Berglucht is de beste botox

Oostenrijk mikt op Nederlanders die de lol in het skiën zijn verloren. Wiedereinsteigers boven de 50 krijgen daarom gratis les in Tirol.

Kalm gaan we naar boven, in een stoeltjeslift die nog nooit van stoelverwarming heeft gehoord. Zo ver het oog reikt besneeuwde dennenbomen en bergtoppen. Wie omkijkt, richting dal, valt het voorjaarsachtige groen op: half januari heeft het nog maar kort gesneeuwd in Pill, in Tirol. Skileraar Hans (53) heeft zijn boerderij verlaten om ons, 'Wiedereinsteigers', skiles te geven. Als 50-plusser kun je in het minder bekende Karwendelgebergte in januari en maart wieder proberen te skiën. De lessen zijn gratis. Oostenrijk mikt op vitale senioren, die op zoek zijn naar nieuwe kansen.

In een opgewekte skibroek sta ik op bijna 2.000 meter hoogte naast Gasthof Hecher. Niks pistemuzak, de stilte regeert. Helaas beginnen dan de opnamen van Bridget Jones Sr. in de Sneeuw met mijzelf in de hoofdrol. De skileraar houdt zijn lachen in om mijn techniek: jarenlang verkeerd om de berg afgegaan, jammer. Leraar Hans gaat uitleggen hoe het wél moet. Terloops wijst hij op een passerende snelheidsduivel.'90.' Een Oostenrijker; telt niet. Hans ziet het anders: 'Je kunt nog ver komen en lang plezier hebben.'

Last van zijn knieën

Een dag later nemen we, als kleuters in de oefenwei, op onze carveski's nog eens de bochtjes door. Mede-Wieder-einsteiger Petra, 53 jaar en uit de omgeving van Hamburg, kan het niks schelen. 'Ik kan best skiën, maar ik leer graag bij. Toen men in het hotel zei dat ik gratis les kon krijgen, heb ik direct toegehapt.' Hetzelfde geldt voor de 64-jarige Ralph, een ingenieur uit Saksen. 'Bij ons sneeuwt het minder, dus veel ski-ervaring heb ik niet.' Als weduwnaar wil hij nog veel van het leven genieten. 'Mijn vrouw werkte almaar en toen ze met pensioen ging, overleed ze.' Hij heeft gelijk: het is een feest in de zon en omringd door Tiroler gemütlichkeit jezelf bij te spijkeren. Al moet een oudere heer halverwege de les afhaken: last van zijn knieën.

Zwartepistetijgers negeren Pill. Maar ouderejaars - of ouders met jong grut - zitten hier goed. Naast de Kellerjochbahn staat Bio Hotel Grafenast uit 1907, onder leiding van de derde generatie Unterlechners. 'Berglucht is de beste botox', grapt eigenaar Peter als ik informeer naar de huidverzorging in het wellnessaanbod. Toch zijn sauna, hamam, infraroodcabine en masseuse welkom na een dag ploeteren. Ramen van vloer tot plafond geven, zelfs vanuit de regendouche, weids uitzicht over het dal, waar de Inn gestaag stroomt. Het motto van Grafenast en omgeving luidt: Retro Innovativ. Ouderwets gezellig, met de leefstijl van nu. Exclusief je smartphone, die werkt hier niet. 'Godzijdank', zegt gastvrouw Waltraud. De sociale media-oase in huiskamersfeer lokt een cultureel geïnteresseerd publiek. Menig kunstenaar verbleef in het 'Natur Hotel' om er op de beboste hellingen te exposeren. Gasten lezen de krant op het zonneterras en informeren hoe dat kan, in 'tolerant Nederland', een man als Geert Wilders?

Skiën hoeft niet elke dag. Met tennisrackets onder je schoenen de almen in staat raar, maar zonder sneeuwschoenen kom je nooit zo ver. Rodelen is ook leuk: eerst met het sleetje de berg op, 'In der Laos gehen' heet dat, dan in Gasthof Laos een schnitzel ter grootte van een theedoek eten, en daarna de berg af roetsjen. Logisch dat ouders naar de Karwendel komen. Zoals dertiger Astrid, met man een twee kleintjes, uit Keulen: 'We skiën hier zonder de stress van de grote pistes en binnen is er volop ruimte om fijn te spelen.'

Nog een middag oefenen we de afdalingen. Het skiën gaat al iets beter, soms. De neiging de latten aan de wilgen te hangen en in een stoel te zakken, is in elk geval verdwenen. 'Plezier', benadrukt leraar Hans, 'dat is het allerbelangrijkst.'

Praktische informatie

Gratis lessen voor 50-plussers bij een minimaal verblijf van vijf nachten in de maanden januari en maart:

50plus-skicursus-tirol.com.

Biohotel Grafenast in Pill: Grafenast.at

Algemeen: silberregion-karwendel.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden