Zo neemt Nijntje-stad Utrecht afscheid van Dick Bruna

In de woonplaats van Dick Bruna worden bosjes bloemen bij het Nijntjemuseum gelegd. Zijn tekeningen van Nijntje groeide uit tot een Utrechts icoon. Ook voor burgemeester Van Zanen. 'Als het je lukt tot ver in Azië kinderen weet te raken met zulke simpele herkenbare tekeningen en verhaaltjes, dan ben je een hele grote'.

Ouders en kinderen leggen bloemen neer bij het nijntjestandbeeld in Utrecht.Beeld anp

'Kijk, dat doen ze voor Dick, de meneer die Nijntje heeft getekend.' Voor de ingang van het Nijntjemuseum in de Utrechtse binnenstad is een moeder van haar fiets gestapt om haar zoon in het achterzitje uit te leggen dat Dick Bruna is overleden. Samen met de verzamelde media kijken ze naar de bosjes bloemen die zijn neergelegd bij het Nijntjebeeld naast de ingang. 'Is hij doodgeschoten?' vraagt de peuter. 'Nee, hij was heel oud en zijn lijf deed het niet meer.' 'Dat is jammer.' 'Ja, heel jammer.'

Ook burgemeester Jan van Zanen is vanuit het stadhuis op zijn fiets gestapt en richting het museum gereden. De camera's wachten hem op. Das recht, hand door het haar, en vertellen maar. Net als elke Nederlander heeft Van Zanen zijn kinderen met de verhaaltjes van Bruna grootgebracht. 'Bij het afstuderen van mijn dochter heb ik haar onlangs nog een spaarpot van Nijntje gegeven.'

En over Bruna zelf, die met zijn kenmerkende snor zo toegankelijk door Utrecht bleef fietsen. 'Ik heb eens zijn atelier bezocht, dat weerspiegelde de mens: Zeer sober en geordend lagen daar al zijn stiften en scharen. En hij kon smakelijk vertellen hoe hij te werk ging.'

Een vrouw op een fiets stapt af en zegt tegen Van Zanen: 'Gecondoleerd, burgemeester.'

Utrechts icoon

Nijntje werd een echt Utrechts icoon. De stad heeft verkeersborden met het konijntje erop. Tijdens het Grand départ van de Tour de France in 2015 reden wagens met Nijntjes op het dak voor de karavaan uit. Van Zanen: 'Hij kon de Dom ook prachtig tekenen.'

Overal ter wereld kennen de mensen Nijntje of Miffy. 'Als het je lukt tot ver in Azië kinderen weet te raken met zulke simpele herkenbare tekeningen en verhaaltjes, dan ben je een hele grote', zegt de burgemeester.

Binnen in het museum staan een paar van die kinderen, al zijn ze Nijntje-leeftijd al lang gepasseerd: het betreft vier jonge vrouwen uit Hong Kong die een half jaar in Nederland studeren. Ze buigen zich geïnteresseerd over de uitvergrote poezen, vogels en huisjes.

Die kenden ze nog niet. Net als de boekjes van Nijntje. 'Bij ons is Miffy meer een merchandise-product met poppen en kleren', zegt Christy. 'Het is volgens mij de combinatie van simpele afbeeldingen en hele vrolijke kleuren die iedereen zo mooi vindt.'

Kleine fans

In een zaal verderop zitten Linda en Ingmar uit Roelofarendsveen sammen met hun 8 maanden oude dochter Felize kijken ze hoe hun zonen Julian (5) en Sylvan (3) op twee driewielers door het Nijntje-Nijntje-verkeersplan sjezen. De verkeerde kant om over de rotonde en af en toe door rood bij het zebrapad. Sylvan moet wel even stilstaan voor de slagbomen als Julian een Nijntje-locomotief voorbij drukt.

'Ja, ze zijn Nijntje fans', zegt moeder Linda. 'Wij zijn er zelf groot mee geworden en met de kinderen hebben we inmiddels bijna alle Nijntje-boekjes in de bibliotheek wel geleend.'

Het is vooral de rust van de tekeningen die Linda aanspreekt. 'Dat vind ik fijn in deze tijd met altijd en overal prikkels.' Nijntje in de dierentuin is de favoriet van haar jongens. 'Dan kunnen ze alle dieren raden.'

De laatste tijd is er in Roelofarendsveen ook veel voorgelezen uit Lieve oma pluis. Daarin verliest Nijntje haar oma. Linda: 'In onze omgeving was een kindje overleden. Door dat boekje begrepen de kinderen dat hun ouders moeten huilen en waren ze voorbereid op wat er ging komen, met een begrafenis en een grafsteen.'

De begrafenis is inmiddels achter de rug, maar nog steeds willen ze graag uit het boekje worden voorgelezen. 'Ik denk als een soort verwerking. Toch mooi dat zo'n simpel boekje je daarbij kan helpen.'

Op de stoep voor het museum gaan de moeder en haar zoon nog even in conclaaf hoe zij de dood van 'Dick' zullen verwerken. 'Gaan we ook even een bloemetje voor hem kopen, of gaan we thuis een verhaaltje lezen?'

'Bloemen. En dan een verhaaltje.'

Lees ook:

- Beroemd van Wolvega tot Tokio. Het iconische Dick Bruna is over de hele wereld bekend.

- Hommage aan Dick Bruna: vijf visies op Nijntje. De vrijdag overleden Tekenaar/schrijver Dick Bruna (1927) kreeg in september vorig jaar de Max Velthuijsprijs voor zijn oeuvre. De redactie Boeken vroeg toen vijf illustratoren hun visie te geven op zijn beroemdste creatie, Nijntje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden