De beste plekken in Brussel volgens schrijver Robert Menasse, die een beetje verliefd werd op de stad

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Brussel volgens de Oostenrijkse schrijver Robert Menasse, die er woont.

Beeld Luis Mendo

De Oostenrijkse schrijver Robert Menasse (63) verruilde zijn huis in Wenen de afgelopen zes jaar geregeld voor een appartement bij het Sint-Katelijneplein in Brussel. Al die jaren bewoog hij zich als een antropoloog door de Belgische hoofdstad om een roman over Brussel te kunnen schrijven. Die is er nu, De hoofdstad, over Europese ambtenaren, Europese idealen en veel regen. 'Ik ben me hier meer thuis gaan voelen dan ik had gedacht', zegt Menasse. 'Ik ben zelfs een beetje verliefd op Brussel geworden. Deze stad is, zoals iemand zei, confetti die doet of het een mozaïek is. Brussel is de Europese Unie in het klein, zo veel talen en culturen die los zand lijken, maar toch bij elkaar horen. Brussel en Parijs zijn zussen. Parijs is de elegante madame, Brussel haar veel jongere, interessantere bohemien zus met de gescheurde netkousen.'

Beeld Luis Mendo

Kan niet missen: de Grote Markt

'Een keer liep ik voor dag en dauw over de Grote Markt. Het was zo vroeg dat er nog bijna niemand was, overdag lopen hier altijd honderdduizend toeristen tegelijk. In die stilte trof de schoonheid van dit plein me als een mokerslag. Het was overweldigend. Ik realiseerde me dat die schoonheid elke dag wordt geroofd door de toeristen. Op de Grote Markt ken ik nog een fijn restaurant trouwens: De L'ogenblik

De L'ogenblik, Prinsengalerij 1

Beeld Luis Mendo

Italiaans restaurant

'Ik hou van dit eenvoudige, Italiaanse familierestaurant met koperen pannen aan de muur, geblokte tafelkleedjes en spaghetti alle vongole en andere Italiaanse pastaklassiekers op het menu. Kom vroeg, want het is klein. Europese Commissieleden komen vaak in De Rosti lunchen. Ideaal restaurant dus als je ze, zoals ik, in het wild wilt bestuderen.'

Rosticceria Fiorentina, Archimedesstraat 45

Beeld Luis Mendo

Oud-Vlaams restaurant

'Ik heb voor de research voor mijn roman met zo veel Europese ambtenaren in restaurants en cafés gedineerd en geborreld, dat ik 5 kilo ben aangekomen. Net als veel Brusselse ambtenaren zelf trouwens. Hier tellen niet de jaren, maar de kilo's, dat weet iedereen. Viva M'Boma is een geweldig restaurant in mijn buurt met een echt oud-Vlaamse menukaart waar stoemp op staat en waterzooi, ballekes in tomatensaus en stoofvlees van rundswangen.'

Viva M'Boma, Vlaamsesteenweg 17

Beeld Luis Mendo

Roken in het Muziekcafé

'Toen er een paar jaar geleden een rookverbod kwam in de Brusselse cafés was dat ingrijpend. Waar moesten we heen? Café Lava heeft gelukkig nog een rookruimte en - nog een reden om er te komen - vaak interessante jamsessies van erg verschillende, goede muzikanten. Er mag gedanst worden.'

Café Lava, Sint-Kristoffelsstraat 20

Kerkhof

'Ik ben gefascineerd geraakt door de Brusselse kerkhoven. Ze zijn zo aangetast door de vergankelijkheid. Al die bemoste, scheve, in elkaar stortende graven. Ik ben hier pas gaan begrijpen waarom het geen toeval is dat Brussel de hoofdstad van Europa is. Het graf van de onbekende soldaat, de eindeloze rijen witte oorlogsgraven in heel België. Hier begon het verlangen naar een vredig, verenigd Europa.'

Gemeentelijke begraafplaats, Kerkhof van Brussellaan (Evere)

Kerkhof van Laken, Onze-Lieve-Vrouwvoorplein

Bier bij de brasserie

'Le Paon Royal is een brasserie met een groot terras onder de bomen, vanwaaruit ik altijd graag, met een groot glas bier in de hand, naar het leven op het plein zit te kijken. Le Paon is wonderlijk genoeg nog niet ontdekt door de toeristendrommen. Ze hebben happy hour en serveren een zeer goede chateaubriand.

Le Paon Royal, Oude Graanmarkt 6

Mijn Plein in mijn wijk

'De wijk rond het Sint-Katelijneplein, Place Sainte-Catherine, was al die jaren mijn wijk. Hier had ik het gevoel thuis te zijn tussen vele werelden in. Het neonlicht op de straten als ze nat zijn van de regen, sigaretten kopen bij de Indiër van de Night Shop, die 'merci' zegt als je Nederlands tegen hem praat en 'dankjewel' als je Frans praat, café Kafka, dat helaas nu gesloten is, de kerk met het beeld van de zwarte Madonna. Haar vingers zijn er tijdens de reformatie afgehakt, maar later toch weer op miraculeuze wijze aangegroeid.'

Sint-Katelijneplein, Place Sainte-Catherine

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.