'Ampelmännchen' is 50 geworden

Misschien wel een van de beroemdste (nog overgebleven) symbolen van Oost-Duitsland was gisteren jarig: Ampelmännchen, het wandelende groene verkeerslichtmannetje met hoed in Oost-Duitsland is vijftig jaar oud.

Ampelmännchen in rood en groen. © AFP

The Guardian schrijft dat het idee voor het ontwerp van het mannetje van een verkeerspsycholoog kwam uit de toenmalige DDR. Het mannetje moest makkelijk herkenbaar zijn voor mensen met beperkt zicht, of in de regen. Karl Peglau ontwierp het mannetje en in 1969 werd de eerste geïnstalleerd bij een verkeerslicht aan Unter den Linden, de grootste boulevard van Oost-Berlijn.

Inmiddels is het mannetje een wereldwijde cultfiguur geworden: overal kun je T-shirts, mokken en muismatten krijgen met zijn afbeelding. Ofwel: het symbool van het communistische Oost-Duitsland heeft een eigen industrie. Ter waarde van zo'n 8 miljoen euro per jaar.

Dat was bijna niet zo geweest: na de val van de muur in 1989 was de wens om alles dat herinnerde aan Oost-Duitsland uit het straatbeeld te verwijderen onder het motto 'West ist Best'. Maar in de jaren '90 was het te danken aan het Red het Ampelmännchen-comité (ja, echt) dat het mannetje niet verdween. Uiteindelijk hebben veel meer steden in Duitsland hun verkeerslichten verrijkt met het verkeerslichtmannetje, ook in het westen van Berlijn.

© Thinkstock
© Thinkstock
Lichten van het populaire verkeerslichtmannetje in een winkel in Berlijn. © AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden