De Gids Eindelijk weekend

Ahmed Marcouch banjert door het Arnhemse Park Sonsbeek: ‘Honderd keer mooier dan het Vondelpark’

Burgemeester Ahmed Marcouch tussen de bomen in het Sonsbeekpark. Beeld Ivo van der Bent

Ahmed Marcouch komt al lopend tot rust in het Sonsbeekpark

Tot voor kort woonde hij nog in de Arnhemse wijk Presikhaaf, maar vannacht sliep hij voor het eerst in zijn nieuwe huis in de hippe wijk Sint Marten, waarmee de burgemeester nu officieel op een koprol afstand woont van het Sonsbeekpark, hét groene icoon van deze stad. Marcouch: ‘Een beetje zoals Amsterdammers het Vondelpark hebben, maar dan honderd keer mooier. Bij mensen uit het Westen valt de mond vaak open als ze dit voor het eerst zien.’ Jaja, en straks burgemeester worden van Amsterdam en dan zeker zeggen dat het Vondelpark het mooiste ter wereld is? Marcouch, vrolijk: ‘Neuh, Amsterdam heeft grachten.’

Toegegeven, het ís hier ook erg mooi. Kijk nou die kleuren, die eeuwenoude eiken, die paadjes, poeltjes en stilte, met als enige uitzondering het geklater van een ouderwetse watermolen. Ahmed, met z’n vinger omhoog: ‘Hoor je dat? Hier kom je echt tot rust.’ Daarna, grappend: ‘Scheelt weer een psychiater.’ Bonuspunt is dat je bij veruit de meeste parken aan het eind tegen een hek aanloopt, maar hier niet, hier loop je eindeloos door, op en af, helemaal tot aan de Hoge Veluwe. Marcouch: ‘Ik ben opgegroeid in het Rif, dat stijgen en dalen doet iets met mijn onderbuik. Ik heb hetzelfde met bomen. Toen ik als 10-jarig jongetje naar Nederland kwam vond ik het maar raar dat je er geen vijgen en abrikozen vanaf kon plukken. Later leer je dat een boom ook onzichtbare vruchten heeft, zoals zuurstof, en schoonheid.’

Nu vertelt hij dat weer door aan zijn zoontje Adam (4), met wie hij hier graag rondbanjert. Adam steppend, fietsend of hollend, bukkend bij elk blaadje of kriebelbeestje, Ahmed er handenschuddend en knikkend achteraan, want burgemeester ben je nooit níét. Momenten van grote intimiteit, noemt hij ze, al is hij ook blij dat ze het rondje eindigen bij café Molenplaats, want daar is een kinderhoek en dan komt papa ook nog een seconde aan zichzelf toe. Ahmed: ‘Burgemeester zijn is één ding, maar vader zijn van een kind van 4, dat is pas écht een uitdaging.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden