'Zonder hem kon van Hot Chocolate eigenlijk geen sprake zijn'

Errol Brown, frontman van discoband Hot Chocolate, overleed vandaag op 71-jarige leeftijd. 'Ik heb alles gedaan wat ik wilde doen.'

Menno Pot
Errol Brown in 2011. Beeld epa
Errol Brown in 2011.Beeld epa

Prachtscène uit The Full Monty (1997), de komedie over Engelse fabrieksarbeiders die na hun ontslag een stripteasegroep beginnen: Robert Carlyle die, sigaret in de mond, sensueel oefent in het schijnsel van de koplampen van zijn auto. Muziek: You Sexy Thing van Hot Chocolate, dat prompt weer de Britse toptien inschoot, net als in 1975 en 1987.

Hot Chocolate-frontman Errol Brown, die woensdag op 71-jarige leeftijd overleed aan leverkanker in zijn woonplaats op de Bahama's, schreef en zong de klassiek geworden kruisbestuiving van soul, funk, disco en pop. Het was niet Hot Chocolate's grootste hit, maar achteraf wel de beroemdste.

Brown was Jamaicaan van geboorte, maar verhuisde met zijn moeder al in 1955 naar Londen, waar hij in 1969 Hot Chocolate oprichtte met Tony Wilson. Hun cover van John Lennons Give Peace A Chance viel bij Lennon in de smaak en leverde Hot Chocolate een contract op bij het Apple-label van The Beatles, die kort daarna stopten. Het betekende het einde van Hot Chocolate's Apple-avontuur.

Achteraf maar goed, want vanaf 1970 zou Hot Chocolate met producer Mickie Most van het Rak-label wereldwijd triomfen vieren: soulvolle popsongs, met slimme vleugjes funk en disco en altijd voorzien van zoete zangharmonieën en gelikte arrangementen met strijkers of synthesizer.

Elk jaar was er wel een hit, twaalf haalden de Britse toptien, hoewel de enige Britse nummer één geen Brown/Wilson-compositie was, maar een lied van Russ Ballard: So You Win Again (1977).

Ook in Nederland was Hot Chocolate zeer populair: zes toptienhits, waarvan Emma (1974) en Girl Crazy (in 1982) de topdrie haalden. You Sexy Thing haalde de vijfde plaats.

Solo

Hot Chocolate stopte in 1986. Solo zou Brown het succes van de groep nooit benaderen. Hot Chocolate gold jarenlang als 'camp': de muziek werd niet serieus genomen. You Sexy Thing werd vooral geschikt geacht voor lollige filmscènes met een hoog cultgehalte: Quentin Tarantino's Reservoir Dogs (1992), Boogie Nights (1997). En The Full Monty dus.

Toch leidden juist die lollige filmscènes tot herwaardering. Hot Chocolate ging weer optreden, maar zonder Errol Brown, de lange, gepassioneerd zingende man met de schedel zo kaal als een biljartbal. Zonder hem kon van Hot Chocolate eigenlijk geen sprake zijn.

Brown voerde zijn hits liever onder zijn eigen naam uit en bleef dat tot 2009 doen. 'Ik word wat ouder, tournees worden zwaarder', lichtte hij zijn afscheid toe. 'Ik heb alles gedaan dat ik wilde doen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden