Zo zagen Iraniërs hun imams nog nooit

Een strenge man achter het spreekgestoelte. Vinger in de lucht, fanatiek prekend naar moskeegangers. Dat is zo'n beetje het standaardbeeld van een imam. Maar is dat het hele verhaal? Een nieuw Instagram-account wil een andere kant tonen door foto's van geestelijken tijdens alledaagse bezigheden te delen. In Iran is het een ware hit, zo schrijft de BBC. Via Instagram volgen inmiddels meer dan 12 duizend mensen de 'normale' activiteiten van imams.

Beeld Talabe Today

Een basketballende imam. Twee imams in de skilift. Eentje die stofzuigt, terwijl een peuter het apparaat als autootje gebruikt. Een slapende imam in de trein, zijn tulband op het treintafeltje. Het is maar een greep uit de foto's die het populaire Instagram-account Talable Today sinds een paar weken toont.

Talable Today is een initiatief van Iraniër Masoud Zareian, een jongen die studeert om geestelijke te worden (zijn studie heet Talable). Hij wil met zijn actie het imago van imams opvijzelen. 'Zo veel mensen hebben verkeerde ideeën over ons', aldus Zareian tegen een lokale krant. Tussen de bijzondere foto's, die ook door fans kunnen worden ingediend, zitten ook opvallende kiekjes van imams die met christelijke geestelijken praten, of poseren voor een kerstboom.

Het account toont ook 'standaard' foto's van imams achter het spreekgestoelte, of in de moskee. Initiatiefnemer Zareian wil naar eigen zeggen alleen laten zien dat ze daarnaast óók andere dingen doen. Vooral aan Iraniërs die geestelijken alleen op statische en heroïsche affiches tegenkomen: 'Ik denk dat het erg onrealistisch overkomt als we geestelijken altijd als onschuldige engelen proberen af te beelden. Uiteindelijk zijn het ook gewoon mensen.'

Beeld Talabe Today
Beeld Talabe Today

Bikini's en champagne

In Iran zijn Facebook en Twitter verboden, maar is Instagram in verschillende lagen van de samenleving erg geliefd. Talable Today is zeker niet het enige account op het netwerk dat het strengreligieuze beeld van Iran probeert bij stellen. Op het account Everyday Iran tonen fotografen verschillen kanten van het land, van afgelegen dorpjes op het platteland tot designerwinkels in de straten van Teheran.

Een ander populair account, The Rich Kids of Tehran, is een spin-off van The Rich Kids of Instagram en toont hoe modern het leven van rijke Iraanse jongeren is. Subtitel: Official Stuff They Don't Want You To See From Iran. De door hen gedeelde foto's van vrouwen in bikini's en feesten met champagne zijn dikwijls strijdig met de Iraanse wet, maar vooralsnog is niemand opgepakt. Hoewel in mei 2014 Iraniërs die in een video op Pharrell's Happy dansten nog werden gearresteerd, genieten deze jongeren, in ieder geval online, toch enige vrijheid.

Rich Kids of Tehran Beeld Instagram
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden