurria, krabkroketjes, of stokviskoekjes, bacalaíto.'

Bosque Estatal de Piñones

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden