Australië stelt wrak onderzeeër uit WO II open voor duikers

Australië gaat het wrak van een Japanse miniduikboot die tijdens de Tweede Wereldoorlog in de haven van Sydney een aanval uitvoerde, openstellen voor duikers. De autoriteiten deelden vandaag mee dat er nog persoonlijke bezittingen van de bemanning in het wrak liggen.

Beeld afp

De beslissing markeert de 70ste verjaardag van de aanval van de duikboot, die paniek zaaide in Sydney. 'Het gaat om een proef. De beslissing heeft de steun van de regeringen van de Commonwealth en van Japan', verklaarde de Australische minister voor Milieu en Erfgoed, Robyn Parker.

Miniatuurduikboten
Tijdens een verkenningsvlucht identificeerden Japanse vliegtuigen eind mei 1942 schepen van de geallieerden in de haven van Sydney. De bevelhebber van een vloot van vijf Japanse duikboten besloot daarop om drie miniatuurduikboten ten aanval te sturen. De mini-onderzeeërs hadden elk twee mannen aan boord.

De drie duikboten slaagden erin ongemerkt de haven binnen te komen en probeerden de geallieerde schepen tot zinken te brengen. Uiteindelijk werden ze opgespoord, waarna twee van de drie schepen zichzelf tot zinken brachten, met de dood van de bemanning tot gevolg. De derde onderzeeër vuurde een torpedo af op de Amerikaanse kruiser USS Chicago en bracht de Australische HMAS Kuttabul tot zinken, waarbij 21 mariniers omkwamen.

Explosieven
De wrakken van de eerste twee onderzeeërs waren teruggevonden door de geallieerden. Het lot van de derde bleef een mysterie totdat duikers het wrak in 2006 terugvonden aan de noordelijke stranden van Sydney.

Het wrak bevat vermoedelijk de resten van de twee bemanningsleden en hun persoonlijke bezittingen. Er bevinden zich ook explosieven, maar die liggen diep onder het zand begraven. Rondom het wrak is een veiligheidszone ingesteld, die bewaakt wordt door camera's. De duikers worden op gecontroleerde wijze toegelaten, maar wie van de duik profiteert om zaken uit het wrak te roven, riskeert een boete tot 1,1 miljoen Australische dollar (861.000 euro).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.