De GidsCarrièreswitch

Carrièreswitcher Edith Elshof: ‘Toen ik zei dat ik kunstenaar wilde worden, was dat slikken voor mijn omgeving’

Een leven lang voor dezelfde werkgever werken, is allang geen vanzelfsprekendheid meer. De Gids spreekt voor deze rubriek mensen die een opvallende carrièreswitch hebben gemaakt. Vandaag Edith Elshof uit Zevenaar, die besloot kunstenaar te worden.

Edith Elshof was niet gelukkig als accountmanager en werd kunstenaar.Beeld Byedith.nl

Het was een clichébeeld, waaraan de 42-jarige Edith Elshof 5 jaar geleden voldeed. Ze was getrouwd, moeder van drie kinderen, had een lease-auto en een fijn huis, maar was niet gelukkig. ‘Toen ik op de bank zat te huilen, terwijl een van mijn kinderen blij door de woonkamer danste, dacht ik: dit is niet oké. Er moet iets veranderen.’

In haar privéleven was ze gelukkig, maar in haar werk als accountmanager bij een zorgverzekeraar had ze in de loop der jaren een rol aangenomen die niet bij haar paste. ‘Ik had me geconformeerd aan de mensen om heen’, zegt Elshof. ‘Dat zag je bijvoorbeeld al aan de kleding: een spijkerbroek kon daar niet, het moest netjes zijn. Ik droeg daar jasjes in veilige tinten, terwijl ik van kleur houd en graag een statement met mijn kleding maak.’

Toen ze zat te huilen op de bank, terwijl haar dochter om haar heen danste, dacht ze: wat geef ik mijn kinderen nu eigenlijk mee? ‘Ik wil ze vertellen dat ze hun dromen moeten najagen, maar wat deed ik? Ik kon het niet langer verkopen aan mezelf.’

Werk van Elshof.Beeld Byedith.nl

‘Ik wil kunstenaar worden’

Terwijl ze een tijdje thuis zat om tot rust te komen, besloot ze het op een dag maar gewoon te zeggen: ‘Ik wil kunstenaar worden.’ ‘Dat was slikken voor mijn omgeving’, zegt Elshof. ‘Zo’n beslissing heeft natuurlijk gevolgen voor je gezin. Je gaat van een gespreid bedje naar een onzekere situatie, maar ik kreeg vanaf moment één vertrouwen van mijn partner. Zonder zijn overtuiging was het niets geworden. ‘Dit kan zo ook niet langer. Als je doorgaat met wat je nu doet, val je straks helemaal uit’, zei hij.’

Leven van kunst was voor Elshof geen nieuw idee. Na haar middelbare school bezocht ze al een open dag van de kunstacademie, maar ze meldde zich niet aan. ‘Ik dacht: iedereen is veel beter dan ik. Daarbij was de tendens toen nog meer dan nu dat er geen geld te verdienen was met kunst.’ Ze begon uiteindelijk aan een opleiding gezondheidswetenschappen aan de Universiteit van Maastricht.

Nu besloot Elshof het anders aan te pakken: tegenwoordig is haar houding om maar gewoon op alles af te stappen, zegt ze. Dus toen ze een post-hbo-studie tot beroepskunstenaar in de klas voorbij zag komen, dacht ze: ik meld me aan. Ook al moest je daarvoor eigenlijk een vooropleiding in de kunsten hebben gedaan. ‘Ik werd uiteindelijk aangenomen en was ontzettend blij. Er ging een wereld voor me open en ik kreeg meteen toegang tot een netwerk. Omdat ik een andere achtergrond had, miste ik dat natuurlijk.’

Hoe kun je efficiënter werken? Hoe pak je het aan als je een nieuwe baan wil? En hoe sla je je door een functioneringsgesprek heen? In de Facebookgroep de Volkskrant Werkgids delen we artikelen over werk en carrière. Meld je aan en deel zelf ook vragen en tips.

Onzekerheid

In het begin had ze minder inkomsten, maar daarmee hadden Elshof en haar man rekening gehouden. ‘We hebben van tevoren veel berekend. Het mooie is: vaak denk je dat iets niet kan, maar als je alles op een rijtje zet, blijken er toch mogelijkheden.’ Inmiddels kan Elshof rondkomen van haar kunstwerken, exposities en kunstprojecten, en van haar baan als cultuurcoördinator op scholen. ‘Uit de ene klus komt weer ander werk voort, dat is het leuke.’

Zo werden haar werken in 2013 geëxposeerd op het Eurovisiesongfestival in Malmö en maakte ze voor Dance4Life, live in de studio van RTL 4, een kunstwerk dat werd geveild. ‘Dat soort klussen helpt erg’, zegt Elshof. ‘Al is het niet zo dat je na zo'n klus achterover kunt leunen.’

Wat de carrièreswitch vooral heeft bewerkstelligd, is dat Elshofs leven nu beter aansluit bij haar persoonlijkheid. ‘Ik hoor van veel mensen: je bent minder gespannen, relaxter, blijer. En dat klopt: ik ben gelukkiger. En ondertussen geef ik mijn kinderen ook nog een belangrijke les mee.’

In deze rubriek vertellen carrièreswitchers hun verhaal. Eerder vertelde Bas Vermeulen dat hij de ict verliet en een kinderkookschool opzette. Robine de Louw-Rademakers nam afscheid van haar baan als registeraccountant en ontwerpt nu jurken. En Hans Beers werd na een carrière in de muziek kapper. Waarom we massaal van carrière veranderen, lees je hier

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden