'Koddig', vinden de eerste pandabezoekers in Rhenen

Maar de verwachte drukte? Die bleef uit

Haar man verklaarde haar voor gek toen ze 's ochtends bij haar huis in de Betuwe in de auto naar Rhenen stapte. Arina van de Scheur (30) wilde haar dochter Rose-Lynn (6) zo snel mogelijk de nieuwe panda's in Ouwehands Dierenpark laten zien. Maar de verwachte drukte? Daar had ze weinig trek in. 'Ik had het scenario in mijn hoofd al rond', zegt ze. 'Eerst staan we in de file in Rhenen en daarna is het zo vol rond het pandaverblijf dat we ze niet eens kunnen zien.'

Bezoekers staan gereed met hun entreebewijzen. Beeld Marcel van den Bergh

Van de Scheur was woensdag niet de enige die een bomvolle dierentuin vreesde, want het was de eerste dag dat het publiek de reuzenpanda's Wu Wen en Xing Ya in levenden lijve mocht zien. Vijftien jaar duurde het voor Ouwehand-eigenaar Marcel Boekhoorn de Chinezen zover kreeg hun mascottes uit te lenen, maar nu was het dan eindelijk zover. Dat kan niet anders dan hordes ongedurige pandaliefhebbers opleveren, dacht de dierentuin. Alleen abonnementhouders konden daarom kaartjes kopen voor de eerste drie dagen. Zij mochten ieder een half uurtje pandakijken: langer was vanwege de drukte niet mogelijk.

'Wat een leven hebben ze eigenlijk, hè'

Op de eerste dag is het echter rustig rond Pandasia, het verblijf dat Ouwehand voor zeven miljoen euro liet neerzetten. Het maximale aantal van 800 bezoekers per half uur wordt lang niet gehaald, waardoor de dierentuin geen reden ziet de tijdsloten te handhaven - abonnementhouders zijn ook maar mensen die op een gewone woensdag moeten werken, zo blijkt.

Van de Scheur is er maar wat blij om: voor haar en Rose-Lynn is er genoeg ruimte om minutenlang naar een zittende, op bamboe knagende Wu Wen te kunnen kijken. 'Wat een leven hebben ze eigenlijk, hè', lacht ze. 'De hele dag een beetje bamboe kauwen. Meer doen ze niet.'

De vrouwtjespanda en haar gehoopte hartendief Xing Ya zijn niettemin opvallend actief voor dieren die het grootste gedeelte van hun dag aan bamboe besteden. Ze schieten elke vijf minuten van buiten naar binnen en andersom. De bezoekers kunnen niet anders dan de dieren volgen. De twee zijn ondergebracht in aparte verblijven omdat mannelijke en vrouwelijke reuzenpanda's elkaar in het wild ook alleen in het paarseizoen opzoeken.

'Daar is-ie', zegt Diny van Gerven (66) tegen haar man Fred (72), nadat ze razendsnel naar het buitenverblijf is gelopen om Xing Ya te zien. De panda beklimt een houten plateau in het buitenverblijf en draait zijn kop richting het echtpaar. 'Oh, meesterlijk!'

Een jonge bezoeker ziet een van de panda's bamboe eten. Beeld epa

'Koddige beestjes'

Ze komt al vanaf haar derde in Ouwehand, zegt Diny. Sinds hun pensionering is het echtpaar uit Veenendaal nagenoeg elke dag in de Rhenense dierentuin te vinden. Dat uitgerekend 'hun' dierentuin over de eerste Nederlandse panda's mag beschikken, vindt Fred bijzonder. 'Het zijn koddige beestjes', zegt de gebruinde oud-marinier. 'Ik zou best met een van hen op de foto willen. Al weet ik niet hoe veilig dat is. Ze hebben een behoorlijk sterk gebit.'

Diny heeft beslag gelegd op een wat minder gevaarlijk exemplaar. Uit een Pandasia-tasje haalt ze een pluchen pandasleutelhanger met grote blauwe ogen tevoorschijn. 'Is het niet héérlijk?'

In beeld: Wu Wen en Xing Ya mogen naar buiten

Bekijk hier het scrollverhaal.

De sleutelhanger komt uit de pandasouvenirshop, gebouwd bovenop het verblijf van Wu Wen en Xing Ya. Kinderen smeken er hun ouders om pandaknuffels, pandaboekjes, pandamokken en pandasokken. Adinda Serdijn (51) begrijpt hen wel: de dierenliefhebster met liefst vier verschillende dierentuinabonnementen ('er zitten vier weekenden in een maand') keek zelf ook uit enorm uit naar de panda's.

Niet meer dan logisch dus, dat Ouwehand een slaatje uit die manie probeert te slaan. Echt rijk wordt de dierentuin er niet van, denkt Serdijn. 'Boekhoorn heeft er zoveel geld ingestopt. Dat verdien je nooit terug.' Dan knijpt ze in de pluchen panda in haar hand, klaar om af te rekenen. 'Al zal het aan mij niet liggen.'

Uiteraard wilt u meer lezen over panda's. Dat kan. Lees hier werkelijk alles over panda's

Die lieve, bedreigde hippie die op zijn stok bamboe zit te kauwen: zo zien we de reuzenpanda het liefst. Maar dat zegt meer over de mens dan over de panda zelf. Hoe een fout in onze bedrading maakt dat we panda zien als liefste knuffelbeer op aarde. (+)

Na zestien jaar stille diplomatie is het eindelijk zo ver: panda's Xing Ya en Wu Wen kwamen naar Rhenen. Een reconstructie van de niet aflatende lobby. (+)

Met de komst van reuzenpanda's Wu Wen en Xing Ya in het vooruitzicht vullen bamboeburgers, pandabrood en pandabeddengoed de etalages in Rhenen. Burgemeester Hans van der Pas: 'De verbinding met het Ouwehands Dierenpark kan blijvend positief uitpakken voor de slager en de bakker, als ze zo creatief blijven als nu.' (+)

Die langverwachte panda's hingen columnist Sylvia Witteman in april al mijlenver de keel uit. Dat is niet helemaal hun schuld, natuurlijk. Ze hebben er niet om gevraagd om helemaal uit China naar Rhenen gevlogen te worden, of all places. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.