Blauwalg is groen. En het stinkt

Bij steeds meer zwemplekken wordt blauwalg geconstateerd. Zo herken je deze groep bacteriën.

Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

De naam blauwalg doet eigenlijk geen recht aan het organisme waar het allemaal om draait. Om te beginnen is blauwalg geen alg. Het gaat om een groep bacteriën, die altijd in buitenwater aanwezig is. Daarnaast is ook de term ‘blauw’ misleidend. Wanneer de bacteriën zich in het warme water op volle kracht vermenigvuldigen, produceren zij afvalstoffen die als een gifgroene verfwaas op de wateroppervlakte drijven. ‘Wij ecologen hebben het dan ook liever over cyanobacteriën’, zegt ecoloog Gert van Ee van het Hoogheemraadschap Hollands Noorderkwartier, waaronder het Twiske valt. 

Op het nudistenstrand maken ze zich weinig zorgen om blauwalg: ‘Ik heb net nog gezwommen. We merken het wel’ schreef Tjerk Gualthérie van Weezel eerder deze week over de bezoekers van Het Twiske.  

Het ondiepe en voedselrijke water in de Hollandse veengebieden is bij dit warme weer de ideale habitat voor de cyanobacteriën. En zodra de groene gifstoffen die zij afscheiden op de wind aan de lagerwal op elkaar worden geblazen, kan het goedje echt gevaarlijk zijn, benadrukt Van Ee. ‘Sommige stoffen die bij het rottingsproces vrijkomen, kunnen op het zenuwstelsel werken en onder meer de ademhaling aantasten. Vorig jaar zijn er nog honden aan overleden. Tegen die tijd ruik je het overigens ook wel, het veroorzaakt echt een putlucht.’

 ‘Als het water helder is, en je drinkt er niet al te veel van, is er niet veel aan de hand. Je moet dus gewoon goed opletten. Het heeft ook geen zin om je helemaal op onze kaart te verlaten, want de situatie kan snel veranderen.’

Bij sommige zwemplekken proberen de watermanagers de blauwalg door verdunde waterstofperoxide in het water te gooien. Hoewel de methode effect lijkt te hebben is Van Ee er geen voorstander van. ‘Chemicaliën in de natuur gooien, is eigenlijk nooit een goed idee. Je kunt niet overzien wat de consequenties zijn voor het ecosysteem.’

De uiteindelijke oplossing moet komen van een fikse regenbui, zegt Van Ee. ‘Dan is het heel snel over.’ Maar die bui laat voorlopig dus nog even op zich wachten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.