De beste plekjes in Londen volgens schrijverspaar Nicci French

Het beroemde schrijverspaar Nicci French gebruikt de boekenserie over psychoanalyticus Frieda Klein om hun hun liefde voor Londen te tonen. Wat zijn hun favoriete plekken? V Zomer Magazine ging op pad met de thrillerschrijvers. 

Londen Foto Luis Mendo

Hampstead Heath 

Weiden, meren, bossen en heuvels, midden in de stad: niet voor niets noemt Nicci Gerrard het kolossale park een mirakel. De ‘heath’, letterlijk heide, is 320 hectare groot, zeven maal groter dan het Vondelpark in Amsterdam.

Reisgidsen Nicci Gerrard en Sean French, bekend als schrijversduo Nicci French, gidsen ons door Hampstead Heath, Londen. Foto Renate Beense

Ontbijten in het Cereal Killer Café

Volkskrant-correspondent Patrick van IJzendoorn tipt zijn favoriete plekken. 'Ik begin hip.’ Met een ontbijt in het Cereal Killer Café. Waar ze naar eigen zeggen geobsedeerd zijn door cereals. Cornflakes, frosties, shreddies, honey monster puffs, coco pops, ze hebben wel honderdtwintig soorten ontbijtgranen. Terug naar je kindertijd. 'Je moet hier iets unieks bieden, een niche opzoeken, om te overleven als café.'

Kenwood House 

Voormalig landgoed aan de noordgrens van het park, nu een museum, met schilderijen van onze Rembrandt, Vermeer en Frans Hals. Sean French: ‘Alsof dat al niet ongelofelijk genoeg is, is het huis zelf ook een wonder.’ In de film Notting Hill komt Kenwood House groot in beeld, als decor in een scène met actrice Anna Scott (Julia Roberts.)

Kenwood House. Foto Renate Beense

De vijvers van Hampstead Heath 

In drie vijvers kan tegen een gering bedrag, 2 pond, worden gezwommen. Er is er een voor mannen, een voor vrouwen en een gemengde. Gerrard zwemt er vaak met haar dochters. ‘Ik spring in elk water, hoe klein ook. En in elk jaargetijde.’

In Hampstead Heath is ook een zwemplaats voor alleen vrouwen. Foto AFP

Parliament Hill ook in Hampstead Heath 

Nicci Gerrard: ‘Dat uitzicht! Het is er wel vaak winderig.’

Foto Volkskrant infographics

Highgate Cemetery 

Hier vind je een veelheid aan excentrieke grafmonumenten. De oostelijke begraafplaats, aangelegd in de 19de eeuw naar voorbeeld van Père-Lachaise in Parijs, is voor 4 pond te bezichtigen, het westelijk deel alleen met een gids. De bekendste dode: Karl Marx. Of George Michael.

Highgate Cemetary. Foto Renate Beense

The Hardy Tree in St Pancras Churchyard

Vernoemd naar Thomas Hardy, de schrijver en dichter. In de 19de eeuw moest de begraafplaats door de aanleg van een spoorbaan worden verplaatst. Hardy rangschikte honderden grafstenen rondom een es. Nicci Gerrard: ‘Het is een heerlijke plek. De Hardy Tree is mijn gebedsboom. Ik ben niet gelovig, maar daar kan ik mijn gedachten schikken.’

Als designliefhebber mag je deze plekken in Londen niet missen

Bezoek de wijk Shoreditch, hangplek voor creatief Londen, waarin zelfs bloemetjesbehang hip is. In The House of Hackney bijvoorbeeld, waar elk denkbaar stukje interieur met een bloemetjesmotief wordt verkocht. Er zijn stijlvolle outlets als Aida (kleding), SCP (meubels) en Atomic (antiek). Not Just Another Store houdt het midden tussen een kledingwinkel, een galerie en een buurtcentrum voor hipsters. Bekijk ook de andere tips.

Regent’s Canal

Nicci Gerrard: ‘Ik ren graag vanaf ons huis langs het Regent’s Canal naar St. Pancras, dat is mijn favoriete rondje.’ French: ‘We zijn gek op het kanaal en het jaagpad met de woonboten. Het is een fantastische plek met een rafelrand.’ 

Lees het interview

Nicci Gerrard (60) en Sean French (59) wonen in Islington, een wijk die van bescheiden arbeidersbuurt is getransformeerd in een stadsdeel waar beroemdheden en de jonge stedelijke elite de toon aangeven. Ze gaan graag naar Highgate Cemetery, een bekoorlijke, 19de-eeuwse dodenakker in Oost-Londen. ‘Het is hier zo heerlijk. En zo stil.’ French: ‘Toeristen blijven veel te vaak hangen in het midden van de stad. Dit is toch ongelofelijk? Het is zo groen hier, het lijkt het platteland wel.’ Volkskrant-verslaggever Paul Onkenhout ontmoet de twee hier. Lees hier het verslag.

Foto Renate Beense
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.