Zuchten over engagement in kitscherige actiefilm

De Mexicaan Alfonso Cuáron verfilmde P.D. James’ Children of Men om zijn onbehagen over de politiek uit te drukken. ‘De tirannie van deze tijd draagt het masker van de democratie.’..

In een gitzwart Londen verkondigt het tv-journaal dat de jongste mens op aarde is vermoord. De 18-jarige jongen is omgebracht omdat hij weigerde een handtekening uit te delen aan fans.

Alfonso Cuarón, de Mexicaanse regisseur van films als Y tu mamá también en Harry Potter and the Prisoner of Azkaban, weet hoe hij met deur in huis moet vallen. Binnen luttele seconden ontvouwt hij in de competitiefilm Children of Men een failliet universum. De mensheid lijkt in het jaar 2027 het einde nabij: de wereld is na een oorlog grotendeels verwoest, en een mysterieus virus maakt dat van voorplanting geen sprake meer is. Alleen in Groot-Brittannië bestaat nog zoiets als een maatschappij. Die wordt bestuurd door een fascistisch ogende, militaire macht.

‘Ik zie de film niet als sciencefiction’, vertelde Alfonso Cuarón op zijn persconferentie in Cannes. ‘Dit is een verhaal over nu.’

In Children of Men, gebaseerd op de gelijknamige roman van schrijfster P.D. James, speelt Clive Owen een cynische journalist. Deze Theo raakt betrokken bij een verzetsgroep. Binnen de kortste keren is hij onderdeel van een geheime missie, door Cuarón in beeld gebracht vol bijbelse symboliek. Zoveel symboliek dat er tijdens de vertoning aan de pers regelmatig een collectief gezucht en gesnuif door de zaal ging: de existentialistische kitsch van Cuáron vraagt om kijkers die zich niet laten afschrikken door het grote gebaar.

Children of Men is engagement verpakt in een actiefilm. Theo’s zoektocht naar een boot die hem met een illegale vrouw richting het Paradijs moet voeren, raakt aan thema’s als de vluchtelingenproblematiek en het verlies van privacy.

Cuáron gaf op het Lido ronduit toe dat hij Children of Men wilde maken om zijn onbehagen over de huidige politieke ontwikkelingen te kunnen uitdrukken. ‘Veel films over de nabije toekomst gaan over Big Brother-achtige zaken. Volgens mij is de tirannie van dit moment veel onzichtbaarder. De tirannie van deze tijd draagt het masker van de democratie.’

Want: ‘Overal op de wereld vindt migratie plaats. Complete bevolkingsgroepen zoeken hun heil elders. Hoe reageert het Westen? Zonder zich in de achtergronden te verdiepen, wordt de deur met een klap dichtgegooid. And that’s it.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden