Zuckerberg: Toegang sociale media en weerbericht is mensenrecht

Zoals het alarmnummer altijd gratis gebeld kan worden, moet de hele wereld gratis toegang hebben tot de basisinternetdiensten. Hiervoor pleit Facebook-oprichter Mark Zuckerberg. Vorige week lanceerde hij zijn project Internet.org, dat werd bejubeld maar ook op kritiek kon rekenen. In een interview met Wired pareert hij die kritiek. 'De wereld verbinden is geen eigenbelang, maar een mensenrecht.'

Heleen van Lier
Zuckerberg in Moskou. Beeld reuters
Zuckerberg in Moskou.Beeld reuters

Volgens Zuckerberg heeft tweederde van de wereldbevolking op dit moment geen toegang tot internet. Via gezamenlijke projecten wil Facebook samen met grote producenten van telecomapparatuur als Samsung, Ericsson en Nokia die situatie verbeteren. 'Ik heb een visie waarin iedereen een telefoon op kan pakken en toegang heeft tot de basisvoorzieningen van het internet. Zaken als berichten sturen, Wikipedia, zoekmachines, sociale netwerken, het weerbericht en prijzen van grondstoffen.'

Zuckerberg noemt dat de kiestoon van het internet. 'Iedereen kan een winkel inlopen, een telefoon aanschaffen en toegang krijgen tot de basisdiensten van het internet'. Volgens Zuckerberg groeit het smartphonebezit wereldwijd enorm, maar blijft de toegang tot internet daarbij achter. 'Smartphones worden steeds goedkoper, maar dataverbruik blijft duur.'

Mensenrecht
Volgens Zuckerberg is toegang tot het internet een mensenrecht, net als vrijheid van meningsuiting en het recht om geen honger te hebben. 'De komende eeuw zullen we overgaan van een industriële economie naar een kenniseconomie. Een industriële economie heeft beperkte middelen, als ik een olieveld heb dan kan iemand anders niet beschikken over dat olieveld. Een kenniseconomie werkt anders, als ik beschik over zekere kennis, kan ik die delen zodat een ander het ook weet. Door kennis en ideeën te delen, wordt de wereld een stukje rijker.' Volgens Zuckerberg hebben de miljard Facebookleden veel meer geld dan de rest van de wereld tezamen. 'Die grote ongelijkheid in rijkdom kun je oplossen door het wereldwijde internet uit te bouwen en iedereen onderdeel te maken van de kenniseconomie'.

Via de organisatie internet.org zullen Facebook en andere partijen proberen internettoegang goedkoper te maken in opkomende landen en dataverkeer efficiënter te maken. Volgens Zuckerberg heeft Facebook al ongeveer 1 miljard dollar geïnvesteerd in infrastructuur om internettoegang in ontwikkelingslanden te verbeteren en is het bedrijf van plan die bestedingen op te voeren.

Ook zal Facebook de eigen toepassingen aanpassen. Zuckerberg: 'De afgelopen jaren hebben we ons vooral gericht op het sneller en mooier maken van onze apps, maar we hielden ons niet bezig met de hoeveelheid data die onze apps gebruiken. Dat was niet zo belangrijk voor onze klanten in ontwikkelde landen. Maar voor de volgende miljarden gebruikers is dit wel belangrijk, sinds dit jaar richten we ons op het bieden van dezelfde ervaring, met minder dataverbruik'.

Regering
Zuckerberg zegt al sinds de oprichting van Facebook dat zijn doel is om de wereld te verbinden. Het idee voor dit project ontstond toen hij besefte dat het grootste deel van de mensen niet eens toegang heeft tot het internet. 'Veel mensen praten over de invloed van social media op onze maatschappij. We maken gebruik van Facebook om nieuws te delen en in contact blijven met onze vrienden. Maar hoeveel groter zal de verandering zijn wanneer burgers uit ontwikkelingslanden voor het eerst online komen en internet gebruiken om te beslissen wat voor regering ze willen hebben, toegang krijgen tot informatie over gezondheidszorg en kunnen communiceren met iemand uit een dorp honderd kilometer verderop die ze al geen tien jaar hebben gezien?'

Volgens critici handelt Zuckerberg vooral uit eigenbelang: de groei is er bij Facebook uit en in ontwikkelingslanden zijn nog gigantische markten aan te boren. 'We profiteren er theoretisch wel van als meer mensen met elkaar verbonden kunnen worden, maar de kritiek is een beetje gek. Als het verdienen van meer geld ons doel zou zijn, zouden we ons beter uitsluitend kunnen richten op de ontwikkelde landen, waar de mensen veel meer geld te besteden hebben. Ik denk niet dat dit op de lange termijn rendabel voor ons zal zijn, maar ik ben bereid om die investering te doen, omdat ik denk dat het echt goed is voor de wereld.'

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld afp
Beeld afp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden