Podcastrecensie American Fiasco

American Fiasco is met Bennetts gevoel voor tragiek en humor een plezier om naar te luisteren (vier sterren)

De Volkskrant luistert naar (nieuwe) podcasts en bespreekt er elke week een. Vandaag: American Fiasco over het nationale voetbalelftal van Amerika.

American Fiasco.

Rodger Bennett (u kent hem niet, dat is niet erg) groeide op in Liverpool, ‘een stad waar voetbal zo ongeveer alles is’ als groot Everton-fan. Het enige wat bij zijn liefde voor voetbal in de buurt kwam, was zijn fascinatie voor alles wat Amerikaans is. Opgroeien in Engeland in de jaren tachtig gebeurde in zwart-wit, ‘terwijl alles wat ik wist over Amerika in technicolor was’. Hij verzamelde blikjes Coca Cola, schilderde de Amerikaanse vlag op zijn slaapkamermuur en had posters van Debbie Gibson en Public Enemy. Uiteindelijk verhuisde Bennett ook naar Amerika; naar Chicago. Daar vond hij alles: vrienden, nieuwe mogelijkheden. Maar één ding ontbrak in het Amerika van de vroege jaren negentig: voetbal.

Maar dat kwam wel. De Verenigde Staten organiseerden in 1994 het WK en waren een zomer lang het middelpunt van de voetbalwereld. Wij kennen dat WK voornamelijk van een afstandsschot van Wim Jonk, een dramatisch verlies tegen Brazilië en het wiegen van Bebeto. Misschien herinneren we ons nog een beetje het gekke juichen van Diego Maradona of de kleurspoeling van het Roemeense elftal. Maar voor Bennett kwam dat WK alles samen: voetbal en Amerika. Het is ook het beginpunt voor de alleraardigste podcast American Fiasco, die het wonderlijke verhaal vertelt over de opkomst en neergang van het Amerikaanse nationale voetbalelftal tussen 1994 en 1998.

Bennet sprak onder anderen met trainer Steve Sampson, een nobody die plotseling trainer werd van het nationale voetbalelftal, en Alexi Lalas, de roodharige aanvoerder van het team. In de tien afleveringen hoor je het ene na het andere fantastische verhaal over een voetbalnatie in opkomst die geen idee heeft hoe dit aan te pakken. Een heroïsche overwinning op Argentinië, een in het vliegtuig bekokstoofde staking, een aanvoerder voor het leven die toch geen aanvoerder voor het leven bleek te zijn, een surfer uit Californië die ook alleraardigst kon voetballen en de tragische maar prachtige neergang tijdens het WK van 1998 – het WK waarop Amerika definitief aan de wereld zou laten zien dat ze erbij hoorden.

Bennett is, met zijn zware Liverpudlian-accent, zijn gevoel voor tragiek en humor en welbespraaktheid, een plezier om naar te luisteren. Het is maar weinig mensen gegeven op een romantische en tegelijk toegankelijke manier, doorspekt met popculturele referenties en humor, over voetbal te praten. Hij citeert net zo makkelijk Albert Camus als dat hij Cristiano Ronaldo een tot leven gekomen fles Drakkar Noir noemt. ‘Voetbal deed me dingen voelen’, zegt Bennett in de eerste aflevering, ‘emoties, poëzie, verlies, geluk, onheil: allemaal dingen waar ik in het echte leven doorgaans ongevoelig voor ben.’

Liefhebbers van deze podcast doen er goed aan ook eens naar Men in Blazers te luisteren, een wekelijkse podcast die Bennett samen met Michael Davies maakt. Het gaat doorgaans voornamelijk over Amerikaans voetbal en de Premier League, maar je hoeft van geen van beide te houden om gegrepen te worden door het enthousiasme en de humor van Davies en Bennett.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.