INTERVIEW

'We zijn bevoorrecht met zoveel natuurgebieden'

Interview Martijn van Dam: staatssecretaris van Economische Zaken

De Wadden, Veluwe en de duinen van Zuid-Holland zijn door het publiek uitgeroepen tot mooiste natuurgebied van Nederland. Staatssecretaris Martijn van Dam (Economische Zaken) is niet bang dat ze onder de voet zullen worden gelopen.

Staatssecretaris van Economische Zaken Martijn van Dam bezoekt Nationaal Park De Hoge Veluwe. Beeld Martijn Beekman / de Volkskrant

U heeft donderdag op één dag alle dertien genomineerden bezocht. Welk gebied heeft uw persoonlijke voorkeur?

Staatssecretaris Martijn van Dam: ' Ik zou het niemand aanraden om al die gebieden op één dag af te gaan, maar het bewijst wel hoe bevoorrecht we zijn in Nederland: in 18 uur tijd kun je twaalf prachtige natuurgebieden bezoeken. Saba en omliggende zee heb ik noodgedwongen via skype gesproken.

'Een voorkeur heb ik oprecht niet. Die tocht heeft laten zien hoe divers de Nederlandse natuur was. Er waren pareltjes bij die ik nog niet kende, zoals de Drentsche Aa, waar landbouw en natuurbeheer mooi samengaan. Anderzijds de Veluwe die ik al goed kende, maar elke keer weer prachtig is.'

U noemt de winnaars 'nationale parken van wereldklasse'. Hoe worden ze straks internationaal gepromoot?

'Het mooiste is misschien wel dat je tegen buitenlandse toeristen kunt zeggen: dit is volgens de Nederlanders zelf de mooiste natuur van ons land. Verder gaan we kijken hoe we ze verder kunnen ontwikkelen. Bijvoorbeeld met betere faciliteiten om bezoekers te ontvangen. Dat zal samen met private partijen gebeuren die al in de gebieden actief zijn. Ook de andere genomineerden moeten daarvan profiteren.'

Er is nog een vierde winnaar, uitgekozen door de vakjury onder leiding van prof. Pieter van Vollenhoven. Waarom gaven zij een wildcard aan de Biesbosch en het Haringvliet, die samen meededen?

'Het is een delta met een uniek samenspel tussen land en water. Voor ons is dat vanzelfsprekend, maar internationaal is het echt bijzonder. De vakjury stelt een voorwaarde aan deze vierde winnaar: Biesbosch en Haringvliet moeten samenwerking zoeken met de Oosterschelde. Want dat is in potentie één grote delta. Dat kan zeker lukken, want Biesbosch en Haringvliet hebben elkaar ook al gevonden.

'Het mooie van deze verkiezing is dat overal in het land natuurgebieden zijn gaan samenwerken, zoals in Limburg of op de Heuvelrug. De Oostvaardersplassen, Marker Wadden, Markermeer en Lepelaarsplassen, willen samen nationaal park Nieuw Land gaan vormen. Dat zijn mooie ontwikkelingen. De energie die er is ontstaan door deze verkiezing, moeten we vasthouden.'

Staatssecretaris van Economische Zaken Martijn van Dam bezoekt Nationaal Park De Hoge Veluwe. Beeld Martijn Beekman / de Volkskrant

Het Nationaal park Hollandse Duinen, een van de publiekswinnaars, bestaat nog niet eens officieel. Hoe zit dat?

'De provincie Zuid-Holland zal daar een voordracht voor doen en die zal ik dan beoordelen. Het zou mooi zijn als ze vervolgens aansluiting zoeken bij Noord-Holland. Nederland heeft opgeteld eenderde van alle duingebied in Europa. Daar zijn we ons niet altijd van bewust.

Kritische natuurbeschermers zeiden over de wedstrijd: de natuur wordt straks onder de voet gelopen. De wedstrijd draaide alleen om toerisme en recreatie, niet om natuurbescherming.

'In alle plannen staat ook: hoe ga je de natuur versterken? En hoe vang je eventueel stijgende bezoekersaantallen op? Daar heeft de vakjury alle genomineerden vooraf op getoetst. Natuurbescherming is nadrukkelijk ook een doel. In de kritiek op de verkiezing ligt ook een beetje verscholen: 'Ik wil van de natuur kunnen genieten, maar dat moeten niet té veel mensen gaan doen.' Maar de natuur is van iedereen.'

De Waddenvereniging steunde de verkiezing, maar is ook kritisch. Ze verwachten van u ook meer bescherming van de natuur. Lees: geen zout- en gaswinning in het Waddengebied.

'Alles wat we in de Wadden en in andere natuurgebieden doen, wordt streng getoetst op natuurbescherming. De Wadden zijn werelderfgoed én beschermd volgens de Natura 2000-richtlijn. Er mag daar niets gebeuren dat leidt tot significante aantasting van de natuur, dat is uitgangspunt nummer 1. Voor gas- en zoutwinning geldt hetzelfde als voor recreatie, landbouw of visserij in een natuurgebied. Maar dat betekent dus niet dat er nooit iets kan.'

Staatssecretaris van Economische Zaken Martijn van Dam bezoekt Nationaal Park De Hoge Veluwe. Beeld Martijn Beekman / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.