De Gids Binnenkijken

Binnenkijken in de kubuswoning van De Koninck in Brussel: ‘We brachten ’m terug in originele stijl’

De bewoners van deze Brusselse kubus vielen als een blok voor dit huis en brachten ’m terug in de originele stijl.

Brussel, 20 september 2018. Lenglet Huis in Brussel, ontworpen door de architect Louis Herman De Konick in 1927. Beeld Els Zweerink

Wie: Katya Degrieck (50) en Nicolas de Cordes (56)

Wat: Zij is business developer voor een groot internetbedrijf en hij is futuroloog bij een telecombedrijf.

Waar? Huis van architect De Koninck in Brussel.

Jullie wonen in een bijzonder huis. 

Katya Degrieck: ‘Het is het eerste huis dat de Belgische architect Louis Herman de Koninck (1896-1984) heeft ontworpen. Het huis stamt uit 1924 en is daarmee het eerste modernistische pand dat in België werd gebouwd. Samen met het Rietveld Schröderhuis en Le Corbusier’s Cook House, wordt het gezien als een van de meest toonaangevende modernistische woningen uit de jaren twintig. Het is volgens de ideeën van De Stijl en Bauhaus gemaakt.’

Waarom kochten jullie dit huis?

‘Toen het in de jaren negentig te koop stond, zijn mijn man en ik op een zondagavond stiekem bij het huis gaan kijken. We werden op slag verliefd en hij zei tegen me: als jij het ook wil, dan mag je wat mij betreft morgen de papieren ondertekenen. Toen hadden we het nog niet eens van binnen gezien! Het huis was toen slecht onderhouden en allerlei elementen waren weggestopt onder houten panelen. Toch werden we meteen verliefd, omdat we zagen dat originele elementen zoals de ramen en boekenkast nog intact waren. De schoonheid van het huis was verstoord, maar nog wel aanwezig.’

Beeld Els Zweerink

Hoe hebben jullie alles in de originele staat teruggebracht?

‘Omdat dit zo’n uniek huis is, zijn er tal van boeken en studies over gepubliceerd. Dat hielp ons goed bij de renovaties en verbouwingen. Ook is er in België nog een tiental panden van De Koninck over. We hebben er veel bezocht om een beter beeld te krijgen van de stijl en ideeën. We bezochten ook andere De Stijl-huizen in Duitsland en Nederland. In Utrecht bijvoorbeeld het Rietveld Schröderhuis, om elementen te fotograferen om ze na te maken. We hebben bij de verbouwingen en renovaties altijd de minimalistische stijl en de historie in ons achterhoofd. Op de trap zie je dit goed terug. De originele granieten traptreden waren nog helemaal intact.’

Lampen

Katya Degrieck: ‘Deze lampen zijn van designer Günter Leuchtmann en in 1981 oorspronkelijk ontworpen voor een restaurant. Ze passen door het minimalistische uiterlijk ook goed bij ons huis.’

Bomen

‘Sommige mensen maken op reis een selfie, wij fotograferen bomen. Deze foto maakte Nicolas in Sri Lanka. Hij fotografeert ze altijd hetzelfde: één boom midden op de foto met erachter een zichtbare ­horizon.’

Beeld Els Zweerink

Foto’s

‘Deze fotoserie maakte ik twintig jaar geleden. Het zijn de handen van mijn man, dochter en mijzelf. We hebben verschillende materialen vast, zoals water of zand. Inmiddels zijn onze drie kinderen volwassen, dit vind ik wel een mooie herinnering.’

Beeld Els Zweerink

Keuken

‘In 2015 hebben we een nieuwe keuken geplaatst. Eigenlijk wilden we de oorspronkelijke keuken hebben. Omdat het toen lastig was daarvan een reproductie te maken, kozen we voor deze grijze.’

Kast

‘Over deze monumentale woning is veel gepubliceerd. Deze typische De Stijl-kast was vrij uitgebreid in een boek beschreven. Het lijkt net een werk van Mondriaan.’

Beeld Els Zweerink

Trap

‘In de jaren zestig werden er nog delen aangebouwd, maar de originele vorm van het huis is een kubus. De trap zit precies in het midden van het huis. Ik vind het goed weergeven dat er zo goed is nagedacht over de indeling en het ontwerp.’

Beeld Els Zweerink

Licht

‘Dit huis werd voor de schilder Jacques Lenglet ontworpen, daarom wordt het nu het Lenglethuis genoemd. De grote muren van soms zes meter en de speciale lichtinval in het pand hebben we aan zijn eisen als schilder te danken.’

Schilderij

‘Deze schilderijen uit de jaren dertig zijn van de Hongaarse kunstenaar Lajos Kassák. We hebben het groene schilderij in een kleine galerie in Boedapest gekocht.’

Wassily chair

‘We weten dat De Koninck experimenteerde met verschillende kleuren op de muur, voor deze muur kozen we voor geel. Naast de muur staan de Wassily Chairs van Bauhaus-meubelmaker Marcel Breuer.’

Beeld Els Zweerink

Overgrootvader

‘Dit is een zelfportret van mijn overgrootvader Camille van Elslande. Hij was architect en heeft veel gemaakt tijdens de Belgische wederopbouw. Dit is een potloodtekening die hij maakte in 1907.’

Beeld Els Zweerink

Geometrisch

‘Deze kunstwerken werden gemaakt door Antonino Sciortino. Ik vind het een mooie verwijzing naar geometrische vormen van het huis. Het zijn platte voorwerpen gemaakt van metaaldraad maar lijken 3D-objecten.’

Beeld Els Zweerink
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.