De beste plekjes van Londen

Waar moet je heen, waar is het leuk? Hier de beste plekken in Londen volgens Volkskrant-correspondent Patrick van IJzendoorn.

Beeld Illustratie Luis Mendo

'Londen is de wereld in het klein. Al die verschillende buurten.' Patrick van IJzendoorn verblijft voor de Volkskrant bijna boven op de nulmeridiaan van Greenwich, 'waar de wereldtijd begint'. 'Londen kende geen stadsplanning zoals Amsterdam of Parijs', zegt hij. 'Het is niet gebouwd, maar ontstaan. Als ik Londen als een mens zou moeten omschrijven, dan zou ik zeggen: een weerbarstige, recalcitrante figuur met enorm veel energie. Woedend, denk aan de rellen van een paar jaar terug. Maar ook mooi en houdend van het goede leven. Londen heeft ambitie', volgens Van IJzendoorn. 'Het wil altijd verder. In de twaalf jaar dat ik hier woon, is er zo veel veranderd. Neem Greenwich. Zes jaar terug had je nog overgroeide paden langs de Theems met roestige bootjes in het water. Maar nu is de oever volgebouwd met appartementen. In sommige wijken zijn de huren 300 pond omhoog gegaan. Per maand hè. Dat is misschien wel hét kenmerk van Londen, dat wonen er zo duur is.'

Cereal Killer Café

'Ik begin hip', zegt Patrick van IJzendoorn. Met een ontbijt in het Cereal Killer Café. Waar ze naar eigen zeggen geobsedeerd zijn door cereals. Cornflakes, frosties, shreddies, honey monster puffs, coco pops, ze hebben wel honderdtwintig soorten ontbijtgranen. Terug naar je kindertijd. 'Je moet hier iets unieks bieden, een niche opzoeken, om te overleven als café.'

139 Brick Lane.

Beeld Illustratie Luis Mendo

Upton Park

'Als vrienden langskomen, vragen ze vaak naar zo'n ouderwets Engels voetbalstadion midden tussen de huizen. Ik ken er één. Upton Park in Oost-Londen. Het stadion van West Ham United staat in een groezelige woonwijk. De mensen verkopen er souvenirs vanuit de voortuin als er een wedstrijd is. Ga snel, voor de sloophamer arriveert. En neem een foto bij het standbeeld van West Ham-spelers Moore, Peters en Hurst, die de goals scoorden in de 4-2 tegen Duitsland in 1966.'

Upton Park (Boleyn Ground), Green Street.

Beeld Illustratie Luis Mendo

Gordon's wine bar

'Steek de Hungerford Bridge over ter hoogte van Charing Cross, daal af en neem een glas wijn met kaas in de knusse pub van Gordon aan de Embankment. Gordon's wine bar zit er al sinds 1890. Sfeervolle wijnkelder met kaarslicht en oude kranteknipsels en zwart-witfoto's aan de muur.'

47 Villiers Street.

Gay Hussar

'Op weg naar Soho kijk ik altijd graag welk monstrueus of interessant werk er nu weer op Trafalgar Square op de fourth plinth staat, de lege sokkel waarop om de zoveel tijd een nieuw kunstwerk verschijnt. Stiekem houden ze hem warm voor een standbeeld van de koningin, denk ik. En dan door naar Soho. In Soho is een overvloed aan restaurants, maar bijzonder is Gay Hussar aan het einde van Greek Street naast Soho Square. Een Hongaar waar de tijd heeft stilgestaan en nog traditionele goulash wordt gemaakt. De menukaart is nog van voor de oorlog volgens mij.'

2 Greek Street.

Beeld Illustratie Luis Mendo

River Bus en Tate Modern

'Ik neem graag de boot over de Theems naar London Bridge. Daarna kun je via Borough Market naar de zuidoever wandelen, waar moderne kunst hangt in Tate Modern en boeken te koop zijn onder Waterloo Bridge. Ik vind het gebouw van Tate Modern vooral zo mooi. Die ruimtelijkheid en al die miljoenen bakstenen.'

River Bus, diverse opstapplaatsen. Tate Modern, Bankside.

Saravanaa Bhavan

'We gaan lunchen in East Ham bij Saravanaa Bhavan. Vergeet Brick Lane. Echt Indiaas eten doe je hier. Heel goed, heel goedkoop. Dosa, rijstpannekoeken met alles erop en eraan, aardappels, lekkere chutneys, fijne mangolassi, masalathee, alles is geweldig.'

300 Highstreet North.

Beeld Illustratie Luis Mendo

Cable cars

'Pak de metro naar Canning Town om daar op de kabelbaan te springen die over de Theems gaat en een fraai uitzicht biedt. Dat is nog eens een aardige manier van door Londen reizen. Al bungelend met het water onder je.'

Emirates Air line, bij metrostation North Greenwich.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden