Zo vergadert Omroep West

Bij Omroep West schuift het publiek live gestreamd aan in de wekelijkse redactievergadering

Bij Omroep West schuift het publiek live gestreamd aan in de wekelijkse redactievergadering. En zo worden bijvoorbeeld klachten over verkeerslichten en mediteren met alpaca's direct besproken.

Omroep West Weerman Huub Mizee.

De redactievergadering is ruim een kwartier onderweg als vaste kijker Robert zich meldt. 'Daar is-ie, Robert, jawel! Hij is vasthoudend, hè?', lacht adjunct-hoofdredacteur Henk Ruijl van Omroep West als een volleerd showmaster in de camera. Voor de zesde week op rij wil Robert weten waarom de verkeerslichten zijn weggehaald bij het winkelcentrum aan de Leyweg in Den Haag. 'Robert, bedankt voor je reactie', zegt Ruijl. 'Het is niet zo dat we niets hebben gedaan, maar sommige vragen vergen enig uitzoekwerk. Er wordt aan gewerkt!'

Iedere vrijdagochtend is de redactievergadering van Omroep West te volgen via een livestream op Facebook. De journalisten vertellen aan welke verhalen ze hebben gewerkt en waar ze nog mee bezig zijn. Kijkers geven via Facebookreacties tips en stellen vragen over zaken die de redactie volgens hen moeten uitzoeken. De livestream begon in oktober als eenmalig experiment en is sinds eind november vaste prik met tussen de 5 duizend en 10 duizend kijkers.

(Tekst gaat verder onder afbeelding).

Crowdfundingactie geslaagd: Noud uit Zoetermeer krijgt een hulphond. Hij heet YouTube.

Deze vrijdag nemen negen redacteuren plaats op de vrolijk gekleurde banken in een hoekje van de redactievloer. Vier anderen, inclusief de hoofdredacteur, blijven buiten beeld. 'Dat is geen probleem, we gaan niemand dwingen in beeld te komen', zegt Ruijl. De vergadering wordt gefilmd met een iPhone op een handstatief. Geen professionele camera dus, en ook geen lampen of microfoons. Dat doen ze bewust, vertelt de adjunct. 'We willen de vergadering laten zien zoals-ie werkelijk is.'

De livestream is een reactie op het veranderende mediagebruik van het publiek. 'Tegenwoordig kan iedereen zelf radio of televisie maken en dat via social media verspreiden', zegt hoofdredacteur Renzo Veenstra. 'We zijn met de redactie gaan overleggen over hoe we daarmee om konden gaan. Er kwam naar voren dat we moesten stoppen met denken dat wij wel weten wat het publiek wil horen.' In plaats daarvan besloot de redactie het gewoon te vragen aan de kijkers. 'Waarom zouden wij met dertig à veertig man bepalen wat goed is voor de hele provincie?'

(Tekst gaat verder onder afbeelding).

Van bijstandsmoeder naar succesvolle onderneemster .

Ruijl verwoordt het bij de opening van de vergadering voor de kijkers als volgt: 'We geloven erin dat wij journalisten niet alleen de waarheid in pacht hebben, maar dat jullie met ons kunnen meedenken.' Later zegt Veenstra: 'Onze redacteuren wonen toch in woningen die wat duurder zijn dan de huizen waarin veel mensen uit ons publiek wonen. Ze hebben vrienden die in een andere sociale klasse vallen.' Dat veroorzaakt een blinde vlek in de onderwerpkeuze, die de omroep door vraaggestuurde journalistiek hoopt op te vangen.

Niet alleen via Facebook Live, ook op de website van de regionale omroep worden lezers opgeroepen hun vragen in te sturen. Deze vragen worden ingezameld met behulp van het Amerikaanse techbedrijf Hearken, dat zich richt op publieksgestuurde journalistiek. De Omroep Westredactie selecteert de interessantste inzendingen en het publiek bepaalt vervolgens in een peiling op de site welke vraag moet worden uitgezocht.

Sommige vragen lijken een open deur, zoals een vraag over hoe de financiële wanorde bij de gemeente Voorschoten is ontstaan. Kan de redactie dat zelf niet bedenken? 'Het simpele antwoord is nee', zegt Veenstra. 'We zijn een van de armste regionale omroepen van Nederland en hebben niet de mankracht alle steden te coveren. Ook daarom is het fijn dat dit soort tips binnenkomen.' Maar met bezuinigingen heeft vraaggestuurde journalistiek niets te maken, bezweert adjunct Ruijl. 'Het is een middel om voeling te houden met je publiek.'

De tips uit het publiek gaan echt niet over een egelasiel met een open dag, benadrukt Veenstra. Wel over een populaire rector die met pensioen gaat, selfies maken tijdens Dodenherdenking en vooruit: mediteren met alpaca's. 'Daar waren we zelf niet opgekomen en dat zijn toch de krenten in de pap', zegt presentator Martine Boerkamp. 'We zijn er niet alleen voor het harde nieuws.'

(Tekst gaat verder onder afbeelding).

Hearken

Zuid-Holland is de enige provincie met twee regionale omroepen. Omroep West beslaat de noordelijke regio met onder meer Den Haag, Zoetermeer, Delft en Leiden. RTV Rijnmond omvat het zuidelijke deel met steden als Rotterdam, Hoek van Holland, Dordrecht en Goedereede. RTV Rijnmond krijgt voor dit jaar 10,2 miljoen euro subsidie, Omroep West 10 miljoen. Met meer dan 3,6 miljoen inwoners is Zuid-Holland qua inwonertal de grootste provincie van Nederland. De regionale omroepen die de meeste subsidie kregen, zijn Omroep Brabant met 16,5 miljoen en Omroep Gelderland met 15,7 miljoen euro.

Kinderwerkplaats op zoek naar nieuwe ruimte vanwege onzekerheid huurcontract.

Het live uitzenden van de vergadering was in het begin wennen voor de redactieleden. 'Maar het is me meegevallen', zegt verslaggever Lot van Bree. 'We zijn het journalistieke handwerk niet uit het oog verloren.' Boerkamp voegt toe: 'We doen niet alleen maar wat de klant via Facebook vraagt. Daar waren mensen in het begin bang voor, maar dat bleek niet terecht.' De redactie beoordeelt de tips kritisch. Persoonlijke vetes van kijkers en evenementen van pr-bureaus worden terzijde geschoven. De werkwijze van de redactie is ook niet volledig omgegooid, benadrukt hoofdredacteur Veenstra. '80 procent van wat we doen, gebeurt nog steeds op de traditionele wijze, 20 procent is meer vraaggestuurd.'

De manier van denken over nieuws is wel veranderd op de redactie. 'We hebben meer respect voor de kijker en luisteraar gekregen en meer bescheidenheid voor wat we zelf doen', zegt Ruijl. 'Het is belangrijk dat mensen ons over twee jaar ook nog relevant vinden. Als die 10 miljoen euro subsidie stopt, moeten ze denken: Omroep West kunnen we niet missen! Het publiek betrekken hoort daarbij. We willen niet op onze luie kont zitten en alleen dingen doen waarvan we zelf denken dat ze moeten gebeuren.'

Vaste kijker Robert is voor het moment tevreden gesteld. 'Ik ben een vastbijtertje', erkent hij in de reacties. 'Bedankt voor de aandacht.' Hij wenst de redactie nog een goed weekend. 'Vorige week hadden we gereageerd op zijn vraag, maar dat had hij niet gezien. Toen ging hij allemaal boze emoticons sturen', vertelt socialmediaredacteur Nick. Hij haalt zijn schouders op. 'Daar doe je niets aan.'

Omroep West

Zuid-Holland is de enige provincie met twee regionale omroepen. Omroep West beslaat de noordelijke regio met onder meer Den Haag, Zoetermeer, Delft en Leiden. RTV Rijnmond omvat het zuidelijke deel met steden als Rotterdam, Hoek van Holland, Dordrecht en Goedereede. RTV Rijnmond krijgt voor dit jaar 10,2 miljoen euro subsidie, Omroep West 10 miljoen. Met meer dan 3,6 miljoen inwoners is Zuid-Holland qua inwonertal de grootste provincie van Nederland. De regionale omroepen die de meeste subsidie kregen, zijn Omroep Brabant met 16,5 miljoen en Omroep Gelderland met 15,7 miljoen euro.

Hearken is in 2015 opgericht door de Amerikaanse journalist Jennifer Brandel. Toen ze bij de radiozender WBEZ in Chicago werkte, viel het haar op dat er maar weinig werd gedaan met vragen en tips van het publiek. Dat moest anders volgens haar, want er zit zoveel bruikbare kennis bij de kijkers, lezers en luisteraars. Hearken is een journalistiek platform dat nieuwsorganisaties adviseert en technologische ondersteuning biedt om de vragen en tips van het publiek te verwerken op hun websites. Hearken wordt inmiddels gebruikt op bijna honderd redacties, waaronder die van de BBC.