Theaterrecensie Holland Festival

Aan drie uur lief en leed in de voorstelling Saigon houd je een warm gevoel over (drie sterren)

De voorstelling Saigon. Foto Jean-Louis Fernandez

Saigon, door Les Hommes Approximatifs. Tekst Caroline Guiela Nguyen & artistiek team. Regie Caroline Guiela Nguyen. 13/6, Stadsschouwburg Amsterdam. Holland Festival.

Ze is de spil van het restaurant en draagt de naam van een koningin: Marie Antoinette. Iedere dag weer kookt ze, poetst en ploetert ze, en koestert ze haar klanten die allemaal wel wat troost kunnen gebruiken. Want in haar bescheiden etablissement worden de verhalen verteld van de bannelingen, van Vietnamezen die om uiteenlopende redenen hun land moesten verlaten, van Fransen die het ooit bezetten, van hun nakomelingen, van hen die terugkeerden en ontheemd bleven. Geschiedenissen die worden verteld met veel tranen.

Saigon heet de voorstelling van Caroline Guiela Nguyen en haar gezelschap Les Hommes Approximatifs. Guiela Nguyen, sociologe en theatermaakster, is op zoek naar ‘Franse verhalen die zich afspelen buiten de grenzen van Frankrijk’. Voor Saigon verbleef ze afwisselend in Ho Chi Minhstad en in het 13de arrondissement van Parijs, waar veel Vietnamese migranten wonen. Ze tekende hun relaas op en combineerde professionele Franse acteurs met amateurs, onder wie  Anh Tran Nghia als Marie Antoinette.

De toeschouwer beweegt met de personages mee van het Saigon van 1956 naar het Parijs van 1996 en terug, luisterend naar hun belevenissen in het eettentje van Marie dat met al z’n tl-licht en plastic toch een geliefd decor wordt.

Vaak zijn het mooie scènes, liefdevol gemaakt en overtuigend gespeeld, zeker door de beweeglijke Anh Tran Nghia en Hiep Tran Nghia als Hao, de man die op latere leeftijd terugkeert naar Vietnam. Maar helaas steekt het spel van de Franse acteurs daar geregeld – verrassend genoeg – houterig bij af. En sommige episodes zijn minder evenwichtig opgebouwd, met nogal wat herhaling. Toch houd je na ruim drie uur lief en leed met deze mensen een warm gevoel aan Saigon over.

Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.