Allo? Allo? Google investeert niet meer in zijn chatapp

Control-Alt-Delete

Bard van de Weijer bespreekt de logica en onlogica van technologica. Deze week: de chat-app van Google.

Bard van de Weijer

Google is gestopt met investeren in Allo. Dat u niet schrikt, is niet erg; niemand gebruikt Allo. Allo is de chatapp van Google. Twee jaar geleden gelanceerd om korte metten te maken met WhatsApp, Facebook Messenger en Telegram, berichtendiensten met miljarden gebruikers.

Google had de boot gemist en wilde met Allo de markt openbreken. Probleem was dat iedereen enorm tevreden was met WhatsApp en niemand zin had om weer een chatapp te downloaden. Dus leefden Allo-gebruikers in splendid isolation. Bovendien is het een onhandig programma. Je kunt er bijvoorbeeld geen videochat mee houden, zoals in WhatsApp. Daarvoor moest je nog een app downloaden, Duo geheten. Handig.

Google ziet nu in dat Allo een mislukking is. Nadat eerder Google Talk, Hangouts en Google Messenger waren mislukt, lijkt het concern eindelijk de handdoek in de ring te gooien. Alle functies uit Allo worden nu ondergebracht in Android Messages, zegt Google. Deze chatapp staat standaard geïnstalleerd op elke Androidtelefoon. Android is het besturingssysteem van Google dat op 90 procent van de smartphones draait.

Wacht even. Na een decennium pielen met chatapps, blijkt Google er dus allang een te hebben, die op elke Androidtelefoon staat (behalve op die van Samsung, dat een eigen app heeft – opnieuw: handig) en die massaal gebruikt schijnt te worden. Waarom dan al die andere pogingen, Google? Waarom?

Het is een raadsel. Maar we zijn er nog niet. Google heeft ook aangekondigd dat het sms wil vervangen, het berichtensysteem van twee decennia geleden. Sms is heel simpel. Je kunt er teksten mee versturen. Geen pratende drollen, geen videoboodschappen, geen foto’s van de kleinkinderen. Dat is niet erg. Sms is namelijk een back-upsysteem en een wereldwijde standaard. Letterlijk elke telefoon kan ermee overweg. Dus als je even offline bent, kun je iemand altijd nog een sms sturen. Gebeurt bijna nooit, maar superhandig dat het kan.

Google wil dit systeem vervangen door Rich Communication Services (RCS). Dat is alsof Philips zegt te werken aan een alternatief voor de zwart-wittelevisie. Invoering van RCS is bovendien ingewikkeld, omdat elke telecomaanbieder het moet omarmen. Het is ook onveilig, want niet versleuteld. Je kunt er wel een pratende drol mee versturen.

Opnieuw: waarom? Sms werkt nog prima en is bedoeld voor noodgevallen. Sms is als de kaars die je opsteekt als de stroom een keer uitvalt.

Lief Google, nu je er na tien jaar niet in bent geslaagd een fatsoenlijke chatapp te bouwen, is je beurt voorbij. Blijf van onze sms af. Het werkt goed. En als we een pratende drol willen versturen, gebruiken we wel WhatsApp. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.